(FUENTE: U.S. Food and Drug Administration, news release, June 5, 2014)

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La seguridad con los medicamentos es esencial para los adultos mayores

Hay más probabilidades de interacciones farmacológicas y otros problemas a medida que se envejece, advierte la FDA

LUNES, 9 de junio de 2014 (HealthDay News) -- Las personas mayores deben tener un cuidado adicional tanto con los medicamentos recetados como con los de venta libre, advierte la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

A medida que las personas envejecen, muchas comienzan a tomar muchos fármacos. Esto puede aumentar su riesgo de interacciones farmacológicas potencialmente peligrosas. Además, llevar el control de medicamentos múltiples y tomarlos exactamente según la receta puede resultar difícil, señala la FDA.

"Como sociedad, nos hemos hecho dependientes de los farmacéuticos para ayudarnos a alcanzar una vida más larga y de mejor calidad. Es un maravilloso éxito de la medicina occidental", aseguró en un comunicado de prensa de la FDA la Dra. Sandra Kweder, contraalmirante (retirada), subdirectora de la Oficina de Medicamentos Nuevos de la agencia.

"La meta debe ser que todos podamos acceder al beneficio, pero que respetemos a los medicamentos como un tema serio. Para aprovecharlos al máximo, se deben tomar con mucho cuidado y según las indicaciones", anotó Kweder.

Un problema con los medicamentos son los cambios naturales que ocurren en el cuerpo con la edad. Esos cambios podrían provocar que los medicamentos sean absorbidos de forma distinta. Si tiene una función renal reducida, esto podría afectar a la forma en que algunos medicamentos se procesan o excretan del cuerpo, advirtió la FDA. Los cambios relacionados con la edad en el sistema digestivo también pueden afectar la rapidez con que los medicamentos entran al torrente sanguíneo.

"No hay duda de que la fisiología cambia a medida que envejecemos. Muchas afecciones médicas crónicas ni siquiera aparecen hasta la vejez", explicó Kweder. "No es que las personas se rompan en pedazos, algunos cambios son simplemente parte del proceso normal de envejecimiento".

Hay formas en que los adultos mayores pueden asegurar su seguridad cuando toman medicinas. La FDA ofreció los siguientes consejos para ayudar a prevenir situaciones peligrosas e interacciones potencialmente nocivas:

  • Siga las indicaciones del médico: Es importante tomar el medicamento según el médico lo indique. No deje de tomar su medicamento sin hablar primero con su médico, aunque se sienta bien. Si sufre efectos secundarios no deseados, hable con el médico de inmediato.

    "Los medicamentos no pueden funcionar a menos que se los tome", anotó Kweder. "Por ejemplo, los medicamentos que tratan afecciones crónicas como la hipertensión y la diabetes por lo general solo funcionan cuando se toman de forma regular y según las indicaciones. Tiene que tomarlos continuamente para mantener el control de su afección".

    También es importante tomar la dosis correcta de su medicamento. No se salte dosis ni tome el doble cuando se haya saltado una dosis. La cantidad de medicamento que le recetan se basa en investigaciones revisadas por la FDA.

    "Cada medicamento es en realidad distinto, y se determina la dosis según lo que se ha evaluado", añadió Kweder.

  • Mantenga el control de sus fármacos: Es una buena idea contar con una lista de todos los medicamentos que tome. Asegúrese de escribir las dosis de esos fármacos. También debe escribir con qué frecuencia y en qué momento se toma los medicamentos. También podría resultar útil dar una copia de esta lista a un amigo o familiar, en caso de una emergencia.

    "Debe conocer sus medicamentos mejor que su médico", dijo Kweder.

  • Haga sus deberes: Si toma más de un medicamento, pueden interactuar. Esto significa que un medicamento puede interferir con el funcionamiento de otro. Ciertos alimentos o el alcohol también pueden afectar a los fármacos que toma. Algunos medicamentos pueden ser potencialmente nocivos si tiene ciertas afecciones médicas.

    Es importante leer toda la información que viene con sus medicamentos, incluyendo las etiquetas de datos de los medicamentos. Asegúrese de conversar sobre cualquier indicación especial con su médico. Si tiene más de un médico, asegúrese de informar a cada uno de ellos sobre todos los medicamentos que tome.

  • Hágase una evaluación de fármacos: Al menos una vez al año, revise sus medicamentos con su médico. Confirme si debe aún debe estar tomando o no cada fármaco. También puede preguntar a su médico si ahora hay un medicamento más barato o efectivo disponible.

Más información

Los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. tienen más información sobre la seguridad de los medicamentos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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