La cifra de muertes por conducción bajo los efectos del alcohol en Estados Unidos está subestimada, según un estudio

Los investigadores apuntan al intervalo de tiempo que pasa entre el momento en que se realiza el certificado de defunción y la finalización de las pruebas en el laboratorio

LUNES, 24 de marzo de 2014 (HealthDay News) -- El papel del alcohol en los accidentes de tráfico mortales en EE. UU. está muy subestimado, según muestra un nuevo estudio.

Los investigadores analizaron los datos del Sistema de Reportes de Análisis de Fallecimientos de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Autopistas de EE. UU., que registra los niveles de alcohol de las personas fallecidas en accidentes de tráfico. Compararon esa información con los datos de los certificados de defunción de todos los estados.

Entre 1999 y 2009, algo más del 3 por ciento de los certificados de defunción incluían al alcohol como causa que contribuyó a los accidentes de tráfico mortales. Pero los datos de las autopistas mostraban que el 21 por ciento de las personas fallecidas en esos accidentes estaban borrachas según la ley, según el estudio publicado en la edición de marzo de la revista Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

Los autores del estudio sugirieron que una razón por la que el alcohol a menudo no se incluye en los certificados de defunción es porque tener los resultados de la prueba de alcohol en la sangre puede tardar mucho tiempo. Un certificado de defunción se rellena normalmente en un plazo de 3 a 5 días después, pero los resultados de las pruebas podrían tardar más, afirmaron los investigadores.

Los investigadores descubrieron también que algunos estados tienen muchas más probabilidades de incluir el alcohol en los certificados de defunción que otros, pero las razones de esta diferencia no están claras, anotaron en un comunicado de prensa de la revista.

En la actualidad, aproximadamente la mitad de los estados requieren que se realicen pruebas del nivel de alcohol en la sangre a los conductores fallecidos en accidentes de tráfico. A nivel nacional, se realizan las pruebas a aproximadamente el 70 por ciento de esos conductores, según los investigadores.

Esta clase de información es importante por varias razones, como, por ejemplo, para la valoración del impacto de las políticas destinadas a reducir las muertes relacionadas con el alcohol, afirmó el líder del estudio, Ralph Hingson, del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de EE. UU.

"Queremos saber cuál es la magnitud del problema, y si podemos realizar un seguimiento", comentó en el comunicado de prensa. "¿Está aumentando o disminuyendo? Y, ¿qué medidas políticas están funcionando?".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre conducir bajo la influencia del alcohol o las drogas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: Journal of Studies on Alcohol and Drugs, news release, March 24, 2014

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