El colesterol alto podría ser particularmente malo para los hombres de mediana edad

Son mucho más propensos a los ataques cardiacos que las mujeres, según un estudio

Por Steven Reinberg
Reportero de Healthday

MARTES, 27 de agosto (HealthDay News) -- Los hombres de mediana edad con un nivel alto de colesterol tienen un riesgo mayor de sufrir un primer ataque cardiaco que las mujeres de características similares, según informan unos investigadores noruegos.

En un estudio de más de 40,000 hombres y mujeres menores de 60 años de edad, los hombres con el colesterol alto tenían un riesgo de padecer un ataque cardiaco más de tres veces mayor que las mujeres con el colesterol alto.

"En la mediana edad, nuestros resultados sugieren que el colesterol alto es mucho más perjudicial para los hombres que para las mujeres, y que la prevención y el tratamiento del colesterol alto en los hombres de mediana edad tiene un gran potencial de reducir los casos de ataques cardiacos entre los hombres", afirmó el investigador principal, el Dr. Erik Madssen, del departamento de circulación e imágenes médicas de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Trondheim, en Noruega.

Se debería diagnosticar y tratar a los hombres menores de 60 años del colesterol alto de forma más agresiva de lo que a menudo se hace hoy en día, añadió.

A fin de reducir el riesgo de ataque cardiaco, se debería aconsejar a los hombres que realizaran cambios en el estilo de vida, como por ejemplo en la dieta y el ejercicio, además de tomar medicamentos, como las estatinas (Lipitor), con vistas a reducir el nivel de colesterol. "Esto es sobre todo cierto en el caso de los hombres que tienen antecedentes familiares de ataque cardiaco y en el de los fumadores", comentó Madssen.

No está claro por qué hay esta diferencia en el riesgo de hombres y mujeres, pero Madssen cree que podría estar relacionado con los efectos protectores de las hormonas como el estrógeno, razón por la cual limitaron el estudio a mujeres y hombres menores de 60 años.

"Creemos que las mujeres menores de 60 años de edad pueden estar protegidas contra algunas de las consecuencias cardiovasculares de tener el colesterol alto debido a las hormonas sexuales femeninas, como el estrógeno", comentó.

El informe fue publicado en la edición de septiembre de la revista Epidemiology.

Un experto afirmó que es importante tanto para los hombres como para las mujeres que mantengan controlado su nivel de colesterol.

"Se ha comprobado [que] los hombres tienen un riesgo mayor de sufrir ataques cardiacos a una edad más temprana que las mujeres, con una diferencia en el riesgo de aproximadamente unos 10 años, pero durante el trascurso de toda una vida el riesgo cardiovascular de las mujeres supera al de los hombres", afirmó el Dr. Gregg Fonarow, vocero de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) y profesor de cardiología de la Universidad de California, en Los Ángeles.

Además, se ha mostrado que el nivel más alto de colesterol es un factor de riesgo independiente para los hombres y las mujeres; ambos sexos obtienen beneficios parecidos de las estatinas en cuanto a la protección de las enfermedades cardiovasculares, añadió.

"La terapia basada en la modificación del estilo de vida y las estatinas es uno de los enfoques terapéuticos más efectivos, rentables y de gran valor en la prevención de eventos cardiovasculares y en la prolongación de la vida tanto de hombres como de mujeres", indicó Fonarow. "Sigue siendo vital para hombres y mujeres el prestar atención al nivel de colesterol y otros factores de riesgo".

Para realizar el estudio, el equipo de Madssen recogió los datos de 23,525 mujeres y 20,725 hombres menores de 60 años y que participaron en el segundo Estudio de salud de Nord-Trondelag. En esa encuesta, realizada entre 1995 y 1997 en Noruega, se tomaron y analizaron muestras de sangre de los participantes.

Durante los 12 años de seguimiento, 522 hombres sufrieron su primer ataque cardiaco, en comparación con 157 mujeres.

Los investigadores también observaron que hubo 20,138 personas a partir de 60 años de edad que sufrieron un ataque cardiaco en el periodo de la encuesta. No obstante, en esos participantes no hubo diferencias entre los sexos en el riesgo de ataque cardiaco, indicaron.

Más información

Para más información sobre el colesterol, visite la Asociación Americana del Corazón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Erik Madssen, M.D., department of circulation and medical imaging, Norwegian University of Science and Technology, Trondheim; Gregg Fonarow, M.D., professor, cardiology, University of California, Los Angeles; September 2013 Epidemiology

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