La Obamacare podría significar unos adultos jóvenes más sanos, sugiere un estudio

La cobertura a través del plan de los padres también podría proteger de los costos médicos, afirman unos investigadores

Por Karen Pallarito
Reportero de Healthday

MARTES, 17 de junio de 2014 (HealthDay News) -- Una cláusula popular de la Ley del Cuidado Médico a Bajo Precio que permite a los adultos jóvenes permanecer en el plan de seguro médico de uno de sus padres hasta que cumplan los 26 años podría ser buena para su salud y seguridad financiera, sugiere un estudio de gran tamaño.

Tener esa cobertura se asoció con un aumento de 6.2 puntos de porcentaje en la probabilidad de que los adultos jóvenes reporten una salud excelente, y un aumento de 4 puntos de porcentaje en la salud mental, en comparación con un grupo de sus pares ligeramente mayores, señalaron los autores del estudio.

Estar inscritos en el plan de seguro de uno de sus padres también podría ofrecer beneficios financieros. El gasto anual de desembolso de los adultos jóvenes se redujo en un 18 por ciento, en comparación con los adultos a finales de la veintena e inicios de la treintena.

El estudio muestra que "la cobertura de seguro plantea una diferencia para muchos tipos de personas, lo que incluye a los adultos jóvenes relativamente sanos", apuntó el autor líder del estudio, el Dr. Kao-Ping Chua, pediatra del Hospital Pediátrico de Boston y candidato doctoral en políticas de salud de la Universidad de Harvard.

Chua y el Dr. Benjamin Sommers, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard, reportaron sus hallazgos en la edición del 18 de junio de la revista Journal of the American Medical Association.

La Ley del Cuidado Médico a Bajo Precio, u Obamacare como algunas personas la llaman, obliga a la mayoría de planes de salud que cubren a los hijos a permitir que los adultos jóvenes también se inscriban. Los hijos adultos pueden permanecer en el plan médico de uno de sus padres hasta los 26 años de edad.

La cláusula de "cobertura de los dependientes" se implementó en septiembre de 2010, y sigue siendo uno de los aspectos menos controversiales de la muy controversial Ley del Cuidado Médico a Bajo Precio. Una propuesta del Senado republicano para derogar y reemplazar la Obamacare, introducida este enero, conserva ese elemento de la ley.

Estudios anteriores han mostrado que permitir a los adultos jóvenes permanecer en los planes médicos de sus padres aumenta su cobertura de seguro y su acceso a la atención. Pero no se sabe mucho sobre el impacto de la cláusula de la Obamacare sobre la salud y el gasto médico.

Los investigadores responsables del nuevo estudio sacaron una muestra de más de 60,000 personas que participaron en una encuesta nacional de hogares de EE. UU. de 2002 a 2011. Descartaron los datos de 2010, el año en que la cláusula de cobertura de los dependientes entró en vigencia.

Esto dejó un año de datos del periodo posterior a la Obamacare.

El equipo de investigación siguió a dos grupos: los jóvenes de 19 a 25 años, y un grupo de control de adultos de 26 a 34 años, antes y después de la implementación de la cláusula sobre la cobertura. Esto permitió a los investigadores descartar cualquier cambio que afectara al sistema completo de salud y aislar los efectos de la cobertura expandida solo para el grupo de menor edad.

El estudio vinculó la cobertura de los dependientes con un aumento de 7.2 puntos de porcentaje en la cobertura de seguro entre los adultos jóvenes, además de aumentos reportados por los propios participantes sobre la salud física y mental.

El Dr. Robert Fortuna, profesor asistente de medicina y pediatría de la Universidad de Rochester, en Rochester, Nueva York, dijo que el acceso ampliado a la atención médica probablemente contribuya a aumentos en la salud.

Con frecuencia descritos como los "jóvenes invencibles", los adultos jóvenes, de hecho, "se enfrentan a muchas afecciones prevenibles de salud, y cambios relativamente pequeños en el acceso a la atención de salud podrían tener un gran impacto sobre la salud en general", explicó Fortuna.

Aunque el estudio no detectó ningún cambio estadísticamente significativo en el uso de servicios de salud, como las visitas a un médico y las hospitalizaciones, Chua dijo que eso no era sorprendente.

"Creo que se puede plantear el argumento de que para muchos de estos resultados no necesariamente se esperaría un cambio, porque muchos adultos jóvenes están sanos en la línea de base", comentó.

Además, los autores no tenían acceso a los datos de 2012 que podrían haber revelado los cambios a mayor plazo sobre el uso de los adultos jóvenes de los servicios de salud.

En estudios del Commonwealth Fund, un grupo de investigación y de asignación de fondos con sede en la ciudad de Nueva York, los adultos jóvenes que se inscriben en el plan de uno de sus padres tienden a tener unos ingresos más altos que los que no se inscriben.

"Esto se debe a que los adultos jóvenes con unos ingresos más bajos son menos propensos a tener un padre con un plan de salud en el que puedan inscribirse", señaló Sara Collins, vicepresidenta del programa de cobertura y acceso a la atención de salud del Commonwealth Fund.

Aún así, el estudio de la Universidad de Harvard sugiere que incluso los que no pueden inscribirse en el plan de uno de sus padres "obtendrán beneficios similares" al inscribirse en una cobertura privada a través de los nuevos mercados de la Obamacare o a través de la expansión de Medicaid que conlleva la ley, dijo Collins.

Más información

El grupo nacional de defensoría Young Invincibles ofrece detalles sobre la cláusula de cobertura de los dependientes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Kao-Ping Chua, M.D., pediatrician, Boston Children's Hospital, and candidate, Harvard doctoral program in Health Policy; Robert Fortuna, M.D., assistant professor, medicine and pediatrics, University of Rochester School of Medicine and Dentistry, Rochester, N.Y.; Sara Collins, Ph.D., vice president, health coverage and access, The Commonwealth Fund, New York City; June 18, 2014, Journal of the American Medical Association

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