Vinculan la 'hormona del sueño' con un riesgo posiblemente más bajo de cáncer de próstata

Un estudio preliminar midió los niveles de melatonina en los hombres islandeses

Por Mary Brophy Marcus
Reportero de Healthday

LUNES, 20 de enero de 2014 (HealthDay News) -- Podría existir un vínculo entre la melatonina, la hormona del sueño, y el cáncer de próstata, según un estudio reciente. Pero los expertos señalan que es demasiado pronto para que los hombres comiencen a usar los complementos de melatonina para ayudar a prevenir la enfermedad.

Los resultados del estudio, que incluyó a 928 hombres islandeses, sugieren que los hombres que tienen los niveles más altos de melatonina podrían tener un riesgo más bajo de contraer cáncer de próstata, comentó la autora líder del estudio, Sarah Markt, candidata doctoral del departamento de epidemiología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

"Los hombres que tenían unos niveles más altos de melatonina presentaban una reducción del 75 por ciento en el riesgo de contraer cáncer de próstata avanzado, en comparación con los que tenían unos niveles más bajos de melatonina. El riesgo se redujo particularmente cuando se trataba de la enfermedad avanzada", apuntó Markt.

La investigación se presentó el domingo en una reunión de la Asociación Americana para la Investigación sobre el Cáncer (American Association for Cancer Research) que se enfocó en el cáncer de próstata, llevada a cabo en San Diego.

Se cree que la melatonina está asociada con los ritmos circadianos del cuerpo, dijo Markt, aunque no necesariamente se produce durante el sueño. La glándula pineal secreta la hormona durante la noche, y representa la señal bioquímica de la oscuridad, añadió.

A Markt le interesaba estudiar el vínculo potencial entre los niveles de melatonina y el cáncer de próstata porque una variedad de estudios han sugerido que una melatonina baja y las interrupciones en el sueño pueden relacionarse con problemas de salud, lo que incluye un riesgo potencial de cáncer.

"En estudios experimentales (estudios con animales y en líneas celulares de cáncer de próstata) se ha mostrado que la melatonina tiene un efecto inhibidor sobre el crecimiento de los tumores prostáticos", aseguró Markt.

Markt y sus colaboradores analizaron los datos de un estudio sobre hombres islandeses de 2002 a 2009. Los investigadores utilizaron muestras de orina de los participantes para medir los niveles de melatonina, y los vincularon con los registros de cáncer y de defunciones. Los hombres también respondieron a un cuestionario sobre los patrones de sueño.

Uno de cada siete hombres reportó problemas para quedarse dormido, uno de cada cinco hombres dijo que tenía problemas para permanecer dormido, y más o menos uno de cada tres reportó que tomaba un medicamento que le ayudaba a dormir, halló el estudio. Los hombres con problemas del sueño tenían unos niveles significativamente más bajos de la sustancia química 6-sulfatoximelatonina, un producto de la descomposición de la melatonina, en comparación con los hombres que no reportaron problemas del sueño.

De los participantes, 111 hombres fueron diagnosticados con cáncer de próstata, entre ellos 24 con cáncer de próstata avanzado, descubrieron los investigadores.

Aunque el estudio halló una asociación entre los niveles de melatonina y el riesgo de cáncer de próstata, no probó una relación causal, y los expertos anotaron que quizá otros factores tengan algo que ver.

June Chan, profesora de epidemiología, bioestadística y urología de la Universidad de California, en San Francisco, quien no participó en el estudio, dijo que los hallazgos son provocadores y ameritan más confirmación y estudios.

"La asociación entre la melatonina y el cáncer se ha observado también en otros tipos de cáncer", apuntó Chan, y añadió que los informes datan incluso de 1970, e incluyen estudios sobre el cáncer de mama.

Añadió que la investigación deberá descartar otros factores de riesgo potenciales que se dan en conjunto con la melatonina, como el ejercicio y los niveles de vitamina D. "Creo que estos datos son demasiado iniciales como para sugerir que los hombres deban tomar complementos de melatonina exclusivamente para la prevención del cáncer de próstata", señaló Chan.

El Dr. Stephen Freedland, profesor asociado de urología y patología de la Universidad de Duke, dijo que el concepto del estudio es plausible, pero añadió que el hecho de que los hombres del estudio con unos extremos respecto a la luz también podría afectar los resultados.

"Un factor que confunde es que estos hombres están en Islandia", apuntó Freedland. "Pasan prácticamente seis meses al año sin luz solar, y seis meses con luz solar. ¿En qué momento del año se realizó? En realidad hay datos que sugieren que la luz del sol podría ser buena para el cáncer de próstata".

Markt, autora del estudio, concurrió en que los resultados no son concluyentes. "Se necesitan estudios prospectivos que investiguen la interacción entre la duración del sueño, las molestias del sueño y los niveles de melatonina con el riesgo de cáncer de próstata", señaló.

Debido a que este estudio se presentó en una reunión médica, sus datos y conclusiones deben ser considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre la melatonina.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Sarah Markt, M.P.H., doctoral candidate, department of epidemiology, Harvard School of Public Health, Boston; June Chan, Sc.D., professor of epidemiology, biostatistics, and urology, University of California, San Francisco; Stephen Freedland, M.D., associate professor of urology and pathology, Duke Medicine, Durham, N.C.; Jan 19, 2014, presentation, American Association for Cancer Research meeting, San Diego

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