Saca el mayor provecho de las consultas de tu hijo con el doctor (de los 15 a los 17 años)

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Información general

Los adolescentes de entre 15 y 17 años deben ir a una consulta de niño sano con el doctor o la enfermera una vez al año.

La consulta de niño sano es aquella en la que llevas a tu hijo adolescente al doctor para que le haga un chequeo completo para garantizar que esté sano y tenga un desarrollo normal. Es distinta de otras consultas que se deben a enfermedad o lesión.

En estas consultas, el doctor o la enfermera pueden detectar problemas a tiempo, cuando son más fáciles de tratar. Haz lo siguiente para sacarle el mayor provecho a la consulta:

  • Reúne la información importante.
  • Haz una lista de preguntas para hacerle al doctor.
  • Entérate de qué puedes esperar de la consulta.
  • Ayúdale a tu hijo adolescente a participar más en la consulta médica.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Las consultas de niño sano están cubiertas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés). Según el plan de seguro médico que tengas, quizás tu hijo adolescente pueda ir a las consultas de niño sano sin que tengas que pagar nada. Pregúntale a tu aseguradora.

¿Cómo puedo saber si mi hijo adolescente está creciendo y desarrollándose como debe?
El doctor o la enfermera de tu hijo pueden ayudarte a reconocer los indicadores del desarrollo, que muestran si el adolescente se está desarrollando normalmente. Esta es una parte importante de la consulta de niño sano. 

Algunos de los indicadores del desarrollo tienen que ver con el comportamiento del adolescente y el aprendizaje, y otros se relacionan con los cambios físicos de su cuerpo.

¿Qué cambios podría ver yo en los sentimientos, las relaciones y el comportamiento de mi hijo?
Algunos indicadores del desarrollo del adolescente de entre 15 y 17 años comprenden:

  • Pasa menos tiempo con los padres y la familia, y más tiempo con los amigos.
  • Pelea menos con los padres que cuando tenía entre 11 y 14 años.
  • Se preocupa más por el futuro (por ejemplo, por ir a la universidad o buscar trabajo).
  • Muestra más interés en el sexo y en las relaciones románticas.
  • Ensaya cosas nuevas, por ejemplo, prueba el tabaco, el alcohol o las drogas.

Durante esta etapa algunos adolescentes pueden comenzar a mostrar señales de depresión, ansiedad o trastornos de la conducta alimentaria. Es posible que el adolescente también tenga novia o novio.

¿Cuáles son algunos de los cambios físicos que tendrá mi hijo adolescente?
Por lo general, los adolescentes de entre 15 y 17 años ya pasaron por la pubertad o están a punto de terminarla. La pubertad es la etapa de la vida en la que el cuerpo de tu hijo empieza a transformase en el del adulto.

Aunque puede haber diferencias en algunos casos, la mayoría de las niñas terminan la pubertad a los 15 años, mientras que la mayoría de los varones la terminan a los 16 años.

Es posible que el adolescente no te haga preguntas sobre el sexo, sobre su cuerpo ni sobre las relaciones de pareja. Por eso es bueno que tú comiences la conversación.

 

Toma acción

Haz lo siguiente para que tu hijo adolescente y tú saquen el mayor provecho de sus consultas con el doctor.

Reúne la información importante.
Lleva a la cita la historia clínica de tu hijo, incluso la lista de las vacunas que ha recibido. Haz una lista de todos los cambios importantes que haya habido en la vida de tu hijo desde la última consulta médica, por ejemplo:

  • Una separación o un divorcio
  • Un cambio de escuela o de barrio
  • La enfermedad grave o la muerte de un familiar o amigo

En este sitio web puedes llevar un registro de los antecedentes médicos de la familia de tu hijo (en inglés).

Haz una lista de preguntas para hacerle al doctor.
Esta consulta es una excelente oportunidad para que le hagas al doctor o a la enfermera las preguntas que tengas sobre:

  • Algún problema médico que tu hijo tenga (como acné o asma)
  • Alteraciones del comportamiento o del estado de ánimo
  • Pérdida de interés en sus actividades favoritas
  • El desarrollo sexual de tu hijo adolescente
  • Consumo de tabaco, alcohol o drogas
  • Problemas en la escuela (por ejemplo, dificultades de aprendizaje o no querer ir a la escuela)

Aquí hay algunas preguntas importantes que puedes hacer:

  • ¿Mi hijo adolescente está al día en las vacunas?
  • ¿Cómo sé con seguridad si mi hijo realiza suficiente actividad física?
  • ¿Mi hijo tiene un peso saludable?
  • ¿Cómo puede nuestra familia fijar reglas de una manera más eficaz?
  • ¿Cómo puedo ayudarle a mi hijo adolescente a ser un conductor cuidadoso?

