El número de muertes provocadas por la gripe porcina podría ser más alto de lo que se pensaba

Un estudio actualiza el estimado de la pandemia de 2009 a casi 203,000 muertes en todo el mundo

MARTES, 26 de noviembre de 2013 (HealthDay News) -- El número mundial de muertes provocadas por la pandemia de gripe porcina de 2009 fue unas once veces mayor que lo estimado anteriormente, según un estudio reciente.

Más de 60 investigadores en 26 países concluyeron que el brote del virus H1N1 provocó hasta 203,000 muertes en todo el mundo. Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 26 de noviembre de la revista PLoS Medicine.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) había dicho que ocurrieron unas 18,500 muertes confirmadas en el laboratorio. Sin embargo, eso se consideró en general como una cifra baja, porque se basaba solo en las personas con casos confirmados de H1N1.

"Este estudio confirma que el virus H1N1 mató a muchas más personas en todo el mundo que lo que se creía originalmente", apuntó en un comunicado de prensa de la Universidad de George Washington la autora líder del estudio, Lone Simonsen, profesora de investigación del departamento de salud global de la Facultad de Salud Pública y Servicios de Salud de la universidad.

"También hallamos que la mortalidad de esta pandemia afectó más gravemente a las personas más jóvenes y a las que vivían en ciertas partes del continente americano", comentó.

La cifra más baja de la OMS de muertes confirmadas llevó a algunos a afirmar que la respuesta de salud pública al brote había sido excesiva. Pero estos nuevos hallazgos, que se basan en un análisis de la OMS y de 21 países que conforman alrededor del 35 por ciento de la población mundial, sugieren que el virus fue extremadamente peligroso.

Las personas menores de 65 años conformaron entre el 62 y el 85 por ciento de los pacientes que murieron en la pandemia de 2009. Ese alto número de muertes en personas más jóvenes contrasta con la gripe estacional, que plantea la mayor amenaza a los adultos mayores.

Los investigadores también hallaron que ciertos países tuvieron muchas más muertes que otros. Por ejemplo, Argentina, Brasil y México tuvieron las tasas más elevadas de mortalidad, mientras que las tasas fueron mucho más bajas en Australia, Nueva Zelanda y la mayoría de partes de Europa.

Aprender más de estos tipos de brotes es importante para poder planificar y preparar para la próxima pandemia, dijo Simonsen.

Más información

El Departamento de Servicios de Salud y Humanos de los EE.UU. tiene más información sobre la gripe porcina H1N1.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: George Washington University, news release, Nov. 26, 2013

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