La canela podría ayudar a aliviar una causa común de infertilidad, señala un estudio

Los complementos de especias parecieron mejorar los ciclos menstruales en un pequeño grupo de mujeres

Por Maureen Salamon
Reportero de Healthday

MIÉRCOLES, 16 de octubre (HealthDay News) -- La canela se usa desde hace mucho para añadir sabor a comidas dulces y saladas. Ahora, una investigación preliminar sugiere que la especia podría también ayudar a reiniciar los ciclos menstruales irregulares en las mujeres afectadas por un trastorno común de la fertilidad.

Un pequeño estudio llevado a cabo por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York, halló que las mujeres con síndrome de ovario poliquístico que tomaron unos complementos baratos diarios de canela experimentaron casi el doble de ciclos menstruales en un periodo de seis meses que las mujeres que recibieron un placebo. Dos de las mujeres en el grupo tratado reportaron embarazos espontáneos durante el ensayo.

"Hay mucho interés en los remedios homeopáticos o naturales para esta afección", señaló el autor del estudio, el Dr. Daniel Kort, miembro postdoctoral de endocrinología reproductiva del centro médico. "Esto podría ser algo que podemos hacer usando una sustancia totalmente natural que puede ayudar a un gran grupo de pacientes".

El estudio fue presentado el miércoles en una reunión de la Federación Internacional de Sociedades de la Fertilidad (International Federation of Fertility Societies) y de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (American Society for Reproductive Medicine), en Boston.

Se calcula que entre el 5 y el 10 por ciento de las mujeres en edad fértil padecen de síndrome de ovario poliquístico, y hasta cinco millones de estadounidenses se ven afectadas. Se piensa que el síndrome de ovario poliquístico, que involucra a muchos de los sistemas del organismo, es provocado por una insensibilidad a la hormona insulina. Los síntomas típicos incluyen irregularidad menstrual, infertilidad, acné, vello excesivo en la cara o en el cuerpo y la caída del pelo del cuero cabelludo.

El tratamiento para el síndrome de ovario poliquístico actualmente incluye perder peso, fármacos para inducir la ovulación como el clomifeno (de marca Clomid) y antidiabéticos como la metformina, señaló el Dr. Avner Hershlag, jefe del centro de Reproducción Humana del Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York.

Kort apuntó que aún no está claro exactamente por qué la canela podría funcionar para regular los ciclos menstruales en las mujeres con síndrome de ovario poliquístico, pero quizás mejore la capacidad del organismo de procesar la glucosa y la insulina. Investigaciones anteriores entre pacientes diabéticos han sugerido que la especia puede reducir la resistencia a la insulina.

De las 16 pacientes que completaron el ensayo de Kort, once recibieron complementos diarios de 1,500 miligramos de canela y cinco un placebo. Se monitorizaron la dieta y los niveles de actividad, y las pacientes completaron unos calendarios menstruales cada mes.

Tras seis meses, las mujeres que recibían la canela mostraron una mejora significativa en la regularidad del ciclo menstrual, con un promedio de cuatro periodos menstruales en ese tiempo, en comparación con un promedio de 2.2 periodos en el grupo del placebo. Dos mujeres reportaron embarazos espontáneos tras tres meses del tratamiento con la canela, lo que significa que quedaron embarazadas sin ayuda adicional.

El síndrome del ovario poliquístico "es una de las causas más comunes de que las mujeres no tengan ciclos menstruales regulares", señaló Kort. "Pero las consecuencias clínicas más adelante en la vida son realmente muchas, desde un mayor riesgo de diabetes e intolerancia a la glucosa hasta cáncer del endometrio. Muchas mujeres pasan toda la vida con ciclos menstruales irregulares, y eso no las molesta necesariamente hasta que desean tener hijos".

La dosis de canela de 1,500 miligramos se eligió para este ensayo porque se hallaba en el rango de 1,000 a 2,000 mg al día que parecían tener efectos metabólicos sobre los pacientes de diabetes en investigaciones anteriores, apuntó Kort. Pero todas las dosis en ese rango se obtienen a un bajo costo, de apenas centavos por cápsula.

"En comparación con la mayoría de terapias médicas con las que contamos, el costo es muy bajo", afirmó.

Aunque el estudio sugiere un vínculo entre la canela y una mejora del síndrome de ovario poliquístico, no establece causalidad.

Aún así, Hershlag afirmó que el estudio era "bienvenido e interesante", y comentó que no ve motivo por el cual las mujeres con síndrome de ovario poliquístico no deban usar la canela en la comida o tomar complementos de canela.

"Cualquier trabajo que se trate sobre algo nutritivo que se halla en la naturaleza y que parezca afectar la fisiología anómala de los ovarios poliquísticos es bienvenido", aseguró Hershlag. "Si desean añadirle especias a sus vidas, me parece bien... pero creo que lo mejor cuando se tienen ovarios poliquísticos es estar bajo el control de un médico".

Algunas mujeres con síndrome de ovario poliquístico de la clínica de Kort ya están probando los complementos de canela en casa con la esperanza de regular sus ciclos menstruales, apuntó, aunque reconoció que la especia probablemente no sea la cura total para la afección.

"Es poco probable que sea la única fuente de la mejora o que cambie todos los protocolos (de tratamiento)", planteó. "No regulará a todas las pacientes que la tomen, pero un buen porcentaje que la tomen podría experimentar algún beneficio, y los efectos secundarios son pocos. Es relativamente barato y se tolera bien".

Kort añadió que espera algún día organizar un ensayo más grande para examinar el tema.

Los datos y conclusiones presentados en conferencias científicas normalmente son considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

Más información

La PCOS Foundation ofrece más información sobre el síndrome de ovario poliquístico.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Daniel Kort, M.D., postdoctoral fellow, reproductive endocrinology, Columbia University Medical Center, New York, N.Y.; Avner Hershlag, M.D., chief, Center for Human Reproduction, North Shore University Hospital, Manhasset, N.Y.; Oct. 16, 2013, presentation, annual meeting, International Federation of Fertility Societies and American Society for Reproductive Medicine, Boston

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