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Hazte tomar la presión arterial

Información general

A partir de los 18 años, hazte tomar la presión arterial por lo menos cada 2 años. Es importante que te la hagas tomar a menudo, especialmente si tienes más de 40 años. La presión arterial también se conoce como tensión arterial.

La presión arterial alta es la misma hipertensión arterial.
El término médico para referirse a la presión arterial alta es hipertensión arterial. La presión arterial alta no causa signos ni síntomas. La única manera de saber si la tienes alta es hacerte tomar la presión arterial.

Cuando tomas las medidas necesarias para bajar la presión arterial alta, también reduces el riesgo de tener enfermedades del corazón, derrame cerebral e insuficiencia renal. Bajar la presión arterial puede ayudarte a llevar una vida más larga y más sana.

¿Qué es la presión arterial?
La presión arterial es la fuerza que la sangre hace contra las paredes de las arterias cuando el corazón la bombea.

Las arterias son los tubos que llevan la sangre del corazón a las demás partes del cuerpo. Cada vez que el corazón late, bombea sangre por las arterias al resto del cuerpo.

¿Cómo se mide la presión arterial?
Para medirte la presión arterial, el doctor o la enfermera te ponen el manguito del tensiómetro alrededor del brazo y lo llenan de aire hasta que lo sientes apretado. Luego dejan salir el aire lentamente.

Tomar la presión arterial tarda menos de un minuto. La enfermera o el doctor pueden decirte en cuánto tienes la presión arterial apenas terminen de medírtela.

Tú también puedes medirte la presión arterial con una máquina para tomar la tensión. En los centros comerciales, las farmacias o los supermercados puedes encontrar máquinas que la toman.

¿Corro el riesgo de tener presión arterial alta?
Una de cada 3 personas en los Estados Unidos tiene la presión arterial alta. A medida que envejeces, el riesgo de tener presión arterial alta aumenta.

Puedes correr más riesgo de tener la presión alta si:

Estos otros factores también pueden aumentar el riesgo de tener la presión alta:

Más información sobre lo que puede aumentar el riesgo de tener la presión arterial alta.

¿Qué pasa si tengo la presión arterial alta?
Si tienes la presión arterial alta, habla con el doctor. Es posible que tengas que tomar medicamentos para controlarla:

Imprime esta lista de preguntas sobre la presión arterial para hacerle al doctor.

Para bajar la presión arterial debes hacer lo siguiente:

Los cambios sencillos pueden dar buenos resultados. Por ejemplo, adelgazar tan solo 10 libras (unos 4.5 kilos) puede bajar la presión arterial. Si deseas más información, consulta esta guía sobre cómo bajar la presión arterial alta [PDF, 269 KB].

¿Qué significan los valores de la presión arterial?
La presión arterial mide la intensidad con que trabaja el corazón cuando bombea la sangre a todo el cuerpo.

La presión arterial se mide con dos valores. El primer valor mide la presión dentro de las arterias cuando el corazón late. El segundo valor mide la presión dentro de las arterias cuando el corazón descansa entre latidos.

Compara tu presión arterial con los siguientes valores:

¿Qué tengo que saber sobre el embarazo y la presión arterial?
La presión arterial alta puede ser peligrosa para la mujer embarazada y el feto. Si tienes la presión alta y quieres quedar embarazada, es importante que tomes medidas para bajarla.

Algunas mujeres tienen presión arterial alta por primera vez durante el embarazo. Esta situación se conoce como hipertensión del embarazo. Normalmente desaparece después del nacimiento del bebé.

Si tienes la presión arterial alta durante el embarazo, ve a consulta médica con regularidad.

Más información sobre la presión arterial alta durante el embarazo (en inglés).

Consejos para tener un embarazo sano.

Toma acción

Toma medidas para prevenir la presión arterial alta o disminuirla. Para comenzar, hazte tomar la presión arterial lo antes posible.

Tómate la presión arterial con regularidad.
Pídele al doctor o a la enfermera que te tome la presión arterial en la próxima consulta que tengas.

Muchos centros comerciales, farmacias y supermercados tienen aparatos para medir la presión arterial. La mayoría de las veces puedes usarlos sin tener que pagar nada.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
La medición de la presión arterial está cubierta por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Según el plan de seguro médico que tengas, quizás puedas pedirle al doctor o a la enfermera te tomen la presión arterial sin tener que pagar nada.

Habla con tu seguro médico para averiguar qué cubre tu plan. Para recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Para recibir información en inglés, visita HealthCare.gov.

Consume una alimentación saludable.
Consumir menos sodio (sal), puede bajar la presión arterial. Compra alimentos que sean bajos en sodio (low sodium), con sodio reducido (reduced sodium) o que no tengan sal adicional (no salt added).

Mira la etiqueta de información nutricional para ver cuál es el valor diario recomendado ("Daily Value, DV") de sodio. Escoge alimentos con un valor diario recomendado de sodio de 5% o menos. Los alimentos que tienen un valor diario del 20% o más tienen mucho sodio.

Consumir potasio también puede bajar la presión arterial. Algunos de los alimentos ricos en potasio son las papas, el melón, los plátanos, los frijoles y el yogur.

Entérate de más consejos para:

Mantente más activo
Si haces actividad física con regularidad, puedes reducir el riesgo de tener presión arterial alta. Intenta hacer 2 horas y media de actividad física moderada cada semana, como:

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
Los hombres no deben tomar más de 2 bebidas alcohólicas al día. Las mujeres no deben tomar más de una bebida alcohólica al día.

Aprende a controlar el estrés.
Aprender a controlar el estrés te puede ayudar a prevenir y a controlar la presión arterial alta. Por ejemplo, respirar profundo y meditar son buenas maneras de relajarse y de controlar el estrés.

Deja de fumar.
Fumar aumenta tus probabilidades de tener presión arterial alta. Mira estos consejos para dejar de fumar de una vez por todas (en inglés).

 

Comienza hoy con estos pequeños pasos

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Última revisión del contenido: martes, 30 de septiembre de 2014