(FUENTES: Sadaf Farooqi, Ph.D., professor, metabolism and medicine, University of Cambridge, U.K.; Daniel Belsky, Ph.D., postdoctoral fellow, Center for the Study of Aging and Human Development, Duke University, Durham, N.C.; June 17, 2013, Journal of Clinical Investigation)

Las variantes genéticas podrían jugar un papel en la obesidad- healthfinder.gov

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Las variantes genéticas podrían jugar un papel en la obesidad

Pero los hallazgos no explican con exactitud el modo en que se produce esta conexión

Por Randy Dotinga
Reportero de Healthday

LUNES, 17 de junio (HealthDay News) -- Dos nuevos estudios aportan más evidencias de que los genes influyen en la obesidad y sirven de consuelo a los que no pueden controlar el peso a pesar de la dieta y el ejercicio.

Uno de los estudios ofrece una perspectiva única, porque encontró mutaciones genéticas en varios niños obesos que sugieren que su exceso de peso podría estar conectado con el ADN, ya que aumentan de peso a una edad tan temprana. El otro estudio descubrió que ciertos rasgos genéticos aumentan el riesgo de obesidad en las familias.

La conexión exacta entre los genes y el peso sigue sin estar clara. Aun así, "es muy probable que muchas de las variantes genéticas que contribuyen al aumento de peso interactúen junto con el entorno: los alimentos que comemos y la cantidad de ejercicio que hacemos", afirmó Sadaf Farooqi, profesora de metabolismo y medicina en la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y coautora del estudio sobre los niños. "De hecho, algunos de estos genes influyen en nuestro apetito y en hasta qué punto nos gusta la comida".

Las investigaciones anteriores han mostrado que ciertas variaciones genéticas aumentan el riesgo de obesidad, pero no en todas las personas, afirmó Daniel Belsky, becario postdoctoral en el Centro de Envejecimiento y Desarrollo Humanos de la Universidad de Duke. "Muchas personas que tienen un nivel alto de riegos genéticos comunes se mantienen delgadas, mientras que otras que tienen un nivel bajo de riesgos genéticos comunes llegan a estar obesas", señaló.

Los dos estudios, publicados en la edición del 17 de junio de la revista Journal of Clinical Investigation, examinan las variaciones del gen SIM1, que son muy raras, pero que podrían tener un gran efecto en las personas que las portan, comentó Belsky. "El objetivo de estudiar estas variantes es aprender algo de la obesidad (qué sistemas se interrumpen y cómo) con la finalidad de guiar el desarrollo de nuevas estrategias de tratamiento y prevención", explicó.

En un estudio, los investigadores hallaron varias mutaciones genéticas en el 2 por ciento de 2,100 niños con obesidad mórbida y con un promedio de edad de 10 años, pero en menos del 0.1 por ciento de los otros niños.

"Cuando se producen las variaciones genéticas, tienen un papel muy importante en el peso de una persona", afirmó Farooqi, coautora del estudio.

En el otro estudio, los investigadores estudiaron el ADN de cientos de niños y personas adultas (muchos de ellos con obesidad mórbida), además del ADN de niños que parecen tener una enfermedad llamada síndrome de Prader-Willi, que puede llevar a comer en exceso y a una obesidad descontrolada. Dirigidos por un investigador del Instituto Lille Pasteur de Francia, los autores del estudio vincularon tres mutaciones genéticas (relacionadas con las del otro estudio) con un riesgo alto de obesidad en las familias.

Los científicos sospechan que las variaciones genéticas de los estudios afectan al apetito y al modo en que el cuerpo gestiona la energía.

¿Qué pueden hacer las personas si sus genes les ponen en un riesgo mayor de obesidad? De momento, nada más que seguir las estrategias habituales para perder peso, como la dieta, el ejercicio y la cirugía.

"A pesar de este nuevo descubrimiento, todavía quedan muchos genes por encontrar y no comprendemos de qué modo afectan realmente estos genes a nuestro peso en periodos largos de tiempo", comentó Farooqi. "Si podemos encontrar nuevos genes y entender de qué manera funcionan, podríamos ser capaces de encontrar tratamientos más apropiados para las personas que luchan con su peso".

Más información

Para más información sobre la obesidad, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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