Mantén el corazón sano

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Información general

Puedes tomar medidas hoy mismo para disminuir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón o un ataque cardíaco. Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte en los Estados Unidos, tanto en los hombres como en las mujeres.

Para prevenir las enfermedades del corazón puedes hacer lo siguiente:

  • Consumir una alimentación saludable y mantenerte activo.
  • Controlar el peso.
  • Dejar de fumar y evitar el humo de las personas que fuman.
  • Controlar el colesterol y la presión arterial.
  • Si tomas alcohol, hacerlo con moderación.
  • Tomar medidas para prevenir la diabetes tipo 2.
  • Aprender a controlar el estrés.

¿Corro el riesgo de sufrir alguna enfermedad del corazón?
Corres más riesgo de sufrir una enfermedad del corazón si:

  • Eres una mujer de más de 55 años.
  • Eres un hombre de más de 45 años.
  • Tu padre o tu hermano tuvo una enfermedad del corazón antes de los 55 años.
  • Tu madre o tu hermana tuvo una enfermedad del corazón antes de los 65 años.

El riesgo de sufrir enfermedades del corazón o un ataque cardíaco aumenta con la edad. Lo bueno es que las enfermedades del corazón se pueden prevenir.

¿Qué son las enfermedades del corazón?
Cuando las personas hablan de las enfermedades del corazón, generalmente están hablando de la enfermedad coronaria, que también se conoce como enfermedad de las arterias coronarias. Este es el tipo más común de las enfermedades del corazón.

En la enfermedad coronaria, las arterias coronarias (los vasos sanguíneos que llevan la sangre al corazón) están estrechadas o tapadas. Esto ocurre cuando se acumulan el colesterol y las grasas en el interior de las arterias, formando lo que se llama “placa”.

La placa es causada por:

  • Las grasas y el colesterol de la sangre
  • La presión arterial alta
  • El hábito de fumar
  • El exceso de azúcar en la sangre (generalmente debido a la diabetes)

Cuando la placa tapa o bloquea una arteria, se hace difícil que la sangre fluya al corazón. Una arteria bloqueada puede causar dolor en el pecho o un ataque cardíaco.  Aprende más sobre la enfermedad coronaria.

¿En qué consiste el ataque cardíaco?
El ataque cardíaco o ataque al corazón ocurre cuando queda bloqueado de repente el flujo de la sangre al corazón. Algunas partes del corazón pueden morir si la persona no recibe atención médica rápidamente. Entre los signos comunes del ataque cardíaco están:

  • Dolor en el pecho (o sensación parecida a presión, apretón o llenura)
  • Dolor o molestia en la parte superior del cuerpo (los brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago por arriba del ombligo)
  • Dificultad para respirar (durante el reposo o la actividad)
  • Náuseas o vómito
  • Sensación de mareo, aturdimiento o cansancio fuera de lo común
  • Sudor frío

No todas las personas que tienen un ataque cardíaco presentan todos estos signos. Aprende más sobre los signos del ataque cardíaco.

Si hay cambios en la forma en que te sientes, no los pases por alto.
Los signos del ataque cardíaco con frecuencia se presentan de repente. Sin embargo, a veces aparecen lentamente: pueden pasar horas, días y hasta semanas antes de que suceda el ataque cardíaco. Habla con el doctor si te sientes cansado durante varios días o si otros problemas de salud (como dolor o dificultad para respirar) te molestan más que de costumbre. 

Llama al 911 de inmediato si crees que tú u otra persona están teniendo un ataque cardíaco.
No dejes pasar por alto ningún signo ni te avergüences de llamar a pedir ayuda. Actuar rápidamente puede salvar una vida. Llama al 911 incluso si no estás seguro de que se trata de un ataque cardíaco. La ambulancia es la mejor manera de llegar al hospital y la más segura. En la ambulancia, el personal de primeros auxilios puede determinar tu estado e iniciar de inmediato medicamentos y otros tratamientos para salvarte la vida.

Por lo general, las personas que llaman a una ambulancia llegan más rápidamente al hospital. Además, si llamas al 911, la operadora puede decirte qué hacer hasta que la ambulancia llegue.

