Reduce el riesgo que corres de sufrir un derrame cerebral

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Información general

El derrame cerebral (también conocido como ataque cerebral o accidente cerebrovascular) se puede prevenir. Estas son las 6 medidas más importantes que puedes tomar para reducir el riesgo de sufrirlo:

  • Mantener la presión arterial dentro de los valores normales.
  • Si fumas, dejar de fumar.
  • Mantener el azúcar de la sangre (glucosa) dentro de los valores normales.
  • Mantenerte activo y en un peso saludable.
  • Si tienes una enfermedad del corazón, recibir el tratamiento adecuado.
  • Mantener el colesterol dentro de los valores normales.

Hacer estos cambios saludables también te ayudará a reducir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón y diabetes.

Averigua más sobre cómo los hábitos saludables pueden prevenir el ataque cerebral:

¿Corro el riesgo de tener un derrame cerebral?
La presión arterial alta es el factor de riesgo más importante del derrame cerebral.

La presión arterial alta no causa signos ni síntomas. Por eso debes tomarte la presión arterial por lo menos cada 2 años.

Si te preocupa la presión arterial, pregúntale al doctor si necesitas tomártela con más frecuencia. También puedes preguntarle si te conviene tomártela en casa.

Otros factores de riesgo del derrame cerebral son:

  • El hábito de fumar
  • El consumo excesivo de alcohol
  • La diabetes
  • La falta de actividad física y la obesidad
  • Los problemas del ritmo cardíaco (como la fibrilación auricular)
  • El colesterol alto

El riesgo de sufrir un derrame cerebral aumenta con la edad. También corres más riesgo si alguien de tu familia ha tenido un derrame cerebral. Entérate de tus antecedentes familiares e infórmale de ellos al doctor.

¿Qué es un derrame cerebral?
El derrame o ataque cerebral ocurre cuando se bloquea el flujo de sangre al cerebro, lo cual daña o destruye las células cerebrales.

El derrame cerebral es una de las principales causas de muerte en los adultos. También es una causa común de daño cerebral y discapacidad a largo plazo. 

¿Cuáles son los efectos del derrame cerebral?
El derrame cerebral puede afectar a todo el cuerpo. Puede causar problemas de:   

  • La capacidad de pensar y el habla
  • El movimiento de los músculos (parálisis)
  • Las emociones

¿Cómo sé si estoy teniendo un derrame cerebral?
El derrame cerebral ocurre de repente y por lo general, con poco aviso. Los signos del derrame cerebral comprenden:

  • Dificultad para caminar, mareos o pérdida del equilibrio
  • Confusión repentina, dificultad para hablar o para entender
  • Dificultad repentina para ver con un ojo o ambos
  • Entumecimiento o debilidad súbita de la cara, el brazo o la pierna, sobre todo de un lado del cuerpo
  • Dolor de cabeza muy fuerte que comienza de pronto y no tiene causa conocida

El derrame cerebral es una urgencia médica. Llama al 911 de inmediato si tú o alguien que está contigo tiene signos de un derrame cerebral. Las probabilidades de sobrevivir y recuperarte de un derrame cerebral son mejores si recibes tratamiento de urgencia inmediatamente.

¿Qué es el accidente isquémico transitorio?
Los síntomas del accidente isquémico transitorio son los mismos del derrame cerebral, pero no duran tanto tiempo.

El accidente isquémico transitorio ocurre cuando se bloquea el flujo de la sangre al cerebro durante un tiempo corto (por lo general, un par de minutos). Después de haber tenido un accidente isquémico transitorio se corre más riesgo de sufrir un derrame cerebral.

Nunca hagas caso omiso de un accidente isquémico transitorio. Llama de inmediato al 911 si tú o alguien que está contigo tiene signos de un derrame cerebral.

Toma acción

Toma estas medidas a partir de este momento para reducir el riesgo de tener un derrame cerebral.

Tómate la presión arterial.
Tener la presión arterial alta es el factor de riesgo más importante del derrame cerebral. Tómate la presión arterial por lo menos cada 2 años a partir de los 18 años. Pregúntale al doctor si necesitas tomártela más a menudo.

Si tienes la presión arterial alta, pregúntale al doctor o a la enfermera cómo puedes lograr que baje y si te conviene tomártela en casa.

Deja de fumar.
No fumar es una de las mejores cosas que puedes hacer para evitar el derrame cerebral. Después de dejar de fumar, el riesgo de tener un derrame cerebral o una enfermedad del corazón comienza a disminuir.

Toma estas medidas para prevenir la diabetes tipo 2.
Tomar medidas para prevenir la diabetes tipo 2 (como consumir una alimentación saludable y mantenerte activo) puede disminuir el riesgo de sufrir un derrame cerebral. Si tienes diabetes, habla con el doctor o la enfermera sobre cómo mantener el azúcar de la sangre (glucosa) dentro de los valores normales.

Mantente activo.
Mantenerte activo puede disminuir el riesgo de sufrir un derrame cerebral. Intenta hacer 2 horas y media de actividad aeróbica moderada (como caminar a paso rápido o montar en bicicleta) todas las semanas.

Pregúntale al doctor si debes tomar aspirina todos los días.
La aspirina puede reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral porque previene la formación de coágulos. Los coágulos son grumos de sangre que pueden bloquear el flujo de la sangre.

La aspirina no es recomendable para todas las personas. El doctor te puede ayudar a decidir si debes o no tomar aspirina.

Hazte la prueba del colesterol.
El colesterol alto puede aumentar el riesgo de tener un derrame cerebral. Si tienes el colesterol alto, puedes tomar medidas para disminuirlo. Habla con el doctor para hacerte la prueba del colesterol.

Consume una alimentación saludable.
Una alimentación saludable te permite controlar la presión arterial y el colesterol. Come menos alimentos que contengan mucho sodio (sal) y grasas saturadas. Lee estos consejos sobre cómo consumir menos sodio.

Duerme lo suficiente.
El sueño es importante para la salud. La apnea del sueño es un trastorno que causa pausas en la respiración durante el sueño. La apnea del sueño aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral en los hombres de edad madura y en las mujeres que han pasado por la menopausia.

Habla con el doctor o la enfermera si crees que tienes problemas para dormir lo necesario.

Entérate de los antecedentes médicos de tu familia.
Los antecedentes médicos de tu familia pueden darle al doctor o a la enfermera información importante sobre el riesgo que corres de tener un derrame cerebral. Puedes anotarlos en este sitio web. Comparte esta información con el doctor o la enfermera.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
Si tomas demasiado alcohol, corres el riesgo de tener la presión arterial alta. La presión arterial alta es una de las principales causas del derrame cerebral. Si tomas alcohol, hazlo con moderación. Eso significa: 

  • No más de un trago al día si eres mujer
  • No más de dos tragos al día si eres hombre

Última revisión del contenido: 26 de septiembre de 2014 Revisión de contenido

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