(FUENTES: Centers for Medicare and Medicaid Services, news briefing, Oct. 1, 2013, with Marilyn Tavenner,agency administrator; Jesse Ellis O'Brien, health care advocate, Oregon State Public Interest Research Group Foundation, Portland, Ore.; Nicole Kaeding, state policy manager, Americans for Prosperity, Arlington, Va.; Sept. 26, 2013, news briefing with Gary Cohen, deputy administrator and director, Center for Consumer Information and Insurance Oversight, U.S. Centers for Medicare and Medicaid Services, Washington, D.C.; Antoinette Kraus, director, Pennsylvania Health Access Network, Harrisburg, Pa.; May 2013 report, Congressional Budget Office; HealthCare.gov)

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Los intercambios de salud del Obamacare ya están funcionando

Los mercados se abren en medio de algunos problemas técnicos y unas encarnizadas luchas políticas

Por Karen Pallarito
Reportero de Healthdays

MARTES, 1 de octubre (HealthDay News) -- Los nuevos intercambios de seguro de salud de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio abrieron sus puertas el martes en medio del primer cierre del gobierno federal en 17 años y los esfuerzos de los republicanos en la Cámara de Representantes por retrasar la continuación de la implementación del "Obamacare".

El inicio de los intercambios o mercados representa un paso esencial en la expansión del acceso al seguro de salud de millones de estadounidenses no asegurados a partir de 2014. Bajo la ley, la mayoría de personas sin seguro se enfrentan a la posibilidad de una multa.

A pesar del enfrentamiento entre republicanos y demócratas en el Capitolio, los intercambios funcionarán (con un mayor o menor éxito) a partir del martes, dado que la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio no depende exclusivamente de las asignaciones anuales del Congreso.

Algunos intercambios de seguro de salud abrieron pero no funcionaban completamente. Las autoridades de Colorado, Oregón y el Distrito de Columbia anunciaron problemas con el sistema de computadoras antes del inicio de las inscripciones abiertas, que durará hasta el 31 de marzo de 2014.

Por ejemplo, las personas de Oregón no pueden solicitar la cobertura en línea durante varias semanas. Los que desean solicitar de inmediato deben conectarse con uno de los agentes o socios comunitarios licenciados del intercambio.

Jesse Ellis O'Brien, defensor de la atención de salud de la Oregon State Public Interest Research Group Foundation, dijo que "no le sorprendería" que otros estados también hallaran que sus sitios web no estaban del todo listos para entrar en acción.

"Creo que la clave es que el 1 de octubre es el inicio, no la meta final", comentó.

Las autoridades federales de salud también confirmaron la semana pasada que las pequeñas empresas no podrán solicitar cobertura en línea en los intercambios federales para las pequeñas empresas hasta noviembre, y que la versión en español de HealthCare.gov, el sitio web de la reforma sanitaria del gobierno, no estará listo para inscribir a las personas hasta dentro de unas semanas.

Nicole Kaeding, gerente de políticas estatales de Americans for Prosperity, un grupo conservador de defensoría en Arlington, Virginia, dijo que anticipa que este tipo de historia persistirá. "Llenar un mercado de seguros con miles de páginas de regulaciones es una solución que no puede funcionar. Comenzamos a darnos cuenta de lo poco que puede funcionar", aseguró.

Ni siquiera los defensores de la ley de reforma sanitaria esperaban que un esfuerzo tan inmenso se iniciara sin defectos.

"Creo que sería tonto decir que todo irá perfectamente", aseguró la semana pasada en una conferencia de prensa Gary Cohen, director del Centro de Información para el Consumidor y Supervisión de los Seguros de los Centros para los Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU. "En cualquier proyecto grande de TI [tecnología informática], siempre habrá cosas que se pueden mejorar", aseguró.

Los nuevos intercambios sanitarios ofrecen una completa experiencia de compra para la cobertura de seguro de salud. Los estadounidenses elegibles pueden comparar planes de salud y precios, y elegir la cobertura que más les convenga.

Los intercambios también determinarán si las personas son elegibles para cobertura de salud pública bajo Medicaid o el Programa de Seguro de Salud para los Niños.

Se espera que unos siete millones de personas se inscriban en cobertura de salud privada a través de los intercambios en 2014, según los estimados de la Oficina de Presupuestos del Congreso, una organización no partisana. Otros 9 millones se inscribirán en Medicaid y en el Programa de Seguro de Salud para los Niños, según las proyecciones del centro de investigación.

Si carece de seguro, los intercambios están diseñados para funcionar así:

  • Cuando solicite cobertura a través de los intercambios de salud, averiguará si es elegible para créditos de impuestos federales para reducir las primas mensuales del plan de salud. Esa ayuda está disponible para las personas que ganen entre el 100 y el 400 por ciento del nivel de pobreza federal, lo que equivale a entre 11,490 y 45,960 dólares para una sola persona, y entre 23,550 y 94,200 dólares para una familia de cuatro miembros. Y dependiendo de sus ingresos, quizás califique para subsidios de costos compartidos para reducir sus gastos de desembolso.
  • Los intercambios también sirven como portal para que las personas con ingresos muy modestos se inscriban en Medicaid. Si usted vive en uno de los 24 estados o el Distrito de Columbia, donde la elegibilidad para Medicaid se ampliará en 2014, puede ganar hasta el 138 por ciento del nivel de pobreza federal (15,856 dólares para una sola persona o 37,384 para una familia de cuatro) y calificar para la cobertura en el programa de salud pública.

Es probable que la forma en que la inscripción funciona varíe en algunos detalles según el estado.

Por ejemplo, Pensilvania es uno de los 27 estados donde el gobierno federal administra el intercambio estatal de seguro de salud.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. otorgó poco más de 2.5 millones de dólares en subsidios (un tercio de lo que algunos estados recibieron) para entrenar a los llamados "navegadores" para que ofrezcan asistencia personal a las personas que necesiten ayuda para inscribirse, según Antoinette Kraus, directora de Pennsylvania Health Access Network.

"Nuestra preocupación es que no habrá suficientes (navegadores) para satisfacer la demanda", advirtió. Su organización anima a las organizaciones comunitarias a certificarse para ayudar a educar a los consumidores, y para ayudarles al solicitar cobertura.

"Necesitaremos un método de cooperación absoluta para propagar el mensaje", aseguró Kraus.

Más información

Para más información sobre la cobertura bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, visite el sitio web oficial del gobierno federal.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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