Una proteína cerebral es una de las claves del 'chocheo', halla un estudio

La pérdida de memoria relacionada con la edad es provocada por una deficiencia de la proteína, afirman científicos que estudiaron a humanos y a ratones

Por Dennis Thompson
Reportero de Healthday

MIÉRCOLES, 28 de agosto (HealthDay News) -- Una proteína en el cerebro podría ser la clave para revertir la falta de memoria relacionada con la edad que provoca los momentos de "chocheo", informan investigadores de la Universidad de Columbia.

La deficiencia de una proteína conocida como RbAp48 en el hipocampo parece contribuir significativamente a la falta de memoria que se desarrolla a medida que las personas envejecen, señaló el coautor del estudio, el Dr. Scott Small, director del Centro de Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer de la universidad.

Se trata de un proceso distinto de la pérdida drástica de memoria provocada por el Alzheimer, añadió Small. Y dijo que el hallazgo debe calmar los temores de que los momentos normales de "chocheo", como olvidar dónde están las llaves o la clave de la tarjeta bancaria, sean un precursor de la demencia.

"Hace mucho tiempo que se sabe que nuestras memorias se deterioran por el desgaste normal del proceso de envejecimiento", apuntó Small. "Nuestro estudio provee evidencia convincente de que la pérdida de memoria relacionada con la edad es un síndrome en sí misma, independiente del Alzheimer".

El estudio, que aparece en la edición en línea del 28 de agosto de la revista Science Translational Medicine, utilizó una combinación de estudios con humanos y con ratones para explorar la importancia de la RbAp48 para la memoria.

Los investigadores se enfocaron en el hipocampo, una parte del cerebro que es clave para la memoria y que se ve afectada tanto por la pérdida de memoria relacionada con la edad como con el Alzheimer. Pero mientras el Alzheimer se atribuye a la acumulación de placas amiloideas en las neuronas del cerebro, esto no ocurre en las personas que experimentan la pérdida de memoria debida al envejecimiento natural.

El estudio comenzó cuando los investigadores realizaron un análisis genético de las células cerebrales de ocho humanos fallecidos, entre los 33 y los 88 años de edad, ninguno de los cuales sufría de ninguna enfermedad del cerebro. Los médicos se concentraron en el giro dentado, una parte del hipocampo que parece ser la más afectada por el envejecimiento.

Hallaron que los cambios más significativos ocurrían en los niveles de la RbAp48 en el giro dentado. La cantidad de RbAp48 declinó constantemente con el envejecimiento en todos los sujetos humanos.

Para confirmar si la RbAp48 tiene un rol activo en la pérdida de memoria, los investigadores recurrieron a los ratones. Los exámenes de cerebros de ratones hallaron un descenso similar en la proteína, debido al envejecimiento. "Resulta que la pérdida de memoria relacionada con la edad ocurre de forma muy similar en humanos y en ratones", apuntó Small.

Además, los investigadores hallaron que cuando redujeron la cantidad de RbAp48 en ratones jóvenes, esos ratones experimentaron la misma pérdida de memoria que ocurre naturalmente en los ratones que envejecen. Una vez que la proteína volvió a los niveles normales, la memoria de los ratones jóvenes volvió a la normalidad.

Pero lo realmente sorprendente ocurrió cuando aumentaron la cantidad de RbAp48 en los cerebros de los ratones mayores. "Nos sorprendió que esto no solo mejoró el rendimiento de los ratones en las pruebas de memoria, sino que su rendimiento fue comparable al de los ratones jóvenes", aseguró el coautor, el Dr. Elias Pavlopoulos, científico asociado de investigación en la Columbia.

Si estos hallazgos se sostienen, los médicos podrían algún día utilizar esta vía genética para mejorar la memoria de las personas mayores a través de medios naturales o farmacéuticos, planteó Small. El ejercicio físico, los complementos dietéticos o los fármacos se podrían utilizar para aumentar la RbAp48 en el hipocampo.

El Dr. Nupur Ghoshal, profesor asistente de neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis, se mostró de acuerdo en que este estudio da a los investigadores una perspectiva nueva sobre la pérdida de memoria relacionada con la edad.

"Clínicamente, sabíamos que el envejecimiento normal y el Alzheimer eran distintos, pero en realidad no contábamos con nada para trabajar con el envejecimiento normal", apuntó Ghoshal, quien no participó en el estudio. "Esta es en realidad la primera prueba de una molécula en la que podemos enfocarnos. Ahora contamos con una vía sobre la que podemos aprender mucho más, y en algún lugar dentro de esa vía podría haber un objetivo para la intervención".

Dean Hartley, director de iniciativas científicas de la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), comentó que los investigadores "presentan un estudio preliminar interesante que podría algún día resultar importante para descubrir las vías del declive de la memoria relacionado con la edad".

Y añadió que "provee una genética molecular muy elegante para ejemplificar el mecanismo en los ratones". Sin embargo, los resultados del estudio se debilitan porque apenas se examinaron ocho cerebros humanos, dijo Hartley, y los resultados con los ratones no necesariamente aplican directamente a los humanos.

"Sin embargo, hay suficientes datos preliminares como para que esta línea de investigación continúe, sobre todo a la luz de lo que podría contribuir a nuestro conocimiento del envejecimiento 'normal' y de los factores ambientales que afectan la regulación genética", aseguró Hartley.

Más información

Para más información sobre la pérdida de memoria relacionada con la edad, visite el Instituto Nacional del Envejecimiento de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Scott Small, M.D., Boris and Rose Katz professor of neurology and director, Alzheimer's Disease Research Center, Columbia University, New York City; Nupur Ghoshal, M.D., assistant professor of neurology, Washington University School of Medicine, St. Louis; Dean Hartley, director of science initiatives, Alzheimer's Association; Aug. 28, 2013, Science Translational Medicine, online

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