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Hazte la prueba de Papanicolaou para prevenir el cáncer de cuello del útero

Una mujer joven en una bata de hospital habla con una enfermera.

Toma acción

Toma estas medidas para prevenir el cáncer de cuello del útero.

Pide una cita para hacerte la prueba de Papanicolaou.
Llama al consultorio de tu doctor o a una clínica de salud local y pide una cita para que te hagan la prueba de Papanicolaou y la exploración pélvica.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Las pruebas para el cáncer de cuello del útero están cubiertas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio web en inglés. Según el plan de seguro médico que tengas, quizá puedas hacerte las pruebas sin tener que pagar nada.

Para recibir información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Para recibir información en inglés, visita HealthCare.gov.

Prepárate para la prueba de Papanicolaou. 
Trata de pedir la cita de la prueba de Papanicolaou para cuando no tengas el período. Los doctores recomiendan que no hagas las siguientes cosas en los 2 días anteriores a la prueba:

Cómo entender mejor los resultados de tu prueba de Papanicolaou.

 

Disminuye el riesgo de tener cáncer de cuello del útero.
Una de las principales causas del cáncer de cuello del útero es el virus del papiloma humano (VPH). El VPH es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común.

Algunos tipos del VPH pueden causar verrugas genitales y anales. Otros tipos de VPH pueden causar cáncer de cuello del útero y otros tipos de cáncer.

Corres un mayor riesgo de tener el VPH si:

Mira estos sitios web para recibir más información sobre el VPH:

Ponte la vacuna contra el VPH.
Los doctores recomiendan que las mujeres de 26 años y menos se pongan la vacuna contra el VPH. La vacuna contra el VPH se aplica en 3 inyecciones durante 6 meses. La vacuna protege contra los tipos del VPH que causan la mayoría de los casos de cáncer de cuello del útero. Averigua más sobre la vacuna contra el VPH.

Los niños y las niñas también pueden vacunarse contra el VPH. Si tienes hijos, pregúntale a su doctor sobre la vacuna contra el VPH (en inglés)

Hazte el chequeo habitual que toda mujer sana debe hacerse cada año.

Pregúntale al médico o a la enfermera qué otras pruebas y servicios importantes te ayudarán a mantenerte sana.

Información general

Puedes prevenir el cáncer de cuello del útero (también llamado cáncer de cérvix o cervical) al hacerte periódicamente la prueba de detección (llamada prueba de Papanicolaou) y el seguimiento necesario. La prueba de Papanicolaou se realiza en el consultorio del doctor o en una clínica de salud.

La mayoría de las muertes que se deben al cáncer de cuello del útero se pueden prevenir si las mujeres se hacen la prueba de Papanicolaou con regularidad. Esta prueba puede encontrar células anormales (que han cambiado) antes de que se conviertan en cáncer. La prueba de Papanicolaou también sirve para encontrar el cáncer de cuello del útero a tiempo, cuando por lo general aún se puede curar.

¿Cada cuánto tiempo debo hacerme la prueba de Papanicolaou?
La frecuencia con la que se hace la prueba se basa en la edad que tengas y en cómo te hagas la prueba.

Si tienes entre 21 y 29 años, hazte la prueba de Papanicolaou cada 3 años.

Si tienes entre 30 y 65 años, hazte la prueba cada 3 o cada 5 años, así:

Si tienes 66 años o más, pregúntale a tu doctor si las pruebas para detectar el cáncer del cuello del útero se recomiendan en tu caso.

¿Cómo se realiza la prueba de Papanicolaou?
La prueba de Papanicolaou dura entre 2 y 5 minutos. Puede ser incómoda, pero no duele.

Mientras estás acostada boca arriba sobre una mesa de examen, el doctor o la enfermera te coloca un aparato médico llamado espéculo dentro de la vagina. El espéculo mantiene abiertas las paredes de la vagina para que el doctor o la enfermera pueda ver el cuello del útero o cérvix. Entonces, el doctor o la enfermera usa un cepillito especial para obtener unas células del cérvix. Estas células se envían al laboratorio para ser examinadas por un experto.

El doctor o la enfermera también te hará un examen de la pelvis para ver que el útero, los ovarios y otros órganos estén bien.

El cuello del útero conecta al útero (o matriz) con la vagina.
El cuello del útero conecta al útero (o matriz) con la vagina.

¿Qué es el cáncer de cuello del útero?
El cáncer de cuello del útero es el cáncer que se presenta en la parte más baja y más angosta del útero (o matriz). El cuello del útero conecta al útero con la vagina. Las células anormales del cuello del útero pueden convertirse en cáncer si no se encuentran a tiempo y se tratan enseguida.

El cáncer de cuello del útero es más común en las mujeres que tienen más de 30 años de edad. Consulta estos recursos sobre el cáncer de cuello del útero y sobre las pruebas para detectarlo:

Comienza hoy con estos pequeños pasos

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Última revisión del contenido: jueves, 27 de febrero de 2014