Unas vacunas experimentales podrían prolongar la vida en los casos de cáncer de páncreas

Los investigadores hallan que el tratamiento es menos tóxico que la quimioterapia

Por Steven Reinberg
Reportero de Healthday

MARTES, 14 de enero de 2014 (HealthDay News) -- Los pacientes de cáncer de páncreas avanzado, una de las malignidades más letales, podrían vivir un poco más cuando son tratados con dos vacunas terapéuticas, sugiere una investigación reciente.

En un estudio de 90 pacientes, este método combinado (la vacuna GVAX Páncreas seguida de la vacuna CRS-207) mejoró la supervivencia en varios meses en comparación con la GVAX sola, hallaron los investigadores. El mayor aumento se observó en los pacientes que recibieron al menos dos dosis de la GVAX y al menos una dosis de la CRS-207, anotaron.

"La supervivencia promedio básicamente se duplicó entre los que recibieron la combinación, en comparación con el grupo de control", aseguró Stephen Isaacs, director ejecutivo de Aduro BioTech de Berkeley, California, que produce la vacuna y financió el ensayo.

Isaacs considera que el efecto sería incluso más dramático en los pacientes que reciban la vacuna en una etapa temprana de la enfermedad.

"Creo que estas vacunas podrían ofrecer esperanzas a los pacientes de una enfermedad que, a causa de su gravedad, ha tenido un pronóstico bastante sombrío", planteó.

El Dr. Vincent Vinciguerra, profesor de medicina de la Escuela de Medicina Hofstra North Shore-LIJ en Nueva York, dijo que este método es más dirigido que la quimioterapia y mucho menos tóxico.

"La esperanza con la vacuna es que se puedan atacar las células del cáncer al alterar el sistema inmunitario", explicó Vinciguerra, quien no participó en el estudio.

Cada año en Estados Unidos, más de 45,000 personas son diagnosticadas con cáncer de páncreas, y hasta 38,000 mueren por su causa. Debido a que no provoca síntomas de inmediato, el cáncer de páncreas con frecuencia se detecta tarde, cuando tratarlo resulta más difícil.

En un ensayo que apenas comienza, los investigadores compararán el dúo de vacunas contra la CRS-207 sola en 240 pacientes, apuntó Isaacs. Esos datos son necesarios antes de que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. permita el uso de las dos vacunas en un grupo de mayor tamaño, explicó.

Isaacs dijo que si se aprueba, el tratamiento costará 50,000 dólares o más.

Se espera que los resultados de este estudio en fase 2 se presenten el viernes en una reunión de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology), en San Francisco.

"Este estudio fue sorprendente porque demostró una mejora en la supervivencia general, y pareció asociarse con muy pocos efectos secundarios", apuntó el Dr. Donald Richards, especialista en cáncer de páncreas de Texas Oncology-Tyler, afiliada con la U.S. Oncology Network.

"El rol de la inmunoterapia en el tratamiento del cáncer es uno de los campos más emocionantes que se están desarrollando en estos momentos", añadió Richards, quien no participó en la investigación. "Este es uno de los primeros estudios sobre el cáncer pancreático en demostrar un beneficio en esta enfermedad tan difícil de tratar".

Para el estudio, los investigadores asignaron al azar a 90 pacientes de cáncer de páncreas avanzado a la GVAX seguida de la CRS-207, o a la GVAX sola. Casi todos los pacientes se habían sometido a al menos una serie de quimioterapia antes del ensayo.

Los investigadores hallaron que los pacientes que recibieron las dos vacunas vivieron 6.1 meses, en comparación con los 3.9 meses de los que solo recibieron la GVAX.

Tras un año, casi una cuarta parte de los tratados con la combinación de vacunas seguían con vida, frente al 12 por ciento de los que fueron tratados con una sola vacuna, añadieron.

Además, los pacientes que recibieron al menos tres dosis de ambas vacunas y los que recibieron dos dosis de GVAX y al menos una dosis de CRS-207 sobrevivieron durante un promedio de 9.7 meses, en comparación con 4.6 meses entre los que solo recibieron la GVAX, mostraron los hallazgos.

Los efectos secundarios de las vacunas combinadas fueron relativamente leves y no empeoraron con cada dosis, anotaron los investigadores. Los efectos secundarios más comunes fueron fiebre y escalofríos.

La vacuna GVAX está conformada por células de cáncer de páncreas que se han modificado genéticamente para que emitan una proteína que estimula al sistema inmunitario. Para aumentar su efectividad, la vacuna se administra junto con una dosis baja de un medicamento común contra el cáncer, la ciclofosfamida.

La segunda vacuna, la CRS-207, es una forma debilitada de la bacteria Listeria monocytogenes que se modifica genéticamente para que sea segura para los humanos, pero que siga siendo capaz de estimular al sistema inmunitario.

Esta combinación de vacunas potencia el sistema inmunitario de la propia persona y lo "entrena" para que reconozca y ataque a las células del cáncer de páncreas, explicaron los investigadores.

Los datos y conclusiones presentados en reuniones normalmente son considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

Más información

Para más información sobre el cáncer de páncreas, visite la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Stephen Isaacs, CEO, Aduro BioTech, Berkeley, Calif.; Donald Richards, M.D., Ph.D., pancreatic cancer specialist, Texas Oncology, Tyler, Texas, a U.S. Oncology Network affiliate; Vincent Vinciguerra, M.D., professor of medicine, Hofstra North Shore-LIJ School of Medicine, Hempstead, N.Y.; Jan. 17, 2014, presentation, American Society of Clinical Oncology, San Francisco

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