Lleva un cuaderno y anota las respuestas para que te acuerdes de lo que te dijo el doctor.

Entérate de qué puedes esperar de la consulta.
En cada consulta de niño sano, el doctor o la enfermera harán preguntas, examinarán a tu hijo y actualizarán sus antecedentes médicos. Tu hijo y tú también podrán hacer preguntas y comentar algún problema.

Estas son algunas preguntas que pueden hacerle a tu hijo:

  • Comportamiento: ¿Te cuesta trabajo seguir instrucciones en la escuela o en la casa?
  • Salud: ¿Sufres a menudo de dolores de cabeza o de algún otro dolor?
  • Seguridad: ¿Siempre usas el cinturón de seguridad cuando vas en un carro? ¿Tus amigos y tú consumen tabaco, alcohol o drogas?
  • Escuela y actividades: ¿Te gusta ir a la escuela? ¿Qué te gusta hacer después de clases?
  • Hábitos de alimentación: ¿Qué comes en un día normal?
  • Familia y amigos: ¿Ha habido algún cambio en tu familia recientemente? ¿Tienes amigos cercanos?
  • Emociones: ¿Te sientes triste o aburrido a menudo? ¿Hay alguien de confianza con quien puedas hablar de tus problemas?
  • Sexualidad: ¿Tienes preguntas sobre tu cuerpo? ¿Tienes novio o novia?
  • El futuro: ¿Has comenzado a pensar en qué quieres hacer cuando termines la secundaria?

Las respuestas a preguntas como estas le ayudarán al doctor o a la enfermera a asegurarse de que tu hijo adolescente esté sano y se esté desarrollando normalmente. Si hay algún problema, podrán colaborar con ustedes para solucionarlo.

Entérate de qué más puede preguntar el doctor [PDF, 250 KB]  (en inglés).

El doctor o la enfermera también le examinarán el cuerpo a tu hijo.
Al examinarle, harán lo siguiente:

  • Le medirán la estatura y el peso, y determinarán su índice de masa corporal (IMC).
  • Le tomarán la presión arterial.
  • Le examinarán la vista y la audición.
  • Le examinarán las distintas partes del cuerpo.
  • Decidirán si tu hijo necesita algún examen de laboratorio, por ejemplo, un examen de sangre.
  • Le pondrán las vacunas que necesita.

El doctor o la enfermera prestarán mucha atención a los signos de ciertos problemas.
Ellos ofrecerán ayuda adicional si tu hijo parece estar: 

  • Deprimido
  • Afectado por un trastorno de las conductas alimentarias
  • Consumiendo tabaco, alcohol o drogas
  • Sufriendo algún tipo de violencia

Si tu hijo adolescente tiene relaciones sexuales o está pensando en tenerlas, el doctor o la enfermera le hablarán de los métodos anticonceptivos y de las enfermedades de transmisión sexual (ETS).

El doctor o la enfermera se asegurarán de que tu hijo adolescente y tú cuenten con los recursos que necesiten.
Para lograrlo, podrían hablarles acerca de:

  • Sitios web o aplicaciones informáticas que contienen información útil para la salud
  • Organizaciones comunitarias a las que pueden ir en busca de ayuda

Si es necesario, también pueden remitir a tu hijo a un especialista.

Ayúdale a tu hijo adolescente a participar más en la consulta médica.
Probablemente el doctor te pedirá que salgas del consultorio durante parte de la consulta, generalmente cuando vaya a examinar a tu hijo. Este es un paso importante para enseñarle al adolescente a asumir el control del cuidado de su salud.

También le permite a tu hijo establecer una relación con el doctor o la enfermera y hacerles preguntas en privado. Tu hijo también puede:

Más consejos sobre cómo ayudarle al adolescente a hacerse cargo del cuidado de su salud  (en inglés).

Última revisión del contenido: 19 de noviembre de 2014 Revisión de contenido

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