Los jóvenes más extravertidos se convierten en mayores más felices, según una encuesta

Pero las personas tímidas no están condenadas a una vida deprimente, enfatiza una investigadora

Por Amy Norton
Reportera de Healthday

VIERNES, 9 de agosto (HealthDay News) -- Las personas que eran extravertidas y energéticas en la adultez joven parecen hallarse más felices con sus vidas para cuando llegan a la jubilación, sugiere un estudio reciente.

Los investigadores hallaron que entre casi 4,600 adultos británicos a quienes se dio seguimiento durante décadas, los que eran "extravertidos" en su juventud calificaron con una mayor puntuación su bienestar y satisfacción vital entre los 60 y los 64 años de edad.

Lo mismo sucedió entre las personas que eran más emocionalmente estables (menos "neuróticas") en la adolescencia y la veintena.

Los hallazgos, que aparecen en una edición en línea reciente de la revista Journal of Research in Personality, no prueban que una naturaleza extravertida sea el motivo de la felicidad de las personas. Y sin duda alguna no significan que las personas tímidas estén condenadas a una vida de infelicidad, enfatizó la investigadora líder, Catharine Gale, epidemióloga de la Universidad de Southampton, en Reino Unido.

"Las probabilidades de que las personas se sientan felices y satisfechas con la vida se ve afectada, en parte, por su personalidad, pero eso está lejos de ser la única influencia", aseguró Gale.

Intentar atribuir unos conceptos tan amplios como la "felicidad" o la "satisfacción vital" a un rasgo en particular de la personalidad es difícil, según John Zelenski, psicólogo de la Universidad de Carleton en Ottawa, Canadá, quien estudia el tema.

Pero señaló que la personalidad se puede considerar como una composición de unos cuantos rasgos "centrales" que dentro de sí contienen unos "rasgos más pequeños". Los tipos extravertidos tienden no solo a ser amigables, sino también alegres, asertivos, adaptables y abiertos a probar cosas nuevas, por ejemplo.

Según Zelenski, tiene sentido que las personas extravertidas calificaran más en las escalas de bienestar, que preguntan cosas como "me interesan los demás" y "me siento optimista sobre el futuro".

También tiene sentido que los adolescentes extravertidos sigan siendo parecidos décadas después.

"Los rasgos como la extraversión y el neuroticismo tienden a tener una estabilidad considerable durante toda la vida", aclaró Zelenski. "Es lógico que los 'extravertidos felices' a principios de la vida tengan probabilidades de ser las mismas personas más adelante".

Aún así, se mostró de acuerdo en que un rasgo de la personalidad sería solo un factor en la satisfacción de toda la vida.

Los hallazgos actuales se basan en 4,583 personas entre los 60 y los 64 años de edad que participaron en un estudio a largo plazo del Reino Unido. A los 16 y 26 años, los participantes habían completado medidas estándares de "extraversión" y "neuroticismo", que es una tendencia a ser ansioso, tener un mal estado de ánimo y una autoestima más baja.

En general, los adultos mayores que habían sido más extravertidos en la juventud calificaron su bienestar y satisfacción vital actuales como más altos. Ese vínculo se mantuvo incluso cuando los investigadores tomaron en cuenta las afecciones físicas o mentales de las personas, y sus actividades profesionales a los 53 años de edad, que se utilizó como un indicador de su situación socioeconómica.

Pero eso fue solo el patrón general, dijo Gale. Y la personalidad pareció explicar solo una parte de la felicidad a largo plazo de los adultos mayores.

"Siguió habiendo mucha variación en el bienestar y la satisfacción vital, que no se explicó mediante la personalidad en la juventud ni otros factores que examinamos, como la clase social en la adultez o los problemas físicos y mentales en la mediana edad", explicó Gale.

Añadió que no cree que las personas deban sentirse obligadas a cambiar sus personalidades, incluso si pudieran hacerlo. "Creo que lo mejor es buscar hacer cosas que hagan que uno se sienta feliz y satisfecho", aconsejó Gale.

Zelenski se mostró de acuerdo en que los rasgos de la personalidad parecen ser bastante constantes, y que, por supuesto, un tímido ratón de biblioteca puede estar tan o incluso más satisfecho con la vida que una persona que parece ser el alma de la fiesta.

Pero apuntó que su trabajo y los de otros investigadores sugieren que los introvertidos podrían beneficiarse de ser un poco más sociables. En experimentos en los cuales el equipo de Zelenski puso a las personas en situaciones sociales y les pidió que "actuaran" de forma extravertida, asertiva o atrevida, hallaron que esto mejoraba temporalmente los estados de ánimo de las personas, aunque fueran introvertidos por naturaleza.

También observaron si había un "costo" de actuar de forma extravertida cuando la naturaleza propia es ser una persona tranquila. "¿Se siente estresado o agotado?", preguntó Zelenski. "No hallamos evidencia de ello".

Sin embargo, advirtió que la investigación solo observó los efectos temporales de actuar de forma extravertida. Nadie sabe si hacerlo repetitivamente resultaría en última instancia en una vida más feliz.

Aún así, Zelenski (quien se describió a sí mismo como algo introvertido) dijo que "mi consejo para una persona tímida es que intente esforzarse un poco. Inicie una conversación con una persona que se encuentre en el elevador. Quizás los pequeños momentos de emociones más positivas podrían acumularse".

Y tal vez sería bueno ir a esa fiesta que teme que sería un desperdicio de tiempo. "Creo que los que somos introvertidos con frecuencia hallamos que las cosas son más divertidas de lo que pensábamos", comentó Zelenski.

Más información

La Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association) ofrece más información sobre los problemas con la timidez.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Catharine Gale, Ph.D., MRC Lifecourse Epidemiology Unit, University of Southampton, Southampton, U.K.; John Zelenski, Ph.D., associate professor, psychology, Carleton University, Ottawa, Ontario, Canada; June 26, 2013, Journal of Research in Personality, online

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