¿Una forma más fácil de que los médicos identifiquen el abuso de sustancias?

Un estudio respalda hacer una sencilla pregunta, en lugar de administrar un largo cuestionario

JUEVES, 16 de enero de 2014 (HealthDay News) -- Una sola pregunta podría ayudar a los médicos a determinar si un paciente tiene un problema con las drogas o con el alcohol, así como el nivel del abuso, sugiere un estudio reciente.

El mensaje del estudio de casi 300 personas reclutadas de la clínica de atención primaria del Centro Médico de Boston es sencillo: no se complique.

"Hallamos que las preguntas individuales podrían ser útiles tanto en la detección como en la evaluación preliminar" de la gravedad del uso de sustancias, señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de Boston el autor principal del estudio, el Dr. Richard Saitz, catedrático y profesor de ciencias de la salud comunitaria de la Facultad de Salud Pública de la universidad.

"En lugar de unas entrevistas extensivas o unos cuestionarios largos, que son barreras para la detección en los ámbitos de atención primaria, este método podría hacer que identificar y abordar adecuadamente el uso malsano de sustancias fuera mucho más fácil", añadió Saitz.

Se preguntó a los participantes cuántas veces en el año anterior habían consumido cinco o más copas en un día (a los hombres) o cuatro o más copas en un día (a las mujeres).

También se les preguntó cuántas veces en el año anterior habían usado una droga ilegal, o un medicamento recetado por motivos no médicos.

La pregunta de detección del uso de alcohol detectó al 88 por ciento de las personas con una dependencia del alcohol. La pregunta sobre el uso de drogas identificó al 97 por ciento de los que tenían dependencia de las drogas, apuntaron los investigadores. Los resultados fueron similares a los logrados con unas pruebas más largas de detección, según el estudio, que aparece en la edición de enero de la revista Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

La información sobre un problema con las drogas o el alcohol es particularmente útil si se puede obtener con rapidez en el momento de la evaluación. En general, determinar el riesgo de un paciente y la gravedad del abuso de la droga o del alcohol ha requerido unos cuestionarios, algunos con más de 80 ítems con opciones múltiples para responder, según el estudio.

"Estamos pasando de identificar el problema a poder medir, de una manera relativamente rápida y sencilla, si es suficientemente grave como para ameritar una atención más urgente", señaló Saitz.

Más información

El Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU. tiene más información sobre el abuso de sustancias.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: Boston University, news release, Jan. 13, 2014

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