Los médicos se muestran cautamente optimistas sobre una 'cura' para los bebés infectados con VIH

Un informe sobre una segunda niña da esperanzas de que un tratamiento temprano y agresivo podría resultar revolucionario para estos bebés

Por Dennis Thompson
Reportero de Healthday

JUEVES, 6 de marzo de 2014 (HealthDay News) -- La esperanza de que los recién nacidos puedan "curarse" del VIH, el virus que provoca el SIDA, mediante un tratamiento farmacológico temprano y agresivo recibió nuevo impulso esta semana con el anuncio de que una segunda bebé parece estar libre del virus tras la terapia, que comenzó apenas horas tras su nacimiento.

La niña, nacida en el Hospital Pediátrico Miller de Long Beach, California, tiene ahora nueve meses de edad y se considera como VIH negativa, reportaron el miércoles investigadores en la Conferencia de retrovirus e infecciones oportunistas, en Boston.

La primera bebé que aparentemente se curó con una terapia farmacológica precoz, conocido como la "bebé de Mississippi", ahora tiene más de tres años de edad y también sigue libre de la infección con el VIH, señaló la Dra. Deborah Persaud, profesora asociada de pediatría en la división de enfermedades infecciosas del Centro Pediátrico Johns Hopkins, en Baltimore.

Persaud, que presentó los hallazgos sobre la bebé de California el miércoles, también participa en la monitorización continua de la bebé de Mississippi.

Aunque los dos casos tienen diferencias claves, en conjunto parecen indicar que los recién nacidos pueden curarse de la infección con el VIH si los médicos inician el tratamiento en un plazo de unas horas tras el nacimiento.

Un ensayo clínico con fondos federales comenzará en un par de meses para llegar a una evaluación más científica del tratamiento, apuntó el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU.

En el ensayo, hasta 60 bebés nacidos con VIH se asignarán a un régimen antirretroviral en un plazo de 48 horas tras nacer.

Los resultados de ese ensayo podrían cambiar la forma en que los médicos tratan a los recién nacidos infectados con VIH, alterando la idea que hasta ahora ha llevado a la precaución debido a que estos fármacos pueden resultar extremadamente tóxicos.

"Hay que obtener los datos de un ensayo. No hay que adelantarse", señaló Fauci. "Pero los datos muestran que cuando se trata a un bebé inmediatamente en realidad se puede curar al bebé, y eso cambia la ecuación entre el riesgo y el beneficio. Esto hace que un médico se incline mucho más hacia un tratamiento inmediato".

En todo el mundo, más de mil bebés nacen con VIH cada día, según UNICEF.

La madre de la bebé de California tiene un SIDA avanzado y es enferma mental, apuntaron los investigadores. Le habían recetado medicamentos para el VIH para proteger a la bebé, pero no se los tomó, según los informes publicados.

Normalmente, los médicos administran a los niños nacidos de madres VIH positivas un régimen de dos medicamentos hasta que el virus aparece en el torrente sanguíneo de los bebés, lo que puede tardar hasta dos semanas. En ese momento, pasan a un régimen más agresivo con tres medicamentos.

Pero en los casos de las bebés de Mississippi y California, los médicos eligieron rápidamente administrar a las recién nacidas el régimen más agresivo, con resultados sorprendentes.

Fauci anotó que los médicos todavía no pueden afirmar que la bebé de California esté "curada" de la infección del VIH, porque la niña sigue con la terapia antirretroviral.

"La prueba total es cuando el niño ya no toma la terapia, y el virus no se recupera", explicó.

La bebé de Mississippi provee un caso más atractivo, porque los médicos le perdieron la pista a la madre y la niña 18 meses tras su nacimiento, momento en el que la terapia farmacológica se detuvo. Los médicos vieron a la niña nuevamente unos diez meses más tarde, y les sorprendió hallar que la niña seguía libre del VIH a pesar de no recibir más tratamiento.

"Se puede decir con mucha más confianza que la bebé de Mississippi está definitivamente curada", dijo Fauci.

El momento en el tiempo y la dosis alta de medicamentos aparentemente han evitado que el VIH logre afianzarse en los sistemas inmunitarios de las bebés, señaló el Dr. Roberto Posada, profesor asociado de enfermedades infecciosas pediátricas de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, Nueva York.

El VIH por lo general crea un depósito en los cuerpos de las personas a las que infecta, donde puede permanecer inactivo y luego volver cuando la terapia farmacológica se suspende.

Pero debido a que los adultos con frecuencia no averiguan que se han infectado con VIH hasta meses o años después, es poco probable que el tratamiento exitoso de estos bebés tenga alguna implicación para la terapia contra el VIH de los adultos, anotó Posada.

"Es difícil extrapolar estos resultados a los adultos porque los bebés son tan distintos de los adultos", comentó. "Sus sistemas inmunitarios están en una etapa distinta del desarrollo, y se sabe exactamente en qué momento se infectan con el VIH: al nacer".

Al mismo tiempo, estos hallazgos sí enfatizan la importancia de tratar el VIH en los adultos lo antes posible, enfatizó Fauci.

Más información

Para más información sobre la infección con VIH en los recién nacidos, visite los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Anthony Fauci, M.D., director, U.S. National Institute of Allergy and Infectious Diseases; Roberto Posada, M.D., associate professor, pediatric infectious diseases, the Icahn School of Medicine at Mount Sinai, New York City

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