Septiembre es el principal mes para los ataques de asma de los niños, según un estudio

Los expertos afirman que un aumento en los desencadenantes de alergias, las 'vacaciones' veraniegas de los medicamentos y la exposición a los virus al volver a la escuela podrían contribuir

Por Serena Gordon
Reportero de Healthday

LUNES, 10 de marzo de 2014 (HealthDay News) -- Muchos padres saben que las alergias son estacionales, pero quizá menos se den cuenta de que con el asma sucede lo mismo: un estudio reciente sugiere que el periodo más arriesgado para los niños con asma es septiembre, cuando vuelven a la escuela.

Los investigadores hallaron que las tasas de ataques de asma eran el doble de altas en ese mes que en agosto. No es sorprendente que también hallaran una tasa de más del doble de recetas para los inhaladores de rescate recetados para el asma en septiembre, en comparación con agosto.

"Volver a clases tras el verano se asocia firmemente con un mayor riesgo de exacerbaciones del asma y visitas no programadas al médico de cabecea", escribió el investigador, el Dr. Herman Avner Cohen, de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv, en Israel.

Los resultados del estudio aparecen en línea el 10 de marzo y se publicarán en la edición impresa de abril de la revista Pediatrics.

El asma es una enfermedad crónica de las vías respiratorias. Provoca inflamación que dificulta la respiración, según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los síntomas de asma incluyen respiración sibilante, tos y falta de aire.

Ciertos desencadenantes ambientales hacen que los síntomas de asma se exacerben, como pueden ser los alérgenos como el polen, el moho y los ácaros del polvo, las infecciones, la contaminación atmosférica, el tiempo frío, el ejercicio y el humo de tabaco, anotan los CDC. También se han reportado variaciones estacionales en los síntomas de asma, según la información de respaldo del estudio.

Para el estudio actual, unos investigadores israelíes esperaban identificar en qué momento del año el asma tiende a empeorar, de forma que los padres y los médicos puedan prepararse mejor para prevenir los ataques.

Los investigadores revisaron cinco años de datos de salud de más de 900,000 niños israelíes entre los 2 y los 15 años. De ese grupo, casi el 9 por ciento (o más de 82,000) habían sido diagnosticados con asma. Casi la mitad de los niños con asma tenían entre 2 y 5. Poco menos de una cuarta parte tenían entre 6 y 9, y poco más de una cuarta parte tenían entre 10 y 15 años.

Durante el periodo del estudio, los investigadores anotaron que había el doble de probabilidades de que ocurrieran exacerbaciones del asma en septiembre que en agosto. También hallaron que las recetas para los broncodilatadores del asma (los inhaladores de rescate) eran más del doble de frecuentes en septiembre que en agosto.

También observaron otro aumento en las exacerbaciones de asma a finales de otoño, e intermitentemente en invierno, según el estudio.

En los meses de verano, se surtieron menos recetas para medicamentos contra el asma. Los investigadores sugieren que esto significa que el uso de medicamentos para controlar el asma probablemente esté en su nivel más bajo del año justo antes de que los niños vuelvan a la escuela.

Otros factores que podrían provocar un aumento en septiembre son las alergias de otoño y una mayor exposición a las infecciones debido a que los niños se juntan en la escuela.

El estudio refuerza lo que los profesionales de salud ya sospechaban, apuntó una experta de EE. UU.

"Las personas descuidan los antiasmáticos en verano, y entonces los niños se exponen a infecciones virales al volver a la escuela. Es un periodo con muchos virus. Y también con muchas alergias", advirtió la Dra. Jennifer Appleyard, jefa de alergia e inmunología del Hospital y Centro Médico St. John en Detroit.

"Es importante recordar que solo porque a su hijo le vaya bien en verano, no hay que abandonar ni cambiar los medicamentos para el asma sin hablar con el médico", aconsejó.

"Las exacerbaciones del asma con frecuencia se ven provocadas por alergias e infecciones, y esas cosas ocurren de forma estacional. Pero las estaciones podrían variar según el lugar en que se viven y cuáles son sus desencadenantes", explicó Appleyard.

El Dr. Len Horovitz, pulmonólogo del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, comentó que "hay que conocer sus desencadenantes individuales, e intentar evitar los factores que pueda".

"En primavera, el asma podría agravarse debido a las alergias. En verano, puede haber niveles máximos de ozono que empeoren el asma", planteó. "En otoño, pueden ser las alergias y la infección, y en invierno, el tiempo frío, los alérgenos bajo techo y la gripe".

Como Appleyard, Horovitz dijo que lo más importante es usar los medicamentos para el asma según las indicaciones.

"La mayoría de personas tienden a descuidar los medicamentos cuando se sienten bien", comentó. "Pero si le está yendo bien es debido a que se está tomando sus medicamentos. Es difícil medicarse cuando uno no se siente mal, cuando no está aliviando algo, pero con el asma, igual que con el colesterol o la presión arterial, es necesario".

Más información

Para más información sobre los desencadenantes del asma, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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FUENTES: Jennifer Appleyard, M.D., chief, allergy and immunology, St. John Hospital and Medical Center, Detroit; Len Horovitz, M.D., pulmonologist, Lenox Hill Hospital, New York City; April 2014 Pediatrics

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