Hazte la prueba del VIH y el SIDA

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Información general

Toda persona entre 15 y 65 años debe hacerse la prueba para el VIH/SIDA por lo menos una vez.  Toda mujer embarazada también debe hacerse la prueba.

La única manera de saber si tienes el VIH es haciéndote la prueba. Podrías tener el VIH y sentirte sano.

La frecuencia con que debes hacerte la prueba del VIH depende de cuánto riesgo tienes de infectarte.

Debes hacerte la prueba del VIH por lo menos una vez al año si tú:

  • Tienes sexo sin protección (es decir, no usas condón) con alguien que pueda tener el VIH.
  • Tienes sexo con hombres que tienen sexo con otros hombres.
  • Te inyectas drogas.
  • Tienes una pareja sexual que es VIH positivo (es decir, que tiene el VIH).
  • Has tenido alguna enfermedad de transmisión sexual (ETS).

Debes hacerte la prueba del VIH cada 3 a 6 meses si tú:

  • Eres un hombre y tienes sexo con otros hombres.
  • Tienes más de una pareja sexual.
  • Tienes sexo con personas que no conoces.
  • Tienes sexo a cambio de drogas o dinero.

Habla con tu doctor o con tu enfermera sobre tu riesgo de tener el VIH. Pregúntales con qué frecuencia te debes hacer la prueba.

¿Por qué debo hacerme la prueba del VIH?
Muchas personas con el VIH no tienen ningún síntoma. Aun si te sientes bien, es muy importante recibir tratamiento a tiempo. La única manera de saber si tienes el VIH es haciéndote la prueba.   

  • Si eres VIH negativo (es decir, si no tienes el VIH), puedes tomar ciertos pasos para no contagiarte.
  • Si eres VIH positivo (es decir, si tienes el VIH), puedes tomar ciertos pasos para tener un futuro más sano. También puedes tomar ciertos pasos para no contagiar a otras personas.

Si tienes el VIH, puedes tomar ciertos pasos para vivir más tiempo. 
Si tienes el VIH, recibir tratamiento temprano te puede ayudar a tener una vida más larga y más sana. Mientras más pronto te trates el VIH, tendrás mejores resultados.

Protégete a ti y a las demás personas.
Si eres VIH positivo, toma estos pasos para no contagiar a tu pareja o tus parejas sexuales con el virus. (Disponible sólo en inglés). Si estás embarazada o estás pensando quedarte embarazada, puedes evitar contagiar a tu bebé con el VIHEnlace externo

¿Cómo puedo hacerme la prueba del VIH?
Hay diferentes tipos de pruebas para el VIH. Las más comunes son:

  • La prueba en el laboratorio. Los resultados de esta prueba pueden tardar de unos días hasta 2 semanas.
  • La prueba rápida. Los resultados pueden estar listos en unos 10 a 20 minutos.

Para hacerte estas pruebas, la enfermera te saca un poco de sangre o te toma un poco de líquido de la boca con un hisopo (palillo que tiene algodón en las puntas). Si el resultado es positivo, el doctor o la enfermera te harán la prueba otra vez para confirmar el resultado.

Aprende más sobre las diferentes pruebas del VIH. (Disponible sólo en inglés)

¿Cuál es la diferencia entre hacerse la prueba de manera confidencial o de manera anónima?
Cuando te haces la prueba en el consultorio del doctor o en la clínica, los resultados de la prueba son confidenciales. Esto quiere decir que sólo se pueden compartir con las personas que están autorizadas para ver tus registros médicos.

Si te preocupa dar tu nombre al hacerte la prueba del VIH, puedes hacerla de manera anónima en algunas clínicas . Esto quiere decir que no tienes que dar tu nombre.

¿Qué es el VIH?
El VIH es el virus de la inmunodeficiencia humana. Éste es el virus que causa el SIDA. Aún no hay cura para el VIH/SIDA, pero hay tratamientos que pueden ayudar a que las personas que tienen el VIH vivan una vida más larga y más sana.

¿Cómo se contagia el VIH?
El VIH se contagia por medio de los líquidos del cuerpo de las personas, como la sangre, el semen (y el líquido preseminal), el flujo vaginal y la leche materna. El VIH se pasa de una persona a otra al:

  • Tener sexo sin protección (vaginal, anal u oral) con una persona que tiene el VIH.
  • Compartir agujas con alguien que tiene el VIH.
  • Amamantar, estar embarazada o dar a luz, si la mamá tiene el VIH.
  • Recibir una transfusión de sangre, cuando la sangre tiene el VIH (esto es muy poco común en los Estados Unidos).

Aprende más sobre el VIH/SIDA en los siguientes enlaces:

Toma acción

Toma estos pasos para protegerte del VIH y así también protegerás a los demás:

Busca un lugar para hacerte la prueba.
Pídele a tu doctor o enfermera que te hagan la prueba del VIH, o visita un centro o una clínica de salud que haga la prueba del VIH. También puedes hacerte la prueba en un hospital o en el departamento de salud.

Para encontrar un centro que haga la prueba del VIH cerca de ti:

Si quieres más información antes de hacerte la prueba, lleva a tu cita esta lista de preguntas sobre la prueba del VIH.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Se pueden hacer pruebas gratis del VIH en algunos centros de salud y en centros que hacen la prueba del VIH.

Esta prueba también está cubierta bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley reformatoria del sistema de cuidados de salud que fue aprobada en el 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. La consejería para el VIH también está cubierta para las mujeres sexualmente activas. Habla con tu seguro médico para averiguar cómo te puede beneficiar esta ley.

Para más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Para información en inglés, visita HealthCare.gov.

Protégete contra el VIH.
La mejor manera de protegerte contra el VIH es no tener relaciones sexuales hasta que estés en una relación con una sola persona y ambos se hayan hecho la prueba y hayan tenido resultados negativos (que no tienen el VIH). Aquí hay otros pasos que puedes tomar para evitar que te contagies del VIH:

  • Usa un condón de látex con lubricante a base de agua cada vez que tengas sexo vaginal o anal.
  • Cuando tengas sexo oral, usa un condón o un protector dental (que es una lámina rectangular de látex que se pone sobre la vagina).
  • Limita el número de tus parejas sexuales.
  • No te inyectes drogas ni compartas agujas con nadie.
  • Si tienes más de una pareja sexual, hazte la prueba del VIH de manera regular.

Obtén consejos de cómo usar los condones y los protectores dentales. (Disponible sólo en inglés)

Habla con tu pareja para que se haga la prueba del VIH.
Es importante que se den el tiempo de conversar antes de tener sexo. Pídele a tu pareja que se haga las pruebas del VIH y de otras enfermedades de transmisión sexual. Pueden quedar en ir a hacerse las pruebas juntos.

Aquí hay algunas ideas para comenzar estas charlas:

Obtén consejería sobre cómo prevenir el VIH.
Si deseas más información sobre cómo prevenir el VIH, pregunta en uno de los centros donde hacen las pruebas del VIH si también dan consejería sobre cómo prevenir el contagio de este virus. Es posible que también quieras recibir consejería si:

  • Te preocupa contagiarte del VIH.
  • Tienes el VIH y estás preocupado de contagiar a otras personas.

Última revisión del contenido: 29 de marzo de 2014 Revisión de contenido

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