Consigue apoyo si cuidas de una persona enferma o discapacitada

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Información general

Si cuidas de un ser querido, es importante que también dediques tiempo para cuidarte. El estrés físico y emocional de cuidar de una persona puede causar problemas de salud.

¿Qué es un cuidador?
Un cuidador es una persona que ayuda a un miembro de la familia, amigo o vecino que está enfermo o que tiene una discapacidad. Un cuidador informal o una persona que cuida de otro miembro de la familia a menudo ayuda a su ser querido con las tareas básicas diarias.

Se puede considerar que eres cuidador si ayudas habitualmente a una persona a:

  • Hacer sus compras del mercado
  • Realizar las tareas de la casa
  • Vestirse
  • Tomar sus medicamentos y llevar un registro de ellos
  • Usar equipo médico
  • Preparar los alimentos
  • Ayudarle con el transporte, por ejemplo, llevarle en auto a sus citas
  • Coordinar los servicios que necesita, como hablar con sus doctores

Aproximadamente 1 de cada 4 personas en los Estados Unidos cuida a otra persona. La mayoría de los cuidadores tienen otros trabajos y además pasan por lo menos 20 horas a la semana cuidando de un ser querido.

El estrés de ser cuidador puede ser nocivo para la salud.
Cuando estás cuidando de un ser querido puede ser difícil cuidar de tu propia salud. Los cuidadores corren más riesgo de contraer resfriados y gripe. También tienen más probabilidades de tener problemas duraderos de salud, como artritis, diabetes o depresión.

La siguiente es una lista de signos de que podrías tener estrés del cuidador:

  • Tener sentimientos de enojo o tristeza
  • Sentir que la situación se te sale de las manos
  • Sentir que no tienes tiempo para cuidarte
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Tener dificultades para comer o comer en exceso 
  • Perder interés en las cosas que antes disfrutabas

Lo bueno es que puedes reducir el riesgo de tener problemas de salud si te cuidas y consigues apoyo.

Toma acción

Toma estas medidas para reducir el estrés de ser cuidador.

Cuídate.
Cuidar de un ser querido puede ser muy estresante. El estrés puede causar problemas como dolor de espalda y dificultad para dormir. Si te cuidas tendrás la energía y la fortaleza para afrontar las obligaciones de cuidar de otra persona.

Cuida tu cuerpo.

  • Come alimentos saludables para que puedas mantener el cuerpo fuerte. Los alimentos saludables te ayudarán a protegerte de las enfermedades del corazón, el debilitamiento de los huesos y la presión arterial alta.
  • Mantente activo para que el día se te haga más llevadero. Intenta hacer 2 horas y media de actividad aeróbica moderada a la semana, como caminar rápido o bailar.
  • Toma medidas para prevenir el dolor de espalda, como mantener la espalda recta y doblar las rodillas cuando levantes cosas pesadas.
  • Asegúrate de dormir de 7 a 8 horas todos los días. La mayoría de los adultos necesitan dormir 7 u 8 horas todas las noches.

Cuida tu salud mental.

  • Busca maneras para controlar el estrés. Comienza con unas cuantas respiraciones lentas y profundas.
  • Haz algo en tu propio beneficio. Dedica tiempo todos los días para hacer algo que te guste. Por ejemplo, intenta leer, escuchar música o hablar con un amigo.
  • Pídele a un vecino que visite a tu ser querido mientras sales a caminar.
  • Acepta el apoyo de otras personas para que puedas lidiar con el estrés emocional de cuidar de una persona.
  • Lee estos relatos de otros cuidadores (en inglés). Sus experiencias podrían parecerse a las tuyas.

 

Pide ayuda.
No necesitas hacerlo todo tú solo. Pídeles a tu familia, tus amigos y tus vecinos que te ayuden con las tareas de cuidar a tu ser querido.
También puedes averiguar sobre los servicios de apoyo que están a cargo de profesionales o voluntarios. Consulta estos enlaces:

Si te sientes agobiado, habla con el doctor sobre la depresión.

Última revisión del contenido: 26 de mayo de 2015 Revisión de contenido

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