Muchos más niños acuden a emergencias por conmociones cerebrales relacionadas con los deportes, halla un estudio

El motivo podría ser una mejor concienciación sobre las lesiones cerebrales traumáticas, plantean los expertos

Por Steven Reinberg
Reportero de Healthday

LUNES, 30 de septiembre (HealthDay News) -- Muchos más niños visitan los departamentos de emergencia con lesiones cerebrales traumáticas, como las conmociones, relacionadas con las actividades deportivas, halla un nuevo estudio.

Los médicos del Centro Médico del Hospital Pediátrico de Cincinnati hallaron que el número de visitas al departamento de emergencias por ese tipo de lesiones aumentó en un 92 por ciento entre 2002 y 2011.

Mientras tanto, aunque el número de niños admitidos al hospital aumentó en proporción con las visitas al departamento de emergencias, la tasa de hospitalización se mantuvo constante en un 10 por ciento.

Un punto positivo del estudio fue que la gravedad de las lesiones se redujo. Y el aumento en las visitas a emergencias probablemente se deba en parte a una mejor concienciación, apuntaron los expertos.

"Hacemos un mejor trabajo al educarnos y educar al público sobre las conmociones cerebrales", aseguró la Dra. Holly Hanson, autora líder del estudio y miembro de medicina de emergencias. "Las personas y los médicos reconocen más las conmociones cerebrales relacionadas con los deportes. Las personas están reconociendo las señales y los síntomas. Están más concienciadas de las complicaciones. Así que acuden más a emergencias".

Hoy en día, los niños son más rápidos y más grandes, apuntó Hanson, y el aumento en el peso y en la velocidad podrían también estar causando más de este tipo de lesiones. "Es mi suposición más firme", planteó.

Las actividades con las tasas más altas de admisión por pacientes atendidos en emergencias pro una lesión cerebral traumática fueron esquiar, usar un tobogán, el patinaje en línea y montar patinetes, hallaron los investigadores. "Esas actividades no cuentan con muchas regulaciones ni entrenadores. Así que usar cascos es importante", enfatizó Hanson.

Para el estudio, el equipo de Hanson recolectó datos sobre casi 3,900 niños atendidos en el departamento de emergencias por una lesión cerebral traumática relacionada con el deporte. De ellos, 372 fueron admitidos al hospital.

Aunque se atendió a más niños con el tiempo, la gravedad de sus lesiones se redujo, probablemente debido a que los padres tienen más cuidado y se preocupan más, y llevan a sus hijos al hospital para que los examinen, apuntó Hanson.

Los padres no deben tomarse las lesiones en la cabeza a la ligera, añadió. "Si no se les hace caso, pueden provocar consecuencias tanto a corto como a largo plazo", aseguró Hanson. "Buscar atención es importante".

El informe aparece en línea el 30 de septiembre y en la edición impresa de octubre de la revista Pediatrics.

Otra experta cree que una mayor concienciación sobre las conmociones aumenta los números de niños que son atendidos en el hospital por su causa.

La Dra. Ann Hyslop, neuróloga pediátrica del Hospital Pediátrico de Miami, dijo que "más niños acuden a emergencias por lesiones cerebrales traumáticas en todo el país, y eso nos dice que hay una mayor concienciación sobre las lesiones cerebrales traumáticas y la necesidad de detectar pronto una conmoción cerebral".

Hyslop aseguró que también ha observado un aumento en el número de niños que son atendidos en las salas de emergencias y en las clínicas, incluso los que se remiten a los pediatras por una conmoción cerebral.

Muchos niños mejoran pronto, pero otros necesitan más atención, señaló.

"Alrededor del 95 por ciento de los niños mejoran en un par de semanas", comentó Hyslop. "Pero en ese periodo pueden tener problemas con la concentración, con el sueño, dolores de cabeza, y problemas conductuales y con el estado de ánimo".

Para los niños cuya condición no mejora, otros tratamientos podrían ser necesarios, como fisioterapia, terapia del habla, ayuda para concentrase y una gestión a largo plazo del sueño y del dolor de cabeza, anotó Hyslop. "Esto sucede en alrededor del 5 al 10 por ciento de los niños", comentó.

Hyslop también apuntó que más niños usan cascos y más padres siguen las recomendaciones sobre los asientos de los coches. "Pero falta mucho por mejorar", añadió.

Cada año, las lesiones cerebrales traumáticas son responsables de unas 630,000 visitas a emergencias, más de 67,000 hospitalizaciones y 6,100 muertes de niños y adolescentes, según investigaciones previas de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU.

En todo EE. UU., el número de niños atendidos por lesiones cerebrales traumáticas relacionadas con los deportes aumentó en un 62 por ciento entre 2001 y 2009, hallaron otros estudios.

Más información

Para más información sobre las conmociones cerebrales, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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FUENTES: Holly Hanson, M.D., emergency medicine fellow, Cincinnati Children's Hospital Medical Center; Ann Hyslop, M.D., pediatric neurologist, Miami Children's Hospital; October 2013, Pediatrics

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