(FUENTES: Andrew Adesman, M.D., chief, developmental & behavioral pediatrics, Steven & Alexandra Cohen Children's Medical Center of New York, New Hyde Park, N.Y.; Archives of Disease in Childhood, news release, Sept. 30, 2013)

Los niños autistas con frecuencia tienen problemas para dormir, muestra un estudio- healthfinder.gov

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Los niños autistas con frecuencia tienen problemas para dormir, muestra un estudio

Entre los 2.5 años y la adolescencia, los niños con el trastorno tienden a despertarse frecuentemente durante la noche

MARTES, 1 de octubre (HealthDay News) -- Muchos niños con autismo tienen una peor calidad de sueño que sus pares hasta que llegan a la adolescencia, revela un estudio reciente.

Según un experto, los hallazgos no sorprenderán a muchos padres de hijos con autismo.

"Este estudio documenta más lo que se reporta y sospecha hace mucho: que los niños con un trastorno del espectro autista tienen más problemas de sueño que sus pares", comentó el Dr. Andrew Adesman, jefe de pediatría del desarrollo y conductual del Centro Médico Pediátrico Cohen de Nueva York, en New Hyde Park.

En el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 14,000 niños nacidos en 1991-1992 en Inglaterra. Los padres proveyeron información sobre los hábitos de sueño de los niños entre los 6 meses y los 11.5 años de edad.

De los niños del estudio, 86 fueron diagnosticados con un trastorno del espectro autista para cuando tenían 11 años. El análisis final del estudio se basó en 39 niños con un trastorno del espectro autista y unos 7,000 niños sin autismo.

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo caracterizado por las dificultades en las interacciones y las comunicaciones sociales. Los trastornos del espectro autista pueden ser entre leves y graves.

Antes de los 2.5 años de edad, no hubo diferencias en los patrones de sueño entre los dos grupos de niños. Pero después de ese momento, los niños con autismo tendían a dormir menos en total, y la diferencia más grande (de 43 minutos) persistió más o menos hasta los 11.5 años, según el estudio, que aparece en la edición en línea del 23 de septiembre de la revista Archives of Disease in Childhood.

Aunque la brecha en el sueño total se redujo tras esa edad, los niños con autismo seguían durmiendo unos 20 minutos menos al día que otros niños hasta la adolescencia. Las diferencias en el sueño seguían siendo evidentes incluso después de que los investigadores tomaron otros factores importantes en cuenta, como haber nacido prematuro, tener un bajo peso al nacer, el nivel educativo de la madre y el estatus socioeconómico.

Las diferencias en el sueño entre los niños autistas y los demás niños parecieron deberse a que los primeros se despertaban frecuentemente durante la noche. Los niños con autismo eran mucho más propensos que los demás niños a despertarse tres o más veces por noche, y esa diferencia se hizo aún mayor a medida que los niños crecían, anotaron los autores del estudio.

Para cuando los niños del estudio tenían entre 6 y 7 años, más del 10 por ciento de los autistas se despertaban tres veces por noche, frente al 0.5 por ciento de los que no tenían autismo, hallaron los investigadores.

No está claro cómo esa mala calidad del sueño afecta a los niños autistas, pero investigaciones anteriores han sugerido que la pérdida de sueño puede afectar al desarrollo del cerebro, según la autora del estudio, Joanna Humphreys, del Hospital de Niños Enfermos de Toronto, y sus colegas en Inglaterra. Si esto es así, entonces estos niños podrían beneficiarse incluso de un aumento pequeño y constante en la cantidad de tiempo que duermen, concluyeron los autores en un comunicado de prensa de la revista.

Por su parte, Adesman sugirió que se necesita más investigación sobre si los problemas de sueño podrían afectar o no a las conductas de estos niños.

"Aunque los niños con un trastorno del espectro autista con frecuencia presentan problemas conductuales, y los problemas del sueño se asocian claramente con los problemas conductuales en algunos niños, este estudio no examinó si había más problemas conductuales en los niños con un trastorno del espectro autista que sufrían de problemas para dormir", anotó.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de EE. UU. tiene más información sobre el autismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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