Un estudio halla que los cigarrillos electrónicos no ayudan a dejar de fumar

Pero el diseño de la investigación fue fallido, afirma un crítico

Por Steven Reinberg
Reportero de Healthday

LUNES, 24 de marzo de 2014 (HealthDay News) -- Al contrario de lo que algunos anuncios afirman, los cigarrillos electrónicos no ayudan a las personas a dejar de fumar ni a reducir lo que fuman, afirma un estudio reciente.

Los usuarios de los cigarrillos electrónicos inhalan nicotina vaporizada, pero no humo de tabaco. Los dispositivos, que no están regulados, se han mercadeado como herramientas para dejar de fumar, pero hasta la fecha los estudios no han sido concluyentes al respecto, anotó el estudio.

"Cuando fueron usados por una amplia muestra de fumadores bajo condiciones del 'mundo real', el uso del cigarrillo electrónico no aumentó significativamente las probabilidades de dejar de fumar cigarrillos de forma exitosa", afirmó la investigadora líder, la Dra. Pamela Ling, profesora asociada del Centro de Investigación y Educación para el Control del Tabaco de la Universidad de California, en San Francisco.

Estos hallazgos, que se basan en casi mil fumadores, son coherentes con otros estudios y contradicen las afirmaciones que con frecuencia se hallan en la publicidad de los cigarrillos electrónicos, planteó.

"La publicidad que sugiere que los cigarrillos electrónicos son efectivos para dejar de fumar se debe prohibir hasta que esas afirmaciones se vean respaldadas por la evidencia científica", señaló Ling.

Para el estudio, el equipo de Ling analizó datos reportados por 949 fumadores, de los cuales 88 usaban cigarrillos electrónicos al inicio del estudio.

Un año más tarde, el 14 por ciento de los fumadores habían dejado de fumar en general, con tasas similares en ambos grupos.

"Hallamos que no hubo ninguna diferencia en la tasa de cesación entre los fumadores que usaban un cigarrillo electrónico y los que no", apuntó Ling.

No hubo ninguna relación entre el uso del cigarrillo electrónico y dejar de fumar, incluso tras tomar en cuenta el número de cigarrillos fumados al día, qué tan temprano en el día el fumador fumaba el primer cigarrillo, ni la intención de dejar de fumar, añadió Ling.

Pero los investigadores anotaron que el pequeño número de usuarios de cigarrillos electrónicos podría haber limitado la capacidad de hallar una asociación entre el uso del cigarrillo electrónico y la cesación del tabaquismo.

El informe, que aparece en la edición en línea del 24 de marzo de la revista JAMA Internal Medicine, también encontró que las mujeres, los adultos más jóvenes y las personas con menos educación eran los más propensos a utilizar cigarrillos electrónicos.

Un experto dijo que el estudio tenía problemas y que no se debe tomar en serio.

"Es un ejemplo de ciencia falsa o basura", señaló el Dr. Michael Siegel, profesor de ciencias de la salud comunitaria de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston.

"Esto se debe a que el estudio no examina la tasa de cesación del tabaquismo exitosa entre los usuarios de cigarrillos electrónicos que desean dejar de fumar o reducir sustancialmente la cantidad que fuman, y que usan cigarrillos electrónicos para intentar lograrlo", dijo Siegel. "En lugar de ello, el estudio examina el porcentaje de cesación entre todos los fumadores que en algún momento han probado los cigarrillos electrónicos por cualquier motivo".

Muchos de los fumadores que probaron los cigarrillos electrónicos podrían haberlo hecho por curiosidad, dijo Siegel.

"Es posible, o de hecho probable, que muchos de esos 88 fumadores en realidad no estuvieran interesados en dejar de fumar ni intentaran hacerlo con el cigarrillo electrónico", planteó. "Esos productos se han hecho muy populares y han obtenido una atención mediática amplia, y es totalmente posible que muchos de esos fumadores simplemente quisieran ver de qué se hablaba tanto".

Es un "fallo letal" de la investigación, dijo Siegel, que "destruye la validez de la conclusión de los autores".

Comentó que sería una tragedia si los legisladores utilizaran el estudio para sacar conclusiones sobre la efectividad de los cigarrillos electrónicos con el fin de dejar de fumar.

Erika Ford, vicepresidenta asistente de defensoría nacional de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association), dijo que el estudio confirma lo que ya está claro: "los cigarrillos electrónicos no se asocian con que los fumadores dejen de fumar".

Ford anotó que la mayoría de compañías de cigarrillos electrónicos ya no afirman que sus productos ayuden a los fumadores a abandonar el hábito. "Pero hay una necesidad de que la FDA [la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.] comience a supervisar estos productos. Llegó el momento de que la FDA averigüe sobre qué productos no se realizan afirmaciones acerca del tabaquismo y cuáles podrían estar violando la ley actual", dijo.

La FDA planifica introducir regulaciones para los cigarrillos electrónicos, pero todavía no lo ha hecho. En el pasado, la agencia ha hecho advertencias a las compañías sobre la realización de afirmaciones falsas y por unas malas prácticas de fabricación.

Más información

Para más información sobre cómo dejar de fumar, visite la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

logo

FUENTES: Pamela Ling, M.D., M.P.H., associate professor, Center for Tobacco Control Research and Education, University of California, San Francisco; Michael Siegel, M.D., M.P.H., professor, Department of Community Health Sciences, Boston University School of Public Health; Erika Ford, assistant vice president for national advocacy, American Lung Association; March 24, 2014, JAMA Internal Medicine, online

Derecho de Autor © 2014 ScoutNews, LLC. enlace externo  Todos los derechos reservados.


Los artículos de HealthDayNews se derivan de varias fuentes noticieras y no reflejan la política federal. healthfinder.gov no endosa las opiniones, productos o servicios que pueden aparecer en las historias noticieras. Para más información sobre asuntos de la salud en las noticias, visite Noticias de la salud.