Toma acción

Toma medidas hoy mismo para reducir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

Entérate de tus cifras de colesterol y presión arterial.
Las concentraciones altas de colesterol y la presión arterial alta pueden causar enfermedades del corazón y ataques cardíacos.

Hazte la prueba del colesterol.
Los hombres deben hacerse la prueba del colesterol por lo menos cada 5 años. Las mujeres que corren el riesgo de sufrir una enfermedad del corazón deben hacerse la prueba del colesterol cada 5 años. 

Algunas personas pueden tener que hacerse esta prueba más a menudo. Pregúntale al doctor qué es lo mejor en tu caso.

Tómate la presión arterial.
A partir de los 18 años, tómate la presión arterial por lo menos cada 2 años. La presión arterial alta no produce signos ni síntomas..

Usa “miBuscador de salud” para ver más recomendaciones sobre pruebas de detección que debes hacerte según la edad y sexo.

Entérate de los antecedentes médicos de tu familia.
Los antecedentes médicos influyen en el riesgo que corres de sufrir enfermedades del corazón. En este sitio web puedes anotar los antecedentes médicos de tu familia y así tendrás un registro de la salud de tu familia. Comparte esta información con el doctor o la enfermera.

Si estás preocupado por el riesgo que corre alguno de tus familiares de sufrir una enfermedad del corazón, usa estos consejos sobre cómo hablar con un ser querido sobre la salud del corazón.

Deja de fumar.
Al dejar de fumar reduces el riesgo de sufrir un ataque al corazón. Llama al 1-800-784-8669 para recibir ayuda gratuita y hacer un plan para dejar de fumar.

Pregúntale a tu doctor si debes tomar aspirina todos los días.
La aspirina diaria puede reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un ataque cerebral al evitar que se formen coágulos de sangre. Un coágulo de sangre puede causar un ataque cardíaco o cerebral si bloquea el flujo de la sangre al corazón o al cerebro. 

No todas las personas deben tomar aspirina. El doctor te puede ayudar a decidir si te conviene tomarla.

Consume una alimentación saludable.
La alimentación saludable para el corazón contiene cantidades bajas de colesterol, grasa y sodio (sal). Usa esta lista de compras para hallar alimentos que protejan la salud del corazón.

Busca recetas saludables para el corazón en estos sitios web:

Mira estos consejos para proteger el corazón cuando comes fuera de casa. Por ejemplo, pide una ensalada en lugar de papas fritas.

Mantente en un peso saludable.
El exceso de peso puede causar colesterol alto, presión arterial alta o diabetes. Si tienes sobrepeso o estás obeso, bajar de peso apenas 10 libras (unos 4.5 kilos) puede reducir el riesgo de sufrir algunas enfermedades del corazón.

Usa esta calculadora para ver cuál es tu índice de masa corporal (IMC). 

Mantente más activo.
Hacer ejercicio con regularidad puede ayudarte a prevenir las enfermedades del corazón. Los adultos necesitan por lo menos 2 horas y media de actividad aeróbica moderada cada semana, como caminar a paso rápido, bailar y montar en bicicleta.

Si apenas estás comenzando, intenta caminar 10 minutos al día, varios días a la semana. Poco a poco, puedes ir haciendo más ejercicio.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
Si decides tomar bebidas alcohólicas, hazlo con moderación: no más de un trago al día si eres mujer o no más de dos tragos al día si eres hombre.

Aprende a controlar el estrés.
Saber cómo controlar el estrés puede ayudarte a prevenir problemas graves de la salud como las enfermedades del corazón, la depresión y la presión arterial alta.

Toma medidas para prevenir la diabetes tipo 2.
Cuando una persona tiene diabetes, tiene demasiada glucosa (azúcar) en la sangre. Si la diabetes no se controla, con el tiempo puede causar problemas graves de salud, entre ellos, enfermedades del corazón.

Lo bueno es que puedes hacer muchas cosas para prevenir o retrasar la aparición de la diabetes tipo 2.

Última revisión del contenido: 01 de enero de 2014 Revisión de contenido

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