¿Tienen los adolescentes populares un futuro impopular?

Las conductas encaminadas a conseguir un estatus en la adolescencia no se adaptan bien al mundo de los adultos, según sugiere un estudio

Por Alan Mozes
Reportero de Healthday

JUEVES, 12 de junio de 2014 (HealthDay News) -- Con un estilo propio de la venganza de los listos, un nuevo estudio sugiere que las personas que alcanzan la cumbre de la popularidad de adolescentes tienen más probabilidades de acabar peor adaptados y siendo menos competentes de adultos.

Esta conclusión se desprende de dar seguimiento a casi 200 adolescentes durante una década a medida que pasaban de la adolescencia a la edad adulta temprana. El estudio sugiere que los niños que se centran menos en la popularidad, y más en ser honestos, en ayudar a los demás y en trabajar duro, son los que en última instancia llegan a la cima.

"Durante años, los adolescentes jóvenes, e incluso los padres de adolescentes, han sido intimidados por los niños que parecen moverse de forma precoz a la adolescencia", dijo el autor principal del estudio, Joseph Allen, profesor de psicología de la Universidad de Virginia.

"Estos adolescentes tienen citas, van a fiestas dudosas, se meten en formas menores de problemas que las personas asocian con la adolescencia, [como] el vandalismo, hurtos y absentismo escolar, y se preocupan más por las apariencias", explicó Allen.

"[Pero] que sean populares en la escuela intermedia no significa que se estén preparando para tener éxito como adultos", indicó.

Allen y su equipo reportan sus hallazgos en la edición en línea del 12 de junio de la revista Child Development.

Para comprender mejor lo que significa "ser chévere" en la adolescencia (y de qué modo ese rasgo se deteriora con la edad), los investigadores se centraron en 86 chicos y 98 chicas que estaban en séptimo y en octavo curso cuando empezó el estudio.

En el grupo de estudiantes había adolescentes blancos, negros y de razas mezcladas que acudían a escuelas públicas en áreas urbanas y suburbanas localizadas en el sureste de los Estados Unidos.

En última instancia, los autores pudieron dar seguimiento a 175 de los 184 participantes de 13 años originales, hasta que tenían entre 20 y 23 años.

A lo largo de ese periodo, se realizaron entrevistas de forma repetida con los adolescentes y con sus padres, además de sus grupos siempre cambiantes de los considerados como sus mejores amigos, y los compañeros de sus círculos extendidos de amigos.

El resultado fue, según los investigadores, que la popularidad temprana parece difícil de mantener.

En concreto, el equipo descubrió que los adolescentes de 13 años que buscaban la madurez, que tenían relaciones románticas pronto, que valoraban mucho el estatus social y la gente chévere, y presentaban una mala conducta que en ocasiones implicaba algún tipo de delincuencia, eran descritos realmente por sus compañeros como populares y populares.

Pero, para cuando llegaban a los 20 años, las mismas personas a menudo eran caracterizadas como impopulares e incluso como socialmente incompetentes.

Además, el riesgo de tener un problema con las drogas o el alcohol, o de estar involucrados en actividades criminales graves, resultó ser más alto para los que anteriormente fueron adolescentes populares que para los no lo habían sido.

Aunque los autores del estudio no saben exactamente por qué a los adolescentes percibidos como chéveres no les acaba de ir tan bien, una teoría es que la necesidad de estatus de los adolescentes durante sus años formativos les lleva a conectar con sus iguales mediante conductas que buscan el estatus y que no se consideran aceptables socialmente o "chéveres" cuando son mayores. Además, los autores del estudio sugieren que esos adolescentes quizá nunca aprendieron a hacer conexiones más normales y maduras con los demás.

"Pensamos que es importante", dijo Allen, "que los padres, e incluso los adolescentes, capten el mensaje de que llegar a la popularidad por la vía rápida en los primeros años de la adolescencia resulta ser un callejón sin salida".

¿Significa eso que los adolescentes chéveres están condenados a un futuro lúgubre?

"No", dijo Allen. "No es una sentencia de por vida para los adolescentes. Yo describiría el camino de la popularidad como un callejón sin salida [para] los niños que persisten en él. [Aquellos que] continúen buscando la popularidad al intentar actuar de forma chévere, más que aprender a ser buenos amigos [u] honestos, en realidad se meterán en problemas. Pero uno puede salir de este camino en cualquier momento".

Craig Anderson, director del Centro para el Estudio de la Violencia de la Universidad Estatal de Iowa, se mostró totalmente de acuerdo.

"Este estudio está muy bien realizado y los resultados son fascinantes", comentó. "Lo que esté pasando a los 13 años es significativo a partir de ese momento, porque cuando se intenta predecir la conducta a largo plazo lo mejor siempre es mirar a la conducta del pasado".

"Pero, aun así, en lo que pase a los 13 años no está todo el destino de una persona de ninguna manera", dijo Anderson. "Los padres que podrían estar preocupados por su adolescente relativamente callado podrían desear hacer un esfuerzo para tranquilizarle porque la popularidad a una edad temprana realmente no es tan importante. Y ciertamente las escuelas y los padres deberían ser al menos un poco conscientes de los problemas potenciales que los adolescentes populares parecen tener más adelante".

Más información

Para más información sobre la socialización en la infancia, visite la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

logo

FUENTES: Joseph P. Allen, Ph.D., professor of psychology, department of psychology, University of Virginia, Charlottesville, Va.; Craig A. Anderson, Ph.D., professor, and director, Center for the Study of Violence, department of psychology, Iowa State University, Ames, Iowa; June 12, 2014 Child Development online

Derecho de Autor © 2014 ScoutNews, LLC. enlace externo  Todos los derechos reservados.


Los artículos de HealthDayNews se derivan de varias fuentes noticieras y no reflejan la política federal. healthfinder.gov no endosa las opiniones, productos o servicios que pueden aparecer en las historias noticieras. Para más información sobre asuntos de la salud en las noticias, visite Noticias de la salud.