Hazte la prueba de Papanicolaou para prevenir el cáncer de cuello uterino

in english

Información general

Hacerte periódicamente la prueba de Papanicolaou o citología vaginal y el seguimiento necesario puede prevenir el cáncer de cuello uterino. La prueba de Papanicolaou se puede realizar en el consultorio del doctor o en una clínica de salud.

La mayoría de las muertes que se deben al cáncer de cuello uterino se pueden prevenir si las mujeres se hacen la prueba de Papanicolaou con regularidad. En esta prueba se pueden encontrar células anómalas antes de que se conviertan en cáncer. La prueba de Papanicolaou también sirve para encontrar el cáncer de cuello uterino a tiempo, cuando por lo general se puede curar.

¿Cada cuánto tiempo debo hacerme la prueba de Papanicolaou?
La frecuencia con la que se hace la prueba se basa en la edad que tengas y en cómo te hagas la prueba.

  • Si tienes entre 21 y 29 años, hazte la prueba de Papanicolaou cada 3 años.
  • Si tienes entre 30 y 65 años, hazte la prueba cada 3 o cada 5 años, así:
    • Si solo te haces la prueba de Papanicolaou, necesitas hacértela cada 3 años.
    • Si te haces la prueba de Papanicolaou al mismo tiempo que la del VPH (virus del papiloma humano), hazte las pruebas cada 5 años.

Si tienes 66 años o más, pregúntale al doctor si las pruebas para detectar el cáncer del cuello uterino se recomiendan en tu caso.

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?
El cáncer de cuello uterino es el cáncer que se presenta en la parte más baja y más angosta del útero (o matriz). El cuello uterino comunica el útero con la vagina. 

El cuello del útero conecta al útero (o matriz) con la vagina.

Las células anómalas del cuello uterino pueden convertirse en células cancerosas si no se encuentran y se tratan a tiempo. El cáncer de cuello uterino es más común en las mujeres que tienen más de 30 años de edad. 
Consulta estos recursos sobre el cáncer de cuello uterino y sobre las pruebas para detectarlo:

¿Cómo se realiza la prueba de Papanicolaou?
La prueba de Papanicolaou o citología vaginal dura entre 2 y 5 minutos. Puede ser incómoda, pero normalmente no duele.

Mientras estás acostada boca arriba sobre una mesa de examen, el doctor o la enfermera te coloca un aparato médico llamado espéculo dentro de la vagina. El espéculo mantiene abiertas las paredes de la vagina para que el doctor o la enfermera pueda ver el cuello uterino. Entonces, el doctor o la enfermera usa un cepillito especial para obtener unas células del cuello uterino. Estas células se envían al laboratorio para que un experto las examine.

El doctor o la enfermera también te hará una exploración pélvica para ver que el útero, los ovarios y otros órganos estén bien.

Toma acción

Toma estas medidas para prevenir el cáncer de cuello uterino.

Pide una cita para hacerte la prueba de Papanicolaou.
Llama al consultorio de tu doctor o a una clínica de salud local y pide una cita para que te hagan la prueba de Papanicolaou y la exploración pélvica.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Las pruebas para el cáncer de cuello uterino están cubiertas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Según el plan de seguro médico que tengas, quizá puedas hacerte las pruebas sin tener que pagar nada.

Para recibir información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita  CuidadoDeSalud.gov. Para recibir información en inglés, visita HealthCare.gov.

Prepárate para la prueba de Papanicolaou. 
Trata de pedir la cita de la prueba de Papanicolaou para cuando no tengas el período.

Los doctores recomiendan que no hagas las siguientes cosas en los 2 días anteriores a la prueba:

  • No uses tampones
  • No tengas relaciones sexuales
  • No uses cremas, espumas o geles para el control de la natalidad
  • No te hagas duchas vaginales (es decir, no te enjuagues la vagina con agua o con otros líquidos)

Averigua los resultados de la prueba de Papanicolaou.
Si te haces la prueba de Papanicolaou, pregúntale al doctor cómo puedes enterarte de los resultados. Los resultados de la prueba pueden ser normales, inciertos o anormales. Cómo entender mejor los resultados de tu prueba de Papanicolaou.

Disminuye el riesgo de tener cáncer de cuello uterino.
Las infecciones prolongadas por el virus del papiloma humano (VPH) se encuentran entre las principales causas del cáncer de cuello uterino. La infección por el VPH es una enfermedad muy común que se puede contraer durante las relaciones sexuales.

Algunos tipos del VPH pueden causar verrugas genitales y anales. Otros pueden causar cáncer de cuello uterino y otros tipos de cáncer.

Corres más riesgo de contraer una infección por el VPH si:

  • Comenzaste a tener relaciones sexuales antes de los 18 años.
  • Tienes relaciones sexuales sin protección.
  • Tienes muchas parejas sexuales.
  • Tienes una pareja sexual que tiene otras parejas sexuales.

Mira estos sitios web para recibir más información sobre el VPH:

Ponte la vacuna contra el VPH.
Los doctores recomiendan que las mujeres de 26 años o menos se pongan la vacuna contra el VPH. La vacuna contra el VPH se aplica en 3 inyecciones durante un período de 6 meses. La vacuna protege contra los tipos del VPH que causan la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino. Averigua más sobre la vacuna contra el VPH.

Los niños y las niñas también pueden vacunarse contra el VPH. Si tienes hijos, pregúntale a su doctor sobre la vacuna contra el VPH.

Hazte el chequeo habitual que toda mujer sana debe hacerse cada año.

Pregúntale al médico o a la enfermera qué otras pruebas y servicios importantes te ayudarán a mantenerte sana.

Última revisión del contenido: 22 de julio de 2015 Revisión de contenido

Comienza hoy con estos pequeños pasos

¿Para quién es la información que estás buscando hoy?

myhealthfinder