(FUENTE: RAND Corp., news release, Jan. 6, 2014)

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Los programas de bienestar en el lugar de trabajo funcionan

Pero un estudio halló que los programas de gestión del estilo de vida no reducían los costos de la atención médica tanto como la gestión de las enfermedades

LUNES, 6 de enero de 2014 (HealthDay News) -- Los programas de bienestar en el trabajo ayudan a reducir los costos de la atención médica y las admisiones al hospital entre los empleados con enfermedades crónicas, sugiere un estudio reciente.

Pero los investigadores dijeron que los programas de bienestar en el trabajo que se enfocaban mayormente en adoptar un estilo de vida más saludable tienen unos resultados menos dramáticos.

"Aunque los programas de bienestar en el lugar de trabajo tienen el potencial de reducir los riesgos de salud y el gasto en atención médica, las empresas y los legisladores no deben tomar por sentado que los componentes de gestión del estilo de vida de los programas pueden reducir los costos o llevar a ahorros en general", apuntó en un comunicado de prensa el autor principal del estudio, el Dr. Soeren Mattke, científico natural principal de RAND Corp., una organización de investigación sin fines de lucro.

El estudio examinó el programa de bienestar "Healthy Living" de PepsiCo durante siete años. Los componentes del programa incluyen evaluaciones del riesgo de salud y eventos de bienestar in situ. El programa de bienestar de la compañía también provee ayuda para gestionar la enfermedad y el estilo de vida, además de un número telefónico que ofrece consejos de enfermeras.

Los investigadores evaluaron la experiencia de más de 67,000 empleados que eran elegibles para los programas de gestión de la enfermedad y del estilo de vida.

El estudio, que aparece en la edición de enero de la revista Health Affairs, halló que tan solo el programa de gestión de la enfermedad resultó en una reducción de costos de 136 dólares al mes y en una reducción del 29 por ciento en las admisiones al hospital entre los participantes. Los investigadores dijeron que por cada dólar invertido en el programa de bienestar se ahorraban 3.78 dólares en costos de atención médica.

Los empleados que participaron tanto en el programa de gestión de la enfermedad como del estilo de vida ahorraban 160 dólares cada mes. Las admisiones al hospital en ese grupo se redujeron en un 66 por ciento.

Aunque los que participaron en el programa de gestión del estilo de vida faltaron menos al trabajo, el programa no tuvo un efecto significativo sobre los costos de la atención médica.

"El programa de PepsiCo ofrece un rendimiento sustancial por la inversión que se hace para ayudar a los empleados a gestionar las enfermedades crónicas como la diabetes y la enfermedad cardiaca", afirmó Mattke. "Pero el componente de gestión del estilo de vida del programa, aunque ofrece beneficios, no proveyó más ahorros que el costo de ofrecerlo".

Los investigadores dijeron que usualmente es más fácil reducir costos entre los que más gastan. Los empleados en el programa de gestión de las enfermedades que también participaron en el programa de gestión del estilo de vida tuvieron unos ahorros mucho más sustanciales.

Dirigir los programas del estilo de vida a esos empleados podría mejorar su beneficio de ahorros en costos, apuntaron los investigadores.

Los programas de salud y bienestar en el lugar de trabajo se han hecho cada vez más comunes en EE. UU. La Ley del Cuidado Médico a Bajo Precio federal se diseñó para fomentar esos programas en un intento por reducir los costos de la atención médica.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los programas de bienestar en el lugar de trabajo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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