Un estudio sugiere que las conexiones cerebrales se fortalecen mientras los niños duermen

Las implicaciones de un sueño inadecuado aún no están claras

MARTES, 26 de noviembre de 2013 (HealthDay News) -- Mientras los niños pequeños duermen, las conexiones entre el lado derecho y el izquierdo del cerebro se fortalecen, según un nuevo estudio de tamaño reducido.

Los investigadores midieron la actividad cerebral de ocho niños mientras dormían a los 2, 3 y 5 años de edad. Hallaron que las conexiones en el cerebro generalmente se hacen más fuertes durante el sueño a medida que los niños crecen.

La potencia de las conexiones entre el lado izquierdo y el derecho del cerebro aumenta en hasta un 20 por ciento durante el sueño de una noche, según el estudio, que aparece en la edición en línea del 12 de noviembre de la revista Brain Sciences.

"Hay indicaciones firmes de que dormir y la maduración del cerebro se relacionan íntimamente, pero en este momento, no se sabe cómo el sueño conduce a cambios en la estructura cerebral", apuntó en un comunicado de prensa de la Universidad de Colorado, en Boulder, la líder del estudio, Salome Kurth, investigadora postdoctoral de la universidad.

Estudios futuros examinarán cómo las interrupciones del sueño en la niñez podrían afectar al desarrollo del cerebro y a la conducta.

"Creo que un sueño inadecuado en la niñez podría afectar a la maduración del cerebro relacionada con el surgimiento de trastornos del desarrollo o del estado de ánimo", apuntó Kurth.

Ya se sabía que el cerebro cambia de manera drástica en la primera niñez. Se forman nuevas conexiones, otras desaparecen, y se forma una capa grasa llamada "mielina" que rodea a las fibras nerviosas en el cerebro. El crecimiento de la mielina fortalece las conexiones al acelerar la transferencia de información, según la información de respaldo incluida en el comunicado de prensa.

La maduración de las fibras nerviosas mejora las habilidades de los niños en áreas como el lenguaje, la atención y el control de los impulsos. Pero no ha estado claro qué rol desempeña el sueño en el desarrollo de esas conexiones cerebrales.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de EE. UU. ofrece más información sobre el cerebro.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: University of Colorado, Boulder, news release, Nov. 20, 2013

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