(FUENTES: Dr. Marc-Alain Widdowson, lead, international epidemiology and research team, influenza division, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Gregory Hartl, spokesman, World Health Organization; Jeff Duchin, M.D., professor of allergy and infectious disease and adjunct professor of epidemiology, School of Public Health, University of Washington, Seattle, and spokesman, Infectious Diseases Society of America; Aug. 6, 2013, BMJ)

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Aparentemente, la gripe aviar de China se ha propagado de una persona a otra

El informe sobre un solo caso no significa que haya probabilidades de una pandemia, aunque se necesita vigilancia, señalan los expertos

Por Dennis Thompson
Reportera de Healthday

MARTES, 6 de agosto (HealthDay News) -- La primera transmisión de un humano a otro de la letal gripe aviar H7N9 reportada ha ocurrido en la parte oriental de China.

La enfermedad primero acabó con la vida de un hombre de 60 años expuesto a las aves de corral, y luego con la de su hija de 32 años, que estaba sana y que le había atendido.

Pero docenas de personas expuestas a las dos víctimas de la gripe no enfermaron, según un nuevo informe que aparece en la edición del 6 de agosto de la revista BMJ, lo que llevó a los epidemiólogos a concluir que la capacidad del virus de transmitirse entre humanos está limitada en estos momentos.

"Hasta ahora, no ha sido sostenible. Solo ha dado un salto, de los pollos a los humanos", apuntó el Dr. Marc-Alain Widdowson, quien dirige el equipo internacional de epidemiología e investigación de la División de la Influenza de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. "No ha evolucionado de pasar de pollos a humanos a transmitirse de un humano a otro. Esa es la preocupación. Entonces tendríamos una pandemia".

El virus, que fue identificado por primera vez en febrero, ha acabado con las vidas de un tercio de las personas que lo han contraído. Para finales de junio, se habían reportado 133 casos, resultando en 43 muertes.

Ha habido pocos casos nuevos desde mayo, apuntó Gregory Hartl, vocero de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Probablemente esto se debe a que en China hace más calor y al cierre de algunos mercados de aves de corral vivas en las provincias afectadas.

El H7N9 ha planteado preocupaciones entre los epidemiólogos porque se puede vincular tanto a células humanas como a las de las aves, a diferencia de la gripe aviar anterior H5N1. Esto aumenta las posibilidades de que el virus pueda pasar con mayor facilidad de las aves a los humanos.

"Al contrario del H5N1, este virus parece tener una mejor afinidad con los receptores humanos, así que hay posibilidades de que el virus pueda afectar a los humanos con más facilidad", señaló Widdowson.

El virus se vincula con las células de la tráquea y los pulmones, infectando incluso a las células que se hallan en la profundidad del sistema respiratorio.

Los epidemiólogos han notado unas cuantas posibles transmisiones de un humano a otro desde que se identificó el virus por primera vez, pero esta es la primera en publicarse, comentó Hartl.

El padre afectado visitaba con regularidad un mercado de aves de corral vivas, y se enfermó seis días tras su última exposición a las aves, según los epidemiólogos chinos que redactaron el informe que aparece en la BMJ.

Fue hospitalizado el 11 de marzo y transferido a la unidad de cuidados intensivos (UCI) el 15 de marzo, cuando sus síntomas empeoraron. Murió de insuficiencia orgánica múltiple el 4 de mayo.

Su hija adulta no tenía una exposición conocida a las aves vivas, pero permaneció al lado de su padre durante días después de que él se enfermara, señalaron los investigadores. El informe anotó que ella manejaba la higiene oral de su padre, y le proveía otros cuidados sin usar ningún equipo protector personal.

Desarrolló síntomas seis días tras su contacto final con su padre, y fue hospitalizada el 24 de marzo.

Los médicos la transfirieron a la UCI el 28 de marzo, y murió de insuficiencia orgánica múltiple el 24 de abril.

Los investigadores hallaron dos cepas de virus casi idénticas genéticamente en ambos pacientes, lo que sugirió la transmisión del padre a la hija.

Las autoridades de salud pública rastrearon a 43 personas que tuvieron contactos cercanos tanto con el padre como con la hija, pero todas resultaron negativas en las pruebas de la infección con el H7N9.

"Este trabajo es reconfortante porque muchas de las demás personas en contacto con los pacientes no contrajeron el virus", comentó el Dr. Jeff Duchin, vocero de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de EE. UU. (Infectious Diseases Society of America). "Los investigadores tampoco hallaron ningún cambio genético que sugiera que el virus que se transmitió de un humano a otro se haya adaptado, ni mostró cambios que sugieran que sea más probable que provoque una pandemia humana".

Duchin concluyó que el informe "no cambia el nivel de alerta".

"Esto confirma lo que muchas personas ya pensaban, que hay casos raros de transmisión entre humanos", dijo Duchin, profesor de alergias y enfermedades infecciosas y profesor adjunto de epidemiología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington, en Seattle.

Aún así, los CDC y la OMS seguirán vigilando el avance del virus, dijeron Widdowson y Hartl.

"Que la gente bajara la guardia sería un error. Necesitamos estar vigilantes, y seguir atentos a los casos", enfatizó Hartl. "Sigue ahí. Lo sabemos, porque definitivamente no hemos hallado la fuente. Así que debemos esperar ver más casos".

Más información

Para más información sobre la gripe aviar H7N9, visite los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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