Cómo saber si tu hijo adolescente sufre de depresión

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Información general

Si tu hijo tiene entre 12 y 18 años, habla con un doctor acerca de los chequeos para detectar la depresión. Por lo menos 1 de cada 10 adolescentes tiene algunas señales de depresión.

La depresión es grave, pero se puede tratar con medicamentos y consejería o terapia. La mayoría de los adolescentes con depresión no reciben la ayuda necesaria.

Habla con el doctor de tu hijo acerca de los chequeos para detectar la depresión, aun si tú no ves señales de que tenga algún problema. Averigua qué servicios puede recibir (como la terapia o la consejería), en caso de que tu hijo necesite atención después de que lo vea su doctor.

¿Cómo chequea el doctor a tu adolescente para ver si está deprimido?
El doctor le hará preguntas a tu hijo sobre sus sentimientos y comportamientos. El doctor le puede preguntar con qué frecuencia:

  • Se siente triste o sin esperanzas
  • Tiene poca energía o se siente cansado todo el día
  • Tiene problemas para prestar atención en la escuela
  • Come demasiado o no come lo suficiente

El chequeo para la depresión dura por lo general unos 5 minutos. Se puede hacer como parte del chequeo anual de tu hijo.

¿Qué es la depresión?
La depresión en los adolescentes es un problema grave de salud mental. Si tu hijo está deprimido, puede:

  • Sentirse triste la mayor parte del tiempo
  • Perder interés en sus actividades preferidas
  • Tener dolores y malestares sin que haya una razón
  • Dormir demasiado o no poder dormir
  • Comer demasiado o muy poco
  • Consumir drogas o alcohol
  • Pensar en la muerte o en el suicidio

Es normal que los adolescentes tengan cambios en el estado de ánimo. Puede ser difícil que te des cuenta si tu hijo sólo está triste o si realmente está deprimido. Es por eso que es tan importante pedirle al doctor que vea si tu hijo tiene depresión.

Aprende más sobre la depresión en los adolescentes:

¿Qué causa la depresión?
Cualquier persona puede deprimirse. Si tu hijo está deprimido, no es culpa tuya ni de él. Hay algunas cosas que pueden aumentar la posibilidad de que un adolescente tenga depresión, tales como:

  • Sufrir una gran pérdida, como una muerte o un divorcio en la familia
  • Vivir con alguien que está deprimido
  • Tener otro problema de salud mental, como la ansiedad o un trastorno de alimentación
  • Sentir estrés en el trabajo o en el hogar
  • Tener una historia médica de depresión en la familia

Las jóvenes adolescentes tienen más probabilidad de deprimirse que los varones adolescentes.

¿Qué pasa si el doctor encuentra que mi hijo tiene señales de depresión?
Si tu hijo muestra señales de depresión, el doctor:

  • Te dirá que tu hijo debe ir con un terapeuta o doctor capacitado para ayudar a los jóvenes con problemas emocionales o de comportamiento
  • Pedirá que se le hagan pruebas de sangre para ver si puede tener algún otro problema de salud

Asegúrate de que tu hijo esté presente cuando estés tomando cualquier decisión sobre su tratamiento.

Toma acción

Protege la salud mental de tu hijo. Habla con tu hijo y con el doctor de tu hijo acerca de la depresión.

Habla con el doctor de tu hijo adolescente sobre cómo detectar la depresión.
Pídele al doctor que le haga el chequeo a tu hijo para saber si está deprimido. Si estás preocupado por tu hijo, díselo al doctor. Averigua qué servicios están disponibles en caso de que tu hijo necesite tratamiento.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Algunas de las pruebas para la depresión están cubiertas bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley reformatoria del sistema de cuidados de salud que fue aprobada en el 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Dependiendo de tu plan de seguro médico, quizás tu hijo pueda hacerse las pruebas sin tener que tengas que pagar nada. Habla con tu seguro médico para averiguar qué cubre tu plan.

Aun si no tienes seguro médico, hay servicios de salud mental que son gratis o de bajo costo. Busca los servicios de salud mental que están cerca de ti. (Disponible sólo en inglés)

Anota cualquier preocupación que tengas.
Fíjate bien en cualquier acción o palabra de tu hijo que te haga pensar que puede estar deprimido. Si ves un cambio en su comportamiento, anota lo que ves y cuándo ocurrió. Escribe también los detalles como:

  • Cuánto tiempo ha estado comportándose así
  • Con qué frecuencia tiene este comportamiento
  • Qué tan grave crees que sea este comportamiento

Muéstrale tus notas al doctor de tu hijo. También te pueden servir para conversar con tu hijo.

Mantente atento a señales de que tu adolescente pueda estar pensando en suicidarse.
La mayoría de las personas que están deprimidas no intentan suicidarse. Sin embargo, la depresión puede aumentar el riesgo de suicidio o de intentos de suicidio. El suicidio es la tercera causa principal de muerte en jóvenes entre los 15 y 24 años. 

Los siguientes comportamientos pueden ser señales de que tu hijo esté pensando en suicidarse:

  • Amenaza que se va a matar o hacer daño
  • Toma riesgos peligrosos como conducir de manera peligrosa
  • Pasa cada vez menos tiempo con los amigos y la familia 

Si tu hijo muestra algunas o todas estas señales, busca ayuda de inmediato.

  • Para más información sobre cómo ayudar a un ser querido, visita el sitio web de la Red Nacional de Prevención del Suicidio Enlace externo o llama al 1-800-273-8255 (1-800-273-TALK).
  • Si alguien está en peligro inmediato, llama al 911.

Busca formas de ayuda para tu adolescente. 
Aun cuando tu hijo no esté listo para abrirse y hablar de sus sentimientos, hay cosas que tú puedes hacer. Ayúdale a encontrar recursos en el internet o en la comunidad que le puedan ayudar.

Junto con tu hijo, hagan una lista de otras personas a quienes pueda ir cuando tenga problemas o preguntas, como un maestro, un consejero o un amigo adulto. Asegúrate de que sepa que también puede recibir información de forma anónima (sin tener que dar su nombre).

Recuérdale a tu hijo que tú estás allí siempre que quiera hablar contigo.

Última revisión del contenido: 31 de julio de 2014 Revisión de contenido

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