Hazte medir la densidad de los huesos

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Información general

La prueba para medir la densidad de los huesos (llamada “densitometría ósea”) indica qué tan fuertes son los huesos. La prueba indica si tienes osteoporosis (huesos débiles). Si tienes los huesos débiles, corres más riesgo de sufrir fracturas.

  • Si eres mujer y tienes 65 años o más, pide una cita para hacerte medir la densidad de los huesos.
  • Si eres mujer y tienes entre 50 y 64 años, pregúntale al doctor si necesitas hacerte la prueba para medir la densidad de los huesos.

Si corres riesgo de tener osteoporosis, el doctor o la enfermera te pueden recomendar que te midas la densidad de los huesos cada 2 años.

La osteoporosis también afecta a los hombres. Si eres hombre, tienes más de 65 años y te preocupa la fuerza de tus huesos, habla con el doctor o la enfermera.

¿Cómo se hace la prueba para medir la densidad de los huesos?
La prueba para medir la densidad de los huesos se parece a una radiografía o a una tomografía. No duele y tarda solo unos 15 minutos.

¿Qué es la osteoporosis?
La osteoporosis es una enfermedad de los huesos. Las personas que tienen osteoporosis tienen los huesos débiles, con más probabilidad de fracturarse. Con frecuencia estas personas sufren fracturas de la cadera, la columna vertebral y la muñeca.

Cualquier persona puede sufrir osteoporosis, pero es más común entre las mujeres mayores. Mientras más edad tengas, mayor es el riesgo de tener osteoporosis.

No hay signos ni síntomas de la osteoporosis. Es posible que no sepas que tienes la enfermedad hasta que se te rompa un hueso. Por eso es muy importante que te hagas la prueba de la densidad de los huesos para ver qué tan fuertes son.

Si deseas más información sobre la osteoporosis y la salud de los huesos, consulta estas fuentes:

¿Qué pasa si tengo osteoporosis?
Si tienes osteoporosis, hay cosas que puedes hacer para ayudar a detener un poco la pérdida de hueso. Detectar esta enfermedad y tratarla a tiempo te puede ayudar a mantenerte más sano y más activo. Además, puede reducir la probabilidad de que te rompas un hueso.

Según los resultados de la prueba de densidad de los huesos, es posible que también necesites:

  • Añadir más calcio y vitamina D a la alimentación
  • Hacer más ejercicio para fortalecer los huesos
  • Tomar medicamentos para detener la pérdida de hueso

El doctor te puede decir qué debes hacer. Nunca es tarde para detener la pérdida de hueso, sin importar la edad.

Toma acción

Toma estas medidas para proteger la salud de los huesos.

Haz una cita para hacerte la prueba para medir la densidad de los huesos.
Pregúntale al doctor si corres riesgo de tener osteoporosis. Averigua cuándo debes comenzar a hacerte la prueba para medir la densidad de los huesos.

Imprime estas preguntas para hacerle al doctor sobre cómo prevenir la osteoporosis. Llévalas a la próxima cita médica.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Las pruebas de detección de la osteoporosis están cubiertas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Según el plan de seguro médico que tengas, quizás puedes hacerte las pruebas sin tener que pagar nada.

Más información sobre servicios preventivos para la mujer que están cubiertos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Toma suficiente calcio para tener huesos fuertes.
El calcio te ayuda a mantener los huesos fuertes. Utiliza esta lista de compras de alimentos ricos en calcio para encontrar alimentos que contengan mucho calcio, por ejemplo: 

  • Leche, queso y yogur descremados o semidescremados
  • Almendras
  • Brócoli y hortalizas de hojas verdes
  • Tofu enriquecido con calcio
  • Jugo de naranja enriquecido con calcio
  • Pastillas de calcio

Toma suficiente vitamina D.
La vitamina D le ayuda a tu cuerpo a utilizar el calcio. Para tener huesos fuertes se necesitan el calcio y la vitamina D.

Tu cuerpo produce vitamina D cuando recibes la luz del sol. También puedes obtener vitamina D de estos productos:

  • Salmón o atún
  • Leche descremada o semidescremada enriquecida con vitamina D
  • Algunos cereales, jugos y yogures enriquecidos con vitamina D
  • Pastillas de vitamina D

Averigua cuánta vitamina D necesitas todos los días.

No fumes ni tomes alcohol.
Los cigarrillos y el alcohol pueden debilitar los huesos.

Reduce el riesgo de caerte.
Las caídas pueden ser graves para las personas que tienen los huesos débiles. Hay cambios pequeños que pueden ayudarte a prevenir las caídas, como hacer ejercicios para mejorar el equilibrio. Por ejemplo, intenta caminar hacia atrás o trata de pararte cuando estás sentado.

Mantente activo.
 La actividad física puede retardar la pérdida de hueso. Los ejercicios en los que los huesos soportan cargas (como correr o hacer saltos en tijera) pueden ayudarte a mantener los huesos fuertes.

  • Intenta hacer 2 horas y media de actividad aeróbica moderada a la semana. Si no has hecho ejercicio, bloques de 10 minutos seguidos.
  • Haz actividades para fortalecer los músculos por lo menos 2 días a la semana. Por ejemplo, puedes levantar pesas o usar bandas de resistencia (las ligas flexibles de goma).
  • Haz ejercicio con otra persona. Es más fácil ser constante si tienes a alguien con quién hacer ejercicio.

Si tienes algún problema médico, haz el ejercicio que puedas hacer. El doctor te puede ayudar a escoger las actividades que te convengan más.

Toma estas medidas sencillas para mantenerte activo a medida que pasan los años.

Busca un tipo de ejercicio con el que te sientas cómodo.
Averigua si en el centro comunitario o en el centro para personas mayores hay actividades físicas divertidas y gratuitas o económicas. Puedes hacer cosas como

  • Aeróbicos
  • Tai chi (ejercicio de origen chino para el cuerpo y la mente en el que se realizan movimientos suaves y lentos)
  • Yoga
  • Levantamiento de pesas
  • Salir a caminar con amigos

Busca actividades que te gusten y que sean buenas para la salud [PDF, 881 KB] (en inglés).

Última revisión del contenido: 30 de julio de 2014 Revisión de contenido

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