Hazte la prueba del colesterol

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Información general

Tener demasiado colesterol en la sangre puede causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Es posible que tengas el colesterol alto y no lo sepas. 

Lo bueno es que es fácil hacerse la prueba del colesterol, y si lo tienes demasiado alto, puedes tomar medidas para controlarlo.

¿Quién debe hacerse la prueba del colesterol?

  • Los hombres que tienen 35 años o más
  • Los hombres de entre 20 y 35 años que tienen enfermedades del corazón o que corren más riesgo de sufrirlas
  • Las mujeres mayores de 20 años que tienen enfermedades del corazón o que corren más riesgo de sufrirlas

Pregúntale al doctor o a la enfermera si tienes factores de riesgo de las enfermedades del corazón y si debes hacerte la prueba del colesterol.

¿Cuáles son los factores de riesgo de las enfermedades del corazón?
Los factores de riesgo de las enfermedades del corazón son:

  • La presión arterial alta
  • Los antecedentes familiares de enfermedades del corazón de inicio temprano
  • El endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis)
  • El hábito de fumar
  • La diabetes
  • El sobrepeso o la obesidad

¿Qué es el colesterol?
El colesterol es una sustancia con la consistencia de la cera que se produce normalmente en el cuerpo.

El cuerpo produce colesterol y lo usa para funciones importantes, como la producción de hormonas y la digestión de los alimentos grasosos.

También puedes recibir colesterol de algunos alimentos, como la yema del huevo, las carnes grasosas y el queso corriente.

Si tienes demasiado colesterol en el cuerpo, este se puede acumular en los vasos sanguíneos y dificultar la circulación de la sangre. Con el tiempo, esta situación puede causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

¿Con qué frecuencia debo hacerme la prueba del colesterol?
La recomendación general es hacerse la prueba cada 5 años. Algunas personas tienen que hacérsela con más frecuencia que otras. Pregúntale al doctor qué es lo más adecuado en tu caso.

¿Cómo me hago la prueba del colesterol?
La prueba del colesterol es una prueba de sangre. Para realizarla, la enfermera te tomará una muestra pequeña de sangre del dedo o del brazo.

Averigua si tienes que cumplir instrucciones especiales antes de la prueba. Por ejemplo, tal vez no puedas comer ni tomar nada (excepto agua o bebidas sin azúcar) entre 9 y 12 horas antes de hacerte la prueba.

Pregúntale al doctor o a la enfermera si necesitas una prueba de sangre que se llama perfil de lípidos para medir la concentración de colesterol.

¿Qué significan los resultados de la prueba?
En el perfil de lípidos se obtienen cuatro valores:

  • Colesterol total
  • Colesterol HDL (colesterol “bueno”)
  • Colesterol LDL (colesterol “malo”)
  • Triglicéridos

Colesterol total
El colesterol total mide todo el colesterol de la sangre. Se basa en los valores del colesterol HDL, el colesterol LDL y los triglicéridos.

Colesterol HDL
Este es un tipo de colesterol bueno, de modo que te conviene que su valor sea alto. 

Tener un valor bajo de colesterol HDL puede aumentar el riesgo de sufrir enfermedades del corazón. Entre las causas de los valores bajos de colesterol HDL se cuentan:

  • Factores genéticos (hereditarios)
  • Diabetes tipo 2
  • Hábito de fumar
  • Sobrepeso
  • Actividad física insuficiente
  • Ciertos medicamentos

Colesterol LDL
El colesterol LDL es el tipo de colesterol malo que puede tapar las arterias, de modo que te conviene que su valor sea bajo.

Entre las causas del colesterol LDL elevado se cuentan:

  • Antecedentes familiares de colesterol LDL elevado
  • Consumo de alimentos con demasiadas grasas saturadas, grasas trans y colesterol

El colesterol LDL elevado no causa signos ni síntomas. Por eso es tan importante que te hagas la prueba del colesterol.

Triglicéridos
Los triglicéridos son un tipo de grasa de la sangre que aumenta el riesgo de sufrir ataques cardíacos y derrames cerebrales.

Más información sobre la prueba del colesterol (en inglés).

¿Qué pasa si tengo el colesterol alto?
A medida que el colesterol aumenta, también aumenta el riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

Toma las siguientes medidas para disminuir el colesterol y reducir el riesgo de presentar enfermedades del corazón:

Pregúntale al doctor si también tienes que tomar medicamentos para bajar el colesterol. 

Si deseas más información, mira esta presentación corta sobre cómo controlar el colesterol.

Toma acción

Averigua tus valores de colesterol. Si tienes el colesterol alto, toma medidas para controlarlo.

Pide una cita para hacerte la prueba del colesterol.
Llama al consultorio del doctor o al centro de salud y pide una cita para hacerte la prueba. No olvides pedir que te hagan un perfil de lípidos completo y averigua si debes seguir instrucciones especiales antes de la prueba.

Imprime estas preguntas para hacerle al doctor sobre el colesterol.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Las pruebas para el colesterol están cubiertas por la  Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Según el plan de seguro médico que tengas, es posible que puedas recibir estos servicios sin tener que pagar nada.

  • Habla con tu seguro médico para averiguar qué cubre tu plan. Pregunta sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.
  • Aunque no tengas seguro médico, puedes hacerte la prueba del colesterol. Si deseas más información busca un centro médico cerca de tu casa (en inglés).

Para obtener más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Si deseas información en inglés, visita HealthCare.gov.

Lleva un registro de tus valores de colesterol.
Cada vez que te hagas la prueba del colesterol, pregúntale al doctor cuáles fueron los resultados. Anótalos para que veas cómo estás mejorando.

Consume una alimentación saludable.
Modifica tu alimentación para bajar los valores de colesterol. Esta lista de compras puede ayudarte a encontrar alimentos saludables para el corazón. Trata de:

  • Comer menos alimentos con grasas saturadas. Las grasas saturadas vienen de productos de origen animal (como el queso corriente, las carnes con mucha grasa y los postres hechos con productos lácteos). También vienen de aceites tropicales como el aceite de palma, el aceite de palmiste y el aceite de coco.
  • Mantenerte alejado de las grasas trans, que pueden estar en galletas y pasteles, algunos refrigerios (como las palomitas de maíz para microondas), las margarinas y los alimentos fritos.  
  • No comer muchos alimentos que contengan cantidades altas de colesterol, como las carnes con mucha grasa y los órganos o vísceras (como el hígado y el riñón).
  • No comer muchos alimentos que contengan mucha sal o azúcar adicional.
  • Escoger leche, quesos y yogur con bajo contenido de grasa o sin grasa.
  • Comer más alimentos que contengan mucha fibra, como la avena, el salvado de avena, los frijoles y las lentejas.
  • Comer más verduras y frutas.

Prueba estas recetas saludables y pon en práctica estos consejos [PDF, 2.82 MB] para mantener el colesterol bajo control.

Mantente más activo.
Mantenerte activo te puede ayudar a bajar de peso, disminuir el colesterol LDL (el colesterol “malo”) y aumentar el colesterol HDL (el colesterol “bueno”). Intenta hacer 2 horas y media de ejercicio moderado a la semana. Por ejemplo, puedes:

  • Caminar a paso rápido
  • Nadar
  • Hacer ejercicios aeróbicos

Lee más consejos sobre cómo proteger el corazón con la actividad física [PDF, 768 KB].

Deja de fumar
Dejar de fumar contribuye a reducir los valores de colesterol. Si fumas, intenta dejar de hacerlo hoy mismo. Llama al 1-800-784-8669 para recibir apoyo gratis y hacer un plan para dejar de fumar. Si no fumas, no comiences a hacerlo.

Última revisión del contenido: 30 de septiembre de 2014 Revisión de contenido

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