Evita infecciones cuando recibas atención médica

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Información general

Puedes protegerte de infecciones cuando recibes atención médica. Esto es muy importante cuando vas a tener una intervención médica, por ejemplo, una operación o una diálisis.

Toma estas medidas para evitar infecciones cuando tengas una intervención médica:

  • Habla con el doctor o la enfermera sobre las infecciones antes de la intervención.
  • Asegúrate de que los doctores, las enfermeras y las personas que te visitan siempre se laven las manos.
  • Sigue al pie de la letra las indicaciones sobre cómo prevenir infecciones después de la intervención.

¿Por qué se corre el riesgo de contraer infecciones en una intervención médica?
Los microbios pueden pasar de un paciente a otro o de los doctores a los pacientes. Corres más riesgo de contagiarte de microbios que pueden causar infecciones si tienes:

  • Una herida abierta (cortadura) después de una operación
  • Un tubo intravenoso
  • Un catéter (tubo en una vena) o una sonda (tubo en la vejiga)

Lo bueno es que los pacientes y los doctores pueden colaborar unos con otros para prevenir la diseminación de microbios y de las infecciones que estos pueden causar.

Más información sobre cómo prevenir las infecciones en los hospitales (en inglés)

¿Qué tipos de infecciones se pueden contraer en una intervención médica?
Las infecciones que se contraen en consultas en un hospital, una clínica de salud o un consultorio médico se llaman infecciones relacionadas con la atención médica.

Estas infecciones pueden causar enfermedades e incluso la muerte. Algunos ejemplos de las infecciones relacionadas con la atención médica son las infecciones de la sangre causadas por catéteres y las infecciones urinarias causadas por sondas.

Lee consejos sobre cómo prevenir los siguientes tipos de infecciones:

¿Cómo puedo saber si tengo una infección?
Las señales comunes de que puedes tener una infección comprenden:

  • Fiebre
  • Ardor o dolor debajo del estómago (en la parte inferior del abdomen)
  • Ardor al orinar o necesidad de orinar con más frecuencia de lo acostumbrado
  • Enrojecimiento o dolor alrededor de un catéter (tubo en la vena), de una sonda (tubo en la vejiga) o de la herida (cortadura)
  • Salida de pus o de otro líquido por la piel
  • Diarrea (excremento acuoso)

Toma acción

Puedes colaborar con el doctor o la enfermera para evitar las infecciones tomando las siguientes medidas.

Antes de cualquier intervención médica, habla con el doctor sobre la posibilidad de contraer una infección.
Antes de hacerte una intervención médica, habla con el doctor o la enfermera sobre:

  • Los problemas médicos que tengas, como la diabetes
  • Qué se hará antes de la intervención para prevenir infecciones, como limpiar la piel con un jabón que elimine las bacterias
  • Qué puedes hacer para protegerte de una infección

Comienza la conversación diciendo: “Sé que es fácil infectarse y no quiero que eso me pase”. Si vas a tener alguna operación, toma medidas para protegerte de las infecciones. (en inglés)

Asegúrate siempre de que los doctores y las enfermeras se laven las manos.
Pregúntales a los doctores y a las enfermeras si tienen las manos limpias. Esta es una de las cosas más importantes que se pueden hacer para evitar las infecciones. Incluso si usan guantes, es necesario que se laven las manos. El uso de guantes por sí solo no es suficiente para evitar una infección.

Si te da vergüenza preguntarles a los doctores o a las enfermeras si se han lavado las manos, recuerda que ellos tienen el deber de velar por tu salud y tu seguridad.  Lee esta guía para el paciente sobre la higiene de las manos [PDF, 1.81 MB].

Pídeles a las personas que te visitan que se laven las manos.
Asegúrate de que tus familiares y amigos se laven las manos cuando te visiten. Si uno de ellos no se siente bien, pídele que te llame por teléfono en lugar de visitarte.
 

No tengas miedo de hablar si algo no te parece bien.
No tengas miedo de hablar o hacer preguntas antes o después de la intervención.  Por ejemplo, si las vendas no están limpias, secas o bien puestas, díselo al doctor o a la enfermera enseguida.

Si te dan de alta del hospital y comienzas a sentirte mal o notas signos de infección, llama al doctor o la enfermera de inmediato.
 

Toma medidas para evitar las infecciones después de una intervención médica.

  • Lávate las manos a menudo, especialmente después de haber tenido una operación. Lávatelas con agua y jabón después de ir al baño y antes de comer.
  • Lávate las manos antes de tocar la herida, el catéter (tubo en la vena) o la sonda (tubo en la vejiga).
  • Sigue las indicaciones que te dieron sobre qué hacer después de la intervención. Por ejemplo, tal vez debas seguir pasos para mantener limpios el catéter o la sonda.
  • Si tienes un catéter o una sonda, haz que te lo quiten en cuanto ya no lo necesites.

Toma los medicamentos como te dijo el doctor.
Es posible que el doctor te diga que tomes antibióticos u otros medicamentos después de la intervención. Sigue las indicaciones sobre cuándo, con qué frecuencia y por cuánto tiempo debes tomarlos.

Incluso si te estás sintiendo mejor, sigue tomando los medicamentos que te hayan recetado hasta que el doctor te diga que puedes dejar de tomarlos.
 

Deja de fumar.
Las personas que fuman suelen tener más infecciones. Si fumas, llama al 1-800-784-8669 para hacer un plan para dejar de fumar.

Asegúrate de estar al día en las vacunas importantes para los adultos.
Pregúntale al doctor qué vacunas necesitas para protegerte de las infecciones.

Protégete contra la gripe.
Todas las personas mayores de 6 meses necesitan ponerse la vacuna contra la gripe todos los años.
 

Última revisión del contenido: 28 de octubre de 2014 Revisión de contenido

Comienza hoy con estos pequeños pasos

  • Ten pañuelos de papel a la mano en la casa, en el trabajo y en tu bolsillo o cartera.
  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón.
  • Mantente lejos de personas enfermas.

¿Para quién es la información que estás buscando hoy?

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