Un estudio revela que, después de todo, los pies no han evolucionado tanto

Investigadores de Reino Unido hallan que el pie humano sigue funcionando de forma muy parecida al de los grandes simios

MIÉRCOLES, 21 de agosto (HealthDay News) -- Quizás sus pies sean menos exclusivos y hayan evolucionado menos de lo que se pensaba. Un estudio reciente sugiere que los mecanismos de los pies humanos tienen mucho en común con los de los grandes simios.

La comprensión actual de la evolución de los pies humanos se remonta a investigaciones de la década de los 30. Concluyeron que los pies de las personas funcionan de forma muy distinta que los de sus "primos" primates, debido a los arcos en la región media de los pies humanos y la supuesta rigidez de su borde externo.

Pero esa teoría se tambaleó cuando los investigadores de Reino Unido analizaron más de 25,000 pasos tomados por personas en una cinta sensitiva a la presión. Hallaron que los pies humanos seguían teniendo una cantidad sorprendente de flexibilidad, parecida a la de los pies de los grandes simios, como los chimpancés y los orangutanes.

"Hace mucho que se supone que debido a que poseemos arcos laterales y mediales en nuestros pies (los laterales supuestamente rígidos y respaldados por los huesos) que nuestros pies son marcadamente diferentes que los de nuestros parientes más cercanos, cuyo pie medio es totalmente flexible y tiene un contacto regular con el suelo", explicó en un comunicado de prensa de la Universidad de Liverpool Robin Crompton, del Instituto de Envejecimiento y Enfermedades Crónicas de la universidad.

"Sin embargo, esa supuesta 'exclusividad' nunca se ha evaluado cuantitativamente", planteó. "Hallamos que el rango de presiones ejercidas bajo el pie medio humano, y por tanto los mecanismos internos subyacentes, eran altamente variables, tanto que en realidad se superponen con las que hacen los grandes simios".

Los investigadores añadieron que antes se creía que la región media del pie tenía contacto con el suelo sobre todo entre las personas con diabetes o artritis. Ambas afecciones pueden afectar la estructura del pie.

Pero los resultados de la cinta sensitiva a la presión mostraron que dos tercios de las personas sanas producían algunas pisadas en que el pie medio tocaba la superficie, algo que parece ser parte de un paso normal y saludable, apuntaron los investigadores.

El estudio apareció en la edición del 20 de agosto de la revista Proceedings of the Royal Society B.

"Nuestros ancestros probablemente desarrollaron primero la flexibilidad en sus pies cuando habitaban sobre todo en los árboles, y se movían en las ramas flexibles, pero a medida que el tiempo pasó y nos volvimos cada vez más animales del suelo, evolucionaron algunas características nuevas para permitirnos movernos rápidamente en el suelo", apuntó en el comunicado de prensa el Dr. Karl Bates, también del Instituto del Envejecimiento y las Enfermedades Crónicas.

"Planteamos la hipótesis de que a pesar de convertirnos casi exclusivamente en animales del suelo, hemos conservado la flexibilidad en los pies que nos permite afrontar efectivamente las diferencias entre las superficies duras y blandas que nos encontramos al caminar y correr distancias largas. La próxima parte de nuestro estudios será evaluar esta teoría, lo que podría ofrecer un motivo de por qué los humanos pueden correr más que un caballo, por ejemplo, en distancias largas sobre un terreno irregular".

Más información

La Sociedad Ortopédica Americana del Pie y el Tobillo (American Orthopaedic Foot and Ankle Society) describe formas de mantener los pies flexibles.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: University of Liverpool, news release, Aug. 20, 2013

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