Hazte las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto (cáncer colorrectal)

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Información general

Si tienes 50 años o más, hazte las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto con regularidad. Solo tienes que ir al doctor para hacerte un examen especial para detectar la enfermedad.

Si hay casos de cáncer de colon y de recto en tu familia, es posible que tengas que hacerte las pruebas antes de cumplir los 50 años. Habla con el doctor sobre cuándo debes hacértelas.

¿Con qué frecuencia debería hacerme las pruebas?
La frecuencia con que debes hacerte las pruebas depende del riesgo que corras de tener cáncer de colon o de recto y del tipo de prueba que te hagan.

Hay diferentes pruebas para el cáncer de colon y de recto. Algunas pruebas se hacen cada año o cada 2 años. Otras pruebas se hacen a intervalos de entre 5 y 10 años.

El doctor te puede ayudar a decidir qué pruebas debes hacerte y con qué frecuencia.

La mayoría de las personas pueden dejar de hacerse las pruebas después de los 75 años. Pregúntale a tu doctor hasta qué edad debes hacértelas.

¿Qué sucede durante la prueba?
Existen diferentes pruebas para detectar el cáncer de colon y de recto. Hay algunas pruebas que puedes hacerte en casa, como el examen de sangre oculta en las heces (FOBT, por sus siglas en inglés). Otras pruebas, como la colonoscopia, se tienen que hacer en una clínica o en un hospital.

Es posible que el día antes de la prueba debas tomar solamente líquidos claros (como agua o té solo) y usar laxantes para vaciar y limpiar el colon. El doctor te dirá qué debes hacer para prepararte para la prueba.

Más información sobre las pruebas para detectar el cáncer de colon y de recto.

¿Duelen las pruebas?
A algunas personas les parecen incómodas las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto. La mayoría de las personas están de acuerdo en que los beneficios de salud que estas pruebas ofrecen compensan las molestias.

Lee los relatos de estas personas acerca de las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto (en inglés).

El colon es parte del intestino grueso que está junto al recto.
 

¿Qué es el cáncer de colon y de recto?
El cáncer de colon o de recto se conoce también como cáncer colorrectal. Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer colorrectal puede extenderse a otras partes del cuerpo.

El colon es la parte más larga del intestino grueso. El recto es la porción inferior del intestino grueso.

Para aprender más sobre el cáncer de colon y de recto, visita estos sitios web:

¿Corro el riesgo de sufrir cáncer de colon y de recto?
Las personas que tienen más de 50 años son las que corren más riesgo de sufrir cáncer de colon y de recto. Otros factores de riesgo son:

  • Tener pólipos dentro del colon
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de colon y de recto
  • Fumar
  • Ser obeso
  • No realizar suficiente actividad física
  • Tomar demasiado alcohol
  • Tener problemas médicos, como la enfermedad de Crohn, que causa inflamación crónica (constante) de los intestinos

Usa esta calculadora para ver qué riesgo corres de sufrir cáncer de colon y de recto (en inglés).

Toma las riendas de la situación y actúa pronto.
Si actúas pronto, tienes buenas probabilidades de prevenir el cáncer de colon y de recto o de encontrarlo cuando se puede tratar fácilmente.

  • Si el doctor te encuentra pólipos en el colon durante la prueba, puede retirarlos antes de que se conviertan en cáncer.
  • Si en la prueba se descubre que tienes cáncer, puedes tomar medidas para tratarlo enseguida.

Toma acción

La mejor manera de prevenir el cáncer de colon y de recto es hacerte las pruebas de detección a partir de los 50 años.

Pregúntale al doctor si debes hacerte las pruebas.
Imprime estas preguntas sobre las pruebas del cáncer colorrectal para hacerle al doctor. Llévalas a tu próximo chequeo médico.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
El costo de las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto está cubierto por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Según el plan de seguro médico que tengas, quizás puedas hacerte las pruebas sin tener que pagar nada.

Para recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Para recibir información en inglés, visita HealthCare.gov.

Pide apoyo.
Si te pone nervioso hacerte las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto, busca el apoyo de otras personas.

  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe.
  • Habla con otras personas que se hayan hecho las pruebas para que te digan cómo les fue.

Ofrécele apoyo a otra persona. 
¿Conoces a alguien de 50 años o más que aún no se haya hecho las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto? Mira estos consejos sobre cómo hablar con un ser querido sobre la importancia de estas pruebas.

 

Mantente más activo
El ejercicio puede ayudar a reducir el riesgo de tener cáncer de colon y de recto.

Come alimentos saludables
Consumir alimentos que contengan poca grasa y mucho calcio y fibra te puede ayudar a prevenir el cáncer de colon y de recto 

Última revisión del contenido: 29 de mayo de 2014 Revisión de contenido

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