Un estudio vincula estar sentado demasiado tiempo con el riesgo de ciertos cánceres

Los que pasaban más tiempo sentados tenían más probabilidades de cáncer de colon y de endometrio, sugieren unos investigadores

Por Brenda Goodman
Reportero de Healthday

LUNES, 16 de junio de 2014 (HealthDay News) -- Quizá lo mejor sea que lea esto de pie.

Un estudio reciente sugiere que las personas que pasan la mayor parte del día sentadas (ya sea al volante, ante la tele o trabajando en una computadora) parecen tener un mayor riesgo de ciertos tipos de cánceres.

Estudios anteriores han vinculado pasar demasiado tiempo sentados con una variedad de problemas físicos, como la enfermedad cardiaca, coágulos sanguíneos, una cintura grande, unos niveles más altos de azúcar en sangre e insulina, un funcionamiento físico general malo, e incluso la muerte precoz.

Para el nuevo estudio, los investigadores se enfocaron en 43 estudios que observaron específicamente el vínculo entre estar sentado y casi 70,000 casos de cáncer.

Tras combinar los resultados de los estudios individuales, una herramienta estadística que revela tendencias en la investigación, hubo buenas y malas noticias.

La buena noticia es que ser sedentario no pareció estar vinculado con todos los tipos de cáncer. Los científicos no hallaron una relación entre estar sentado y los cánceres de mama, ovario, testículo ni próstata, ni con cánceres del estómago, el esófago y los riñones, ni con el linfoma no Hodgkin.

La mala noticia es que sí pareció haber una relación constante entre las horas que se pasaba sentado y un mayor riesgo de cáncer de colon y de endometrio.

Las personas que pasaban más tiempo sentadas durante el día experimentaban un aumento del 24 por ciento de contraer cáncer de colon, frente a las personas que menos horas pasaban en una silla, según el estudio.

Cuando los investigadores observaron solo el tiempo que se pasaba viendo televisión, el riesgo aumentaba incluso más. Los que pasaban la mayor cantidad de horas pegados a la tele tenían un aumento del 54 por ciento en el riesgo de cáncer de colon, en comparación con los que menos televisión veían.

Esto podría deberse a que los televidentes consumen refrigerios y bebidas no saludables mientras ven televisión, planteó la autora del estudio, Daniela Schmid, epidemióloga de la Universidad de Ratisbona, en Alemania.

Para el cáncer de endometrio (o uterino), los riesgos fueron incluso más elevados. Hubo un aumento del 32 por ciento en el riesgo para las mujeres que más tiempo pasaban sentadas en comparación con las que menos tiempo pasaban, y un aumento del 66 por ciento entre las que más televisión veían, apuntaron los autores del estudio.

Además, cada aumento de dos horas en el tiempo que se pasaba sentado se vinculaba con un aumento del 8 por ciento en el riesgo de cáncer de colon y un aumento del 10 por ciento en el riesgo de cáncer del endometrio.

Los riesgos se mantuvieron incluso entre los "sedentarios activos", que son las personas que pasan algo de tiempo en el gimnasio pero que aún así están sentadas la mayor parte del día. Esto sugiere que el ejercicio regular no puede compensar los riesgos de pasar demasiado tiempo sentado, señalaron los autores del estudio.

Los hallazgos, publicados el 16 de junio en la revista Journal of the National Cancer Institute, tienen sentido para el Dr. Graham Colditz. Colditz es profesor asociado de prevención y control del Centro Oncológico Siteman de la Universidad de Washington, en St. Louis.

"Los niveles altos de azúcar en sangre y de insulina son una vía clara al cáncer de colon, y sabemos a partir de estudios de intervención que caminar reduce la insulina, y ponerse de pie después de las comidas reduce el azúcar en sangre, en comparación con permanecer sentado", apuntó Colditz, quien no participó en la investigación.

En cuanto al cáncer de endometrio, "la obesidad es una causa fenomenalmente potente. De hecho, es el principal factor de riesgo modificable del cáncer de endometrio", señaló.

"Para mí, el escenario más probable es que estar sentado, el aumento de peso y la obesidad realmente se combinan para exacerbar el riesgo de cáncer de endometrio", añadió.

Dado que los estudios incluidos en la revisión solo observaron relaciones amplias, no pueden probar que estar sentado en sí provoque cáncer. Pero los hallazgos parecieron ser sorprendentemente constantes en todos los estudios, de forma que Colditz opina que se deben tomar en serio.

Los autores del estudio se mostraron de acuerdo.

"Reducir la cantidad de televisión que se ve y el tiempo sedentario es igual de importante que hacerse activo", aseguró Schmid. "A los que tienen trabajos que les obligan a estar sentados en un escritorio la mayor parte del día, les recomendamos dividir el tiempo que pasan sentados al incorporar pequeños periodos de actividad ligera en la rutina diaria", agregó.

Más información

Para más información sobre los riesgos de salud de un estilo de vida sedentario, visite el Consejo Presidencial sobre Aptitud Física, Deporte y Nutrición.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Daniela Schmid, Ph.D., epidemiologist, department of epidemiology and preventive medicine, University of Regensburg, Regensburg, Germany; Graham Colditz, M.D., DrPH, associate director, prevention and control, Siteman Cancer Center, Washington University, St. Louis, Mo.; June 16, 2014, Journal of the National Cancer Institute

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