Mantente sano cuando viajes

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Información general

Cuando estés planeando viajar fuera de los Estados Unidos, toma medidas con anticipación para mantenerte sano y seguro durante el viaje.

Responde a estas preguntas al planear el viaje:

  • ¿Necesito vacunas o medicamentos para prevenir enfermedades?
  • ¿Podré comer los alimentos y tomar el agua de ese lugar sin peligro?
  • ¿Podré conseguir los medicamentos que necesito durante el viaje?
  • ¿Qué pasa si me enfermo cuando esté de viaje?
  • ¿Corro el riesgo de presentar problemas de salud durante el viaje?

¿Necesito vacunas o medicamentos para prevenir enfermedades?
En cada parte del mundo hay enfermedades comunes que son distintas de las enfermedades que son comunes en otras partes. Tal vez puedas recibir medicamentos o vacunas para protegerte de las enfermedades del lugar al que vas a viajar. Por ejemplo:

  • Las vacunas pueden protegerte de enfermedades como la hepatitis A. La hepatitis A se puede contraer al consumir comida o agua contaminada. Esta enfermedad es común en muchos países, como los de Centroamérica y Suramérica.
  • Los medicamentos pueden protegerte de enfermedades como el paludismo. El paludismo (o malaria) es una enfermedad transmitida por mosquitos que es frecuente en algunas partes del mundo, por ejemplo, en África y en Asia.

Si averiguas qué enfermedades son comunes en el lugar al que vas, podrás tener un viaje seguro y saludable.

 

¿Podré comer los alimentos y tomar el agua de ese lugar sin peligro?
En algunos países el agua de la llave no es potable y no se puede beber sin peligro, especialmente en el caso de las personas que no están acostumbradas a consumirla. Incluso si el agua de la llave no afecta a las personas que viven en ese lugar, podría tener microbios o bacterias que te causen a ti una enfermedad.

En los lugares en los que el agua de la llave no sea potable tienes que tener cuidado también con lo que comes. Es posible que sea peligroso comer ciertos alimentos, como verduras y frutas frescas, porque pueden haber sido lavados o preparados con agua que no es potable.

¿Podré conseguir los medicamentos que necesito?
Puede ser difícil conseguir medicamentos cuando estés de viaje. Es mejor llevar siempre todos los medicamentos que puedes necesitar.

  • Haz una lista de los medicamentos que tomas o que podrías necesitar durante el viaje. Incluye en la lista los recetados y los de venta sin receta.
  • Empaca suficientes medicamentos para todo el viaje y una cantidad adicional, por si pasas fuera más tiempo del que planeabas.
  • Lleva los medicamentos en el equipaje de mano por si las maletas se pierden durante el viaje.
  • Qué debes empacar para mantenerte sano (en inglés).

¿Qué pasa si me enfermo durante el viaje?
Necesitar ayuda médica lejos de casa puede causarte miedo, especialmente si no hablas el idioma del lugar. Por eso es importante estar preparado.

Antes del viaje, haz una lista de los lugares a los cuales podrías ir en busca de ayuda si te enfermas. Por ejemplo, en muchas partes del mundo hay oficinas de los Estados Unidos llamadas embajadas y consulados. Los empleados de estas embajadas y consulados pueden ayudar a los ciudadanos de los Estados Unidos que tengan una emergencia.

¿Corro el riesgo de presentar problemas de salud durante el viaje?
Algunas personas tienen más probabilidades de presentar problemas de salud cuando viajan fuera de los Estados Unidos. Toda persona necesita ver a un doctor antes de planificar un viaje a otro país, pero esto es especialmente importante si:

Según tu situación específica, el doctor puede recomendarte que no viajes en ese momento.

Toma acción

Toma estas medidas para mantenerte sano cuando viajes fuera de los Estados Unidos.

Averigua qué riesgos y problemas de salud existen en el lugar al que vas.
Antes de viajar a otra parte del mundo, entérate de los asuntos que podrían afectar tu salud o seguridad. Busca información sobre estos temas:

  • Qué enfermedades son comunes en ese lugar (como el paludismo o la hepatitis)
  • Si hay alguna epidemia (por ejemplo, de gripe)
  • Qué problemas hay con la calidad del agua y la seguridad de los alimentos, y las actualizaciones al respecto
  • Si hay advertencias de una catástrofe natural
  • Si hay problemas de seguridad pública (como inestabilidad política u otros tipos de situaciones violentas)
  • Cómo conseguir atención médica

Con este recurso hallarás información de salud y seguridad de países específicos (en inglés).

Pide una cita para ver al doctor antes del viaje.
Entre 4 y 6 semanas antes de la fecha en que piensas salir de viaje, pide una cita para ver a un doctor o a una enfermera. Cuéntale adónde vas y qué vas a hacer allí.

Estas son algunas de las preguntas que puedes hacer durante la cita:

  • ¿Estoy lo suficientemente sano para viajar?
  • ¿Estoy al día en mis vacunas?
  • ¿Necesito alguna otra vacuna para prevenir enfermedades?
  • ¿Necesito comprar algún medicamento especial para llevar en caso que me enferme?

Si tienes un problema de salud, toma medidas adicionales.
Pídele al doctor que te dé una carta firmada que contenga lo siguiente:

  • Una descripción del problema de salud
  • Toda la información que pueda ser de utilidad si necesitas tratamiento durante el viaje
  • Una lista de los medicamentos recetados que tomas (con los nombres genéricos) y de la dosis (la cantidad que tomas)

Pídele un suministro adicional de todos los medicamentos que necesitas, por si el viaje dura más de lo que tienes previsto.

Prepara un plan por si te enfermas.
Antes de salir de viaje, haz una lista de recursos. Lleva a mano esta información en todo momento del viaje.

Habla con un representante de tu compañía de seguro médico antes de viajar.
Averigua lo siguiente:

  • Si tendrás cobertura del seguro cuando estés fuera del país.
  • Si el seguro pagará por emergencias, por ejemplo, si tienes que ir al hospital o si hay una evacuación médica (si tienes que trasladarte a otro hospital o centro de tratamiento).

Si tu seguro no va a cubrir estos costos, averigua sobre un seguro a corto plazo para viajeros (en inglés).

Infórmate sobre cómo comer y tomar líquidos sin peligro cuando estés de viaje.
Según el sitio al que vayas, tal vez te convenga tomar solo agua embotellada. Es posible que también tengas que tener cuidado con lo que comes. En lugares en los que el agua quizá no sea potable, no tomes ni comas lo siguiente:

  • Agua de la llave
  • Bebidas (o gaseosas) de dispensador
  • Cubos de hielo
  • Comidas de vendedores ambulantes
  • Comidas que se sirvan a temperatura ambiente
  • Ciertos alimentos (especialmente mariscos crudos y alimentos que puedan haber sido lavados con agua de la llave, como frutas y verduras frescas)

Entre las cosas que normalmente se pueden comer y tomar sin peligro se cuentan:

  • Bebidas embotelladas
  • Café o té caliente
  • Comidas cocidas que se sirven calientes
  • Frutas y verduras que lavaste con agua potable o que pelaste personalmente
  • Productos lácteos pasteurizados (es decir, que pasaron por un proceso de calentamiento para destruir microbios peligrosos antes de que los compraras)

Cómo tratar el agua para que se pueda beber (en inglés).

Protégete de las picaduras de insectos.
Las picaduras de insectos pueden ponerte en peligro de contraer enfermedades, especialmente en ciertos países.

Por ejemplo, los mosquitos pueden transmitir el paludismo en África y Asia. 

Sigue estos consejos básicos:

  • Pregúntale al doctor si debes ponerte vacunas o tomar medicamentos para protegerte.
  • Ponte repelente de insectos en la piel y la ropa.
  • Empaca ropa que te proteja de los mosquitos y las garrapatas (por ejemplo, sombrero, pantalones largos y camisas de manga larga).

Ten cuidado con los animales.
En Centroamérica y Suramérica es más probable que un perro tenga rabia que en los Estados Unidos. Las personas pueden contraer la rabia por la mordedura de un perro infectado.

Toma las siguientes medidas de seguridad donde haya animales:

Procura ser un viajero informado.

  • Entérate de las leyes y costumbres (las conductas habituales de la gente) de los lugares que visitarás en tu viaje. Puedes tomar decisiones más prudentes si sabes qué conductas son aceptables y cuáles podrían molestar a las personas del lugar.
  • Cuando vayas de viaje, mantén siempre las maletas donde puedas verlas. No recibas nunca paquetes de desconocidos.
  • No lleves grandes sumas de dinero en efectivo. Cuando saques dinero para pagar algo, trata de que la gente no vea qué llevas en la billetera.
  • Guarda todos los objetos de valor y los documentos importantes (por ejemplo, el pasaporte) en la caja fuerte del hotel. Nunca los lleves a mano cuando salgas.
  • Escribe cómo se dicen en el idioma del lugar unas cuantas frases clave que puedas necesitar en una emergencia, como "necesito ayuda" o "necesito un doctor".
  • Averigua formas de mantenerte en contacto por teléfono. Es posible que en algunas regiones tengas que comprar un teléfono celular local o usar una tarjeta prepagada para hacer llamadas.

Más consejos para tener un viaje seguro (en inglés).

Última revisión del contenido: 31 de julio de 2015 Revisión de contenido

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