Un nuevo medicamento puede reducir el colesterol más que las estatinas, halla un estudio

Aún no se sabe si también previene los ataques cardiacos y los ACV, señalan los expertos

Por Steven Reinberg
Reportero de Healthday

DOMINGO, 30 de marzo de 2014 (HealthDay News) -- Dos estudios hallan que un medicamento experimental para reducir el colesterol es efectivo cuando se combina con las estatinas, y supera a otros fármacos añadidos ayudando a los pacientes difíciles de tratar.

El fármaco, evolocumab, es un anticuerpo inyectable que funciona de forma distinta que las estatinas al aumentar la capacidad del hígado de eliminar el colesterol LDL (el "malo") de la sangre. El valor de este medicamento es que reduce el colesterol en pacientes que no pueden tolerar las estatinas, o en los que las estatinas no reducen el colesterol lo suficiente.

"Estos dos nuevos estudios proveen más evidencias de la eficacia del evolocumab para reducir el colesterol LDL en pacientes tratados con estatinas y en pacientes intolerantes a las estatinas. Los resultados son impresionantes", señaló el Dr. Gregg Fonarow, profesor de medicina de la Universidad de California, en Los Ángeles, que no participó en ninguno de los dos estudios.

Ambos estudios fueron financiados por Amgen, fabricante de evolocumab, y los resultados fueron presentados el domingo en la reunión anual del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology), en Washington, D.C.

"El evolocumab podría proveer una opción efectiva para los pacientes que necesitan una mayor reducción del LDL", comentó la Dra. Jennifer Robinson, directora del Centro de Intervenciones de Prevención del Colegio de Salud Pública de la Universidad de Iowa, y autora del primer estudio.

En ese ensayo, se añadió evolocumab a estatinas como atorvastatina (Lipitor), rosuvastatina (Crestor) y simvastatina (Zocor). El ensayo, en que participaron casi 1,900 pacientes, también comparó la efectividad del evolocumab contra la ezetimiba (Zetia), otro fármaco que se puede añadir a la terapia con estatina para reducir más el colesterol.

"Evolocumab reduce más el colesterol, en alrededor de 65 a 75 por ciento, cuando se añade a una estatina. El evolocumab reduce el colesterol LDL más que la ezetimiba, una reducción del colesterol LDL adicional del 15 al 20 por ciento, cuando se añade a una estatina", señaló Robinson.

"Se está llevando a cabo un ensayo [distinto] para determinar si añadir evolocumab reducirá más el ataque cardiaco y el accidente cerebrovascular (ACV) en los pacientes de enfermedad cardiovascular tratados con estatina", añadió.

Para el segundo ensayo, un equipo de investigación liderado por el Dr. Erik S.G. Stroes, presidente del departamento de medicina vascular del Centro Médico Académico de Ámsterdam, halló que evolocumab era más efectivo que Zetia para reducir el colesterol más allá de lo que las estatinas pueden lograr solas.

Los investigadores trataron a 307 pacientes con evolocumab o con la muy usada Zetia. El colesterol LDL se redujo incluso un 56 por ciento en los pacientes que usaban evolocumab. Esa reducción fue casi un 39 por ciento mayor que la lograda por Zetia, apuntó.

"Finalmente tenemos un buen tratamiento alternativo para los pacientes que experimentan efectos secundarios graves a la terapia con estatinas. La combinación de un efecto robusto de reducción del colesterol con unos efectos secundarios mínimos hace del evolocumab un tratamiento promisorio para los pacientes que no toleran la terapia con estatinas", apuntó Stroes.

El Dr. David Friedman, jefe de los servicios de insuficiencia cardiaca del Hospital Franklin en Valley Stream, Nueva York, apuntó que alcanzar las mestas de reducción del colesterol LDL en los pacientes cardiacos de alto riesgo plantea unos desafíos continuos.

El evolocumab parece promisorio, "pero debemos esperar más medidas basadas en los resultados para demostrar una reducción real en los ataque cardiacos y los ACV para mostrar el verdadero beneficio a largo plazo del evolocumab", planteó Friedman.

Otra experta, la Dra. Tara Narula, directora asociada de la unidad de atención cardiaca del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, se mostró de acuerdo.

"Necesitamos más investigación antes de que podamos decir definitivamente que este agente es seguro y efectivo. No sabemos cómo simplemente reducir el colesterol LDL se traduce en los resultados cardiovasculares generales", comentó.

Narula anotó que los estudios sobre Zetia no mostraron una reducción de los ataques cardiacos ni de los ACV, aunque el fármaco redujo el colesterol efectivamente.

"Debemos esperar los resultados de [un ensayo distinto que se está llevando a cabo] para ver si reducir el colesterol LDL por debajo de los niveles estándares sí se traduce en una reducción de los eventos cardiovasculares con el tiempo. Ese es el tipo de investigación que necesitamos antes de cambiar nuestra práctica clínica", comentó.

Los estudios presentados en reuniones médicas por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Más información

Para más información sobre el colesterol, visite la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Jennifer Robinson, M.D., M.P.H., director, Prevention Intervention Center, University of Iowa College of Public Health, Iowa City; Erik S.G. Stroes, M.D., chair and professor, department of vascular medicine, Academic Medical Center, Amsterdam, the Netherlands; Gregg Fonarow, M.D., professor, medicine, and associate chief, division of cardiology, University of California, Los Angeles, David Geffen School of Medicine, and spokesman, American Heart Association; Tara Narula, M.D., associate director, Cardiac Care Unit, Lenox Hill Hospital, New York City; David Friedman, M.D., chief, Heart Failure Services, Franklin Hospital, Valley Stream, N.Y.; March 30, 2014, presentation, American College of Cardiology annual meeting, Washington, D.C.

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