El ejercicio podría aliviar la depresión en los adolescentes, según un estudio

Los expertos indican que se ha observado un efecto similar en las personas adultas deprimidas

DOMINGO, 10 de noviembre (HealthDay News) -- Los adolescentes pueden sufrir de depresión como todo el mundo, pero un estudio pequeño da a entender que hacer ejercicio podría ayudar a aliviar la enfermedad.

El estudio británico contó con 3 chicos y 10 chicas con depresión que se inscribieron en un programa de ejercicios dirigido por un entrenador realizados 3 veces a la semana durante 12 semanas. También se animó a los adolescentes a que hicieran ejercicio 30 minutos al día el resto de días.

Según los investigadores, la realización de los ejercicios se vinculó con mejoras significativas del estado de ánimo, en las que la gravedad de la depresión se redujo en un 63 por ciento. El 83 por ciento de los adolescentes que completaron el programa de ejercicios ya no estaban tan deprimidos cuando terminó el estudio, que fue presentado el sábado en la reunión anual de la Sociedad de Neurociencia (Society for Neuroscience) en San Diego.

"El ejercicio tiene tantas ventajas como una terapia: no requiere de medicamentos, tiene pocos efectos secundarios y muchos otros beneficios para la salud. Pero nunca se ha probado en los jóvenes como tratamiento para la depresión", indicó en un comunicado de prensa de la Sociedad de Neurociencia la autora del estudio, Robin Callister, de la Universidad de Newcastle.

"La evidencia de que el ejercicio puede mejorar el estado de ánimo en las personas jóvenes es un gran paso adelante en el tratamiento de esta población delicada", añadió. "Ahora estamos llevando a cabo un ensayo más grande para evaluar los efectos del ejercicio en la depresión y tenemos la esperanza de que pueda usarse como tratamiento junto con otros tratamientos para la depresión sin problemas potenciales".

Dos expertos en Estados Unidos dijeron que los hallazgos tenían sentido.

"No sorprende que el ejercicio reduzca la depresión, sea cual sea la edad", comentó Mark Solms, copresidente de la Asociación de Neuropsicoanálisis (Neuropsychoanalysis Association) de la ciudad de Nueva York. "Está bien establecido que el ejercicio intenso y prolongado en el tiempo aumenta el nivel de endorfinas, y las endorfinas [sustancias químicas relacionadas con la disminución del estrés] reducen el sufrimiento mental de la depresión tanto como el dolor físico".

Victor Fornari es director de la división de psiquiatría infantil y adolescente en el Sistema de Salud North Shore-LIJ en New Hyde Park, Nueva York. Comentó que la depresión es una "enfermedad grave asociada con el sufrimiento" y también un importante factor que contribuye a los suicidios en las personas jóvenes.

"Aunque las evidencias sugieren que el tratamiento más efectivo hasta la fecha para los adolescentes con depresión es una combinación de terapia cognitivo-conductual junto con los medicamentos antidepresivos, el ejercicio también puede ser valioso en la recuperación de la depresión", indicó Fornari. "Además de estar asociado con un estilo de vida saludable, hacer ejercicio regularmente podría tener un efecto positivo como alivio psicológico, al igual que ocurre con algunas personas adultas con depresión".

Aun así, el estudio es muy pequeño y los expertos también comentaron que los hallazgos presentados en reuniones médicas por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Fornari se mostró de acuerdo en que "se necesitan más estudios a fin de determinar el papel del ejercicio en la recuperación de la depresión durante la adolescencia".

Y Solms señaló otro posible obstáculo al usar el ejercicio como tratamiento para la depresión: "El único problema es que es muy difícil motivar a las personas deprimidas para que hagan ejercicio", indicó.

Más información

La Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard ofrece más información sobre el ejercicio y la depresión.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Mark Solms, Ph.D., co-chair, Neuropsychoanalysis Association, New York City; Victor Fornari, M.D., director, division of child/adolescent psychiatry, North Shore-LIJ Health System in New Hyde Park, N.Y.; Society for Neuroscience, news release, Nov. 10, 2013